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일본 공격에 일본이 당했다…수출규제 1년, 韓 놀라운 변화

경기 용인시 삼성전자 기흥캠퍼스에서 직원이 장비를 점검하고 있다. [삼성전자]

경기 용인시 삼성전자 기흥캠퍼스에서 직원이 장비를 점검하고 있다. [삼성전자]

 
지난해 7월 4일. 일본은 한국 반도체·디스플레이 산업을 겨냥한 ‘핵심소재 수출규제’를 전격 단행했다. 당시 일본의 급작스런 수출 규제에 맞닥뜨린 삼성전자와 SK하이닉스, LG디스플레이 등은 직격탄을 피할 수 없을 것이란 부정적 전망이 지배적이었다. 하지만 1년이 지난 23일 반·디와 소·부·장(소재·부품·장비) 업계의 취재를 종합하면 “걱정은 그저 걱정이었을 뿐, 오히려 국산화를 높이는 전화위복이 됐다"고 입을 모았다. 기업은 발 빠르게 소재 공급처 다변화와 소·부·장 국산화에 나섰고, 정부는 핵심 소재 육성 정책으로 뒷받침한 결과라는 분석이다.   
 

1년 전 일의 공격은 한국에 전화위복     

일본은 지난해 7월 불화수소, 포토레지스트(감광액), 불화 폴리이미드 등 첨단소재 3종의 수출을 묶었다. 3개 품목을 ‘포괄수출허가’에서 ‘건별 허가’ 대상으로 전환했고, 8월에는 수출허가 간소화 대상국인 ‘화이트 국가’ 목록에서 한국을 제외했다. 3개 품목은 반·디 산업의 핵심소재이지만 일본 의존도가 90%나 됐다. 일본이 한국 반·디 산업의 구조적 취약성을 날카롭게 겨냥했던 셈이다. 
 
소재·부품·장비 일본 수출 규제 주요 일지. 그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr

소재·부품·장비 일본 수출 규제 주요 일지. 그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr

 

반·디업계, "잠자던 한국을 깨웠다" 

하지만 일본의 수출 규제는 오히려 변하지 않던 국내 기업을 변화로 이끌었다. 무엇보다 일본에 의존했던 공급처 다변화와 국산화에 빠르게 뛰어들었다. 한국 반도체·디스플레이기술학회의 박재근 회장(한양대 융합전자공학부 교수)은 “일본이 잠자고 있던 한국을 깨운 것”이라고 표현했다. 박 회장은 “일본의 수출규제가 없었다면 지금처럼 적극적으로 국산화와 다변화에 나서지 않았을 것”이라며 “우리 기업은 특히 무역갈등이나 지정학적 리스크가 얼마나 큰지, 미리미리 대비해야 한다는 교훈을 얻었다”고 진단했다.  
  
수출규제 3대 품목 국산화·다변화 현황. 그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr

수출규제 3대 품목 국산화·다변화 현황. 그래픽=차준홍 기자 cha.junhong@joongang.co.kr

 

불화수소 국산화 성공…100% 대체  

우선 일본 수출 규제 1년 만에 소부장의 국산화 성과가 속속 나오고 있다. SK머티리얼즈는 해외 의존도가 100%였던 기체 불화수소의 국산화에 성공했다고 17일 발표했다. 이미 순도 99.999%의 양산을 시작했고, 연간 15t 규모로 시작해 앞으로 3년 안에 국산화율을 70%까지 끌어올릴 계획이다. 불화수소는 반도체 기판인 실리콘웨이퍼에 그려진 회로도에 따라 기판을 깎아내는 식각(蝕刻·에칭) 공정에 쓰인다. 
 
액체 불화수소는 이미 지난해 수출규제 조치 직후 솔브레인·램테크놀로지가 공장 증설을 통해 대량 생산에 성공했다. 삼성디스플레이와 LG디스플레이 등 디스플레이업계는 1년 만에 일본산 액체 불화수소를 100% 국내 기업 제품으로 대체한 상태다. 반도체 분야에서도 삼성전자와 SK하이닉스가 액체 불화수소는 국산 제품 사용 비중을 늘렸고, 기체 불화수소는 미국 등 통해 수입 다변화로 대응했다.  
 
SK머티리얼즈의 경북 영주 반도체 소재 통합분석센터. 사진 SK머티리얼즈

SK머티리얼즈의 경북 영주 반도체 소재 통합분석센터. 사진 SK머티리얼즈

 

일서 92% 수입하던 PR는 벨·독에서 조달

반도체 기판 제작에 쓰이는 감광액(感光液)인 포토레지스트(PR)는 한때 일본 의존도가 92%에 달했다. 현재는 벨기에·독일 등으로 공급처가 늘었다. 국내 기업 중에도 불화아르곤(ArF) 포토레지스트를 생산하는 동진쎄미켐이 올 초 공장 증설을 확정했다. SK머티리얼즈도 ArF 포토레지스트 개발을 위해 내년까지 공장을 완공해 2022년부터 양산에 들어간다.
 

EUV용 PR는 미 듀폰 공장 천안에 유치  

5㎚ 이하의 초미세 공정에 쓰이는 EUV(극자외선)용 포토레지스트의 경우 당장 국산화하지는 못하고 있다. 워낙 고난도 기술이 필요하기 때문이다. 하지만 미국 듀폰이 올 초 EUV용 포토레지스트 공장을 충남 천안에 짓기로 결정했다. 산업통상자원부가 듀폰과 협의해 투자를 유치했다. 순수 국산화까지는 못 갔지만 일본이 아닌 해외 기업 유치로 안정적인 공급망을 확보한 셈이다. 염근영 성균관대 신소재공학부 교수는 “‘우리 기술’이라는 개념을 순수 국산화만으로 보면 안 되고 다른 나라 기업이나 연구소와 협력을 통해 기술을 확보하는 것도 매우 중요하다”고 지적했다.   
 
코오롱인더스트리가 양산하는 불화 폴리이미드. 사진 코오롱인더스트리

코오롱인더스트리가 양산하는 불화 폴리이미드. 사진 코오롱인더스트리

 
또 다른 규제 품목인 불화 폴리이미드는 국산화가 한창이다. 불화 폴리이미드는 주로 폴더블 스마트폰이나 롤러블 TV 등 ‘휘어지는’ 디스플레이에 사용한다. 국내 업체 중에는 코오롱인더스트리가 경북 구미에 생산 설비를 갖추고 지난해부터 양산에 들어갔다. SKC도 연간 100만㎡를 생산할 수 있는 대규모 설비를 충북 진천에 갖추고 테스트를 진행하고 있다.   
 

일 닛케이, "일 기업 매출·영업이익 감소"   

일본 수출규제의 타격은 오히려 자국 업체들을 향했다. 니혼게이자이신문(닛케이)은 최근 "세계 불화수소 1위 업체인 스텔라케미파의 1분기 매출과 영업이익이 전 분기 대비 각각 12%, 32% 감소했다"고 보도했다. 이 회사의 고순도 불화수소 출하량은 같은 기간 30%나 감소했다. 스텔라케미파는 지난해 결산보고서에 “한국에 대한 수출규제 등으로 반도체 액정에서 쓰이는 불화수소 판매가 급감했다”고 적었다. 
 
닛케이는 “기업들은 정부에 한국 대기업에 대한 납품 물량을 원상 복귀시켜 달라고 요청 중이지만, 한국 기업들이 다시 일본산 소재를 사용하기 위해 감당해야 할 리스크가 너무 커졌다”고 진단했다. 국내 반도체업계 관계자는 “공급처를 바꾸기도 어렵지만 다시 일본제로 돌리는 일은 고려하지 않고 있다"고 말했다.   
 
성윤모 산업통상자원부 장관(가운데)이 지난해 8월 3일 오전 서울 중구 대한상공회의소에 마련된 소재부품 수급대응지원센터에서 직원들과 간담회를 하고 있다. 뉴스1

성윤모 산업통상자원부 장관(가운데)이 지난해 8월 3일 오전 서울 중구 대한상공회의소에 마련된 소재부품 수급대응지원센터에서 직원들과 간담회를 하고 있다. 뉴스1

 

"다시 흐지부지돼선 안 돼…민·관 협력 계속돼야" 

소재 공급 안정화와 국산화가 이뤄질 수 있던 배경에는 정부의 역할도 한몫했다. 산업부는 불화 폴리이미드는 2010년, 포토레지스트는 2002년부터 기술개발 과제로 지원해왔다. 일본의 수출규제 직후 기업의 애로사항을 원스톱으로 해결하기 위한 소재부품수급대응지원센터를 운영한 것도 결정적이었다. 박동일 산업부 소재부품정책관은 “지난해 8월부터 100대 핵심 품목을 공급 안정화 대상으로 지정하는 등 소·부·장 경쟁력 강화에 집중했다"며 "동시에 대·중소기업 간 협력모델도 빠르게 구축했다"고 밝혔다. 
 
일 수출규제의 여파는 극복했지만 민관 협력은 계속돼야 한다는 지적도 높다. 반도체용 정전척(ESC)과 히터 전문업체인 ㈜미코의 전선규 회장은 “정부나 기업의 분위기가 다시 흐지부지돼선 안 된다. 특히 소재 경쟁력을 키우려면 정부 지원이 꾸준히 늘어야 한다"고 강조했다.   
 
장주영 기자 jang.jooyoung@joongang.co.kr 
 
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