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난임 고생 에버랜드 큰고니 커플 늦둥이

20년 만에 2세를 본 경기도 용인 에버랜드 큰고니 커플 날개와 낙동. 사람 나이로 치면 70~80대인 고령의 나이에 늦깍이 부모가 됐다. [사진 에버랜드]

20년 만에 2세를 본 경기도 용인 에버랜드 큰고니 커플 날개와 낙동. 사람 나이로 치면 70~80대인 고령의 나이에 늦깍이 부모가 됐다. [사진 에버랜드]

지난달 28일 경기도 용인 에버랜드 큰고니(백조) 사육장에서 ‘날개(수컷)’와 ‘낙동(암컷)’의 첫 아이가 태어났다. 큰고니는 환경부 지정 멸종위기 야생생물 2급, 천연기념물 제 201-2호다. 사육사들은 아기 큰고니에게 “아름다운 오리가 되라”는 의미에서 ‘미오(美오)’라는 이름을 지어줬다.
 

총상 트라우마 극복하고 결실

‘날개’와 ‘낙동’은 1996년 남양주 팔당리 인근에서 심하게 다친 채로 조류보호협회에 의해 구조돼 에버랜드 동물원으로 보내졌다. ‘날개’와 ‘낙동’은 금실은 좋았지만, 총상의 스트레스 탓인지 몇 차례 알을 낳아도 부화까진 가지 못했다. 난임이었다. 둘의 추정 나이는 25세. 에버랜드 측은 큰 고니의 평균 수명이 25년 정도인 점을 감안하면, 사람 나이론 70~80세라고 했다. 이번이 마지막 기회라 보고, 낙엽·억새·나뭇가지를 인근 야산에서 가져와 둥지를 조성해주고 외부 접촉을 최소화해 스트레스를 받지 않도록 했다. 영양식 공급 등 갖은 정성을 쏟은 끝에 늦둥이 ‘미오’가 태어났다. 이지연 사육사는 “날개와 낙동 모두 늦은 나이에 부모가 됐지만, 열심히 새끼를 보살피고 있다”고 말했다. ‘미오’의 털은 지금은 회갈색이지만, 5~6개월 뒤면 빛나는 흰색 털로 갈아입는다. 
  
최모란 기자
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