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유은혜 "코로나 종식시기 알 수 없어…등교수업 못 미룬다"

유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관이 24일 오전 세종시 정부세종청사에서 열린 2020 교육정책네트워크 교육정책연구협의회 및 포스트 코로나 교육 대전환을 위한 2차 대화에서 발언하고 있다. 연합뉴스

유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관이 24일 오전 세종시 정부세종청사에서 열린 2020 교육정책네트워크 교육정책연구협의회 및 포스트 코로나 교육 대전환을 위한 2차 대화에서 발언하고 있다. 연합뉴스

 
유은혜 사회부총리 겸 교육부 장관이 ‘신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 끝날 때까지 등교를 연기해달라’는 청와대 국민 청원에 답변했다. 유 부총리는 등교 수업을 미룰 수는 없다며, 교내외 방역을 강화하고 학교 측에 부담이 될 만한 행정 업무를 축소하겠다고 밝혔다.
 
유 부총리는 24일 오전 청와대 소셜라이브에 출연해 “교육부는 코로나19 백신 개발과 종식 시기를 알 수 없는 상황에서 무작정 등교수업을 미룰 수는 없다는 결론을 내렸다”고 말했다. 
 
이어 “배움은 아이들의 권리이고, 아이들이 살아가는 힘이다. 우리 아이들이 배움을 통해 성장하고, 더불어 사는 공동체 의식을 기르기 위해서는 같은 공간에서 또래 친구·선생님과 대면 수업을 통해 얼굴을 마주 보며 경험하는 소통과 교감이 절실하다"며 "특히 초등학교 저학년 학생들이 그렇다"고 설명했다.
 
또 “가정에서의 원격수업 과정에서 발생하는 교육격차는 우리 교육의 또 다른 고민이 될 수 있기에 등교 수업이라는 어려운 결정을 내리게 됐다”고 했다.
 
유 부총리는 등교 시 수시로 발열 체크를 하고, 급식이나 하교 시간은 별도로 시간이나 장소를 지정하는 등 학생들의 안전 보장을 위해 강도 높은 조치가 취해지고 있다고 강조했다. 학급당 체온계와 열화상 카메라를 지원하고, 건강상의 이유로 등교가 어려운 경우 출석으로 인정받을 수 있게 하고 대체학습이 원활히 이뤄지도록 지원하고 있다는 점도 거론했다.
 
코로나 사태로 일선 선생님들의 부담이 가중되는 걸 알고 있다며, 교육부 차원에서 불필요한 행정 업무를 줄일 수 있도록 노력하겠다고 밝혔다. 올해 예정된 교육부 종합감사를 취소하고 학교스포츠클럽 축전 등 대규모 행사도 개최하지 않기로 하는 등 교육부 추진 사업을 축소하겠다는 것이다.
 
그는 “오늘까지 학교 현장에 큰 혼란 없이 등교수업이 진행되고 있는 건 모두 현장 방역 최일선에서 노력하고 계신 선생님들의 헌신과 학생, 학부모님의 협조 덕분“이라며 ”교육부는 교육격차를 해소하고, 학생 스스로 성장할 수 있는 맞춤형 학습을 지원하는 등 미래 교육 변화에 대해서도 차분하고 꼼꼼하게 준비해 나가겠다”고 밝혔다.
 
'등교 수업 연기' 청원은 지난 4월 24일 청와대 국민청원 게시판에 올라왔다. 한 달간 25만명 이상이 동의했다. 청원인은 코로나19가 종식되거나 백신이 개발되기 전까지 등교를 연기해달라고 요구했다,
 
이병준 기자 lee.byungjun1@joongang.co.kr
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