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김연철 장관 사의 표명 “마음의 준비하고 있었다”

김연철 통일부 장관이 개성공단 지역에서 폭음과 연기가 관측된 것과 관련해 16일 오후 국회 외교통일위원회에서 나서고 있다. 연합뉴스

김연철 통일부 장관이 개성공단 지역에서 폭음과 연기가 관측된 것과 관련해 16일 오후 국회 외교통일위원회에서 나서고 있다. 연합뉴스

김연철 통일부 장관이 17일 최근 남북관계 악화에 대한 책임을 지겠다며 사의를 표명했다.  
 
김 장관은 이날 오후 정부서울청사 6층 기자실을 찾아 “저는 남북관계 악화의 모든 책임을 지고 물러나기로 했다”고 밝혔다. 김 장관은 이같은 뜻을 이날 오전 청와대에 전달했다고 설명했다.  
 
김 장관은 “한반도 평화와 번영을 바라는 많은 국민의 요구와 기대에 부응하지 못해 죄송스럽게 생각한다”며 “여러가지 고려를 했지만 지금 상황에서 분위기를 쇄신하는 계기를 마련하기로 (하고 사직을 결심했다)”고 했다.
 
김 장관은 “남북관계 악화에 대해 누군가는 책임져야 한다고 생각했다”며 “그런 마음의 준비를 하고 있었다”고 부연했다.  
 
그는 사임 결심 시점에 대해 “남북관계 악화에 대해 현재의 상황을 예상할 수 있었던 시점이 있었다고 생각한다”며 “그런 부분들과 관련해 누군가는 책임을 져야 한다고 생각했다”고 했다.  
 
이어 악화된 현 남북관계에 대해 “6·15 공동선언 20주년 기념사를 읽어보시면 대체로 현재 상황에 대한 제 입장을, 추상적이지만 확인할 수 있을 것”이라고 설명했다. 지난 15일 국회 의원회관에서 열린 ‘6·15 공동선언 20주년 더불어민주당 기념행사’에서 김 장관은 “남북관계 역사에는 수많은 난관과 도전이 있었고, 앞으로도 해결해야 할 과제와 넘어야 할 고비가 적지 않을 것”이라며 “6·15 정신은 사대가 아니라 자주, 대결이 아니라 평화, 분단이 아니라 통일”이라고 말했다. 
 
김 장관은 북한이 개성 남북공동연락사무소를 폭파한 16일 오후 국회 외교통일위원회 전체회의에 출석해 폭파 관련 질의가 나오자 “예고가 된 부분이다. 조금 더 정확한 상황을 확인해봐야 한다”고 답했다. 상황을 잘 모르는 것 아니냐는 지적에는 “여기에 와 있는 상황에 (폭발이) 벌어졌다”며 “조금조금 보고를 받았다”고 했다. 이에 일각에선 미리 예고된 부분이라면 예상되는 상황에 충분히 대비했어야 했다는 지적들이 나왔다.  
 
지난해 4월 8일 취임한 김 장관은 약 1년 2개월 만에 통일부 장관직에서 물러나게 됐다.
 
한영혜 기자 han.younghye@joongang.co.kr  
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