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5년뒤 '플라잉 택시' 현실로···인천공항-여의도 20분만에 간다

 세계적으로 '하늘을 나는 자동차 시대'가 현실화될 전망이다. UAM 분야에서 가장 앞서 있는 벨 넥서스는 2025년 상용화를 선언했다. 벨 넥서스.

세계적으로 '하늘을 나는 자동차 시대'가 현실화될 전망이다. UAM 분야에서 가장 앞서 있는 벨 넥서스는 2025년 상용화를 선언했다. 벨 넥서스.

인천공항에서 ‘하늘 나는 자동차’에 타자 20분 만에 서울 여의도에 도착한다. 비용은 모범택시보다 다소 비싼 11만원이다. ‘제5원소’ ‘마이너리리포트’ 등 영화에서나 볼법한 ‘플라잉 택시’가 2025년 현실화될 전망이다. 정부가 혼잡한 지상의 교통 문제를 해결하기 위해 도심 하늘길을 이용한 차세대 도심항공교통(UAM) 상용화를 위한 로드맵을 내놨다.  
 
국토부는 4일 제2차 혁신성장전략회의에서 하늘길 출퇴근을 가능케 할 이동수단(모빌리티) 도심항공교통(UAMㆍUrban Air Mobility)의 2025년 상용화 서비스를 담은 ‘한국형 도심항공교통(K-UAM) 로드맵’을 이날 발표했다.  
 
UAM은 도심에서 승객과 화물을 수송하는 항공교통산업이다. 도심 30~50km의 이동 거리를 비행 목표로 자동차 1시간 걸리는 거리는 20분 만에 도착할 수 있다. 차량으로 꽉 막힌 도로 대신 하늘길을 이용하기 때문이다. 비용은 상용 초기 40km(인천공항~여의도) 기준 약 11만원이다. 2035년 운전기사가 필요 없는 드론 택시가 도입되면 2만원 수준으로 저렴해질 것으로 예상한다.    
 

수직 활주로 쓰는 ‘eVTOL’ 등장

한화시스템이 투자한 미국 오버에어의 PAV '버터플라이' 기체 이미지. 한화시스템.

한화시스템이 투자한 미국 오버에어의 PAV '버터플라이' 기체 이미지. 한화시스템.

정부가 UAM 상용화를 자신하는 것은 기술 발전 때문이다. 기존에도 위급상황에서는 도심에서 헬리콥터를 사용했다. 문제는 소음이 심한 데다 배기가스를 배출해 도심 내 교통수단으로 이용하는 데 제약이 많았다.  
 
하지만 최근 배터리 성능이 좋아지면서 전기로 모터를 돌려 여러 개의 로터(회전 날개)로 비행할 수 있게 됐다. 전기수직이착륙기(eVTOL) 등장이다. 탄소배출이 없고 조용하다. 수직으로 떠오르기 때문에 활주로가 필요하지 않다.  
 

글로벌 기업 경쟁 치열

CES 2020에서 정의선 현대차그룹 수석부회장(왼쪽 세번째)이 도심 항공 빌리티(UAM)에 대해 설명하고 있다. 현대차그룹.

CES 2020에서 정의선 현대차그룹 수석부회장(왼쪽 세번째)이 도심 항공 빌리티(UAM)에 대해 설명하고 있다. 현대차그룹.

현대자동차가 공개한 개인용 비행체(PAV) 콘셉트 모델 S-A1. 연합뉴스

현대자동차가 공개한 개인용 비행체(PAV) 콘셉트 모델 S-A1. 연합뉴스

글로벌 업체는 이미 UAM 시장을 선점하기 위한 경쟁을 벌이고 있다. 보잉 같은 세계적인 항공기업은 물론 아우디ㆍ다임러ㆍ도요타 등 완성차 업체까지 뛰어들었다. 약 200여개 업체는 UAM으로 사용할 수 있는 개인 항공기(PAV)를 제작하고 있다.  
 
현대차도 우버와 손잡고 UAM 시장 진출을 공식화했다. 올해 ‘소비자가전쇼(CES) 2020’에서 PAV 콘셉트 ‘S-A1’을 공개해 화제가 됐다. S-A1은 eVTOL 기능을 탑재한 도심형 항공기로 최대 100㎞를 비행할 수 있다.
 

UAM시대 열 로드맵은  

정부는 이번 로드맵을 통해 2024년 비행 실증을 끝낸 뒤 2025년 상용서비스 도입을 목표로 잡았다. 본격 상용화는 2030년이다. 이를 위해 국내 여건에 맞는 운항기준, 비행체 안전기준, 노선 등 전반적인 제도를 마련할 계획이다. 운항기준은 운항대수, 환승방식, 고도 등을 정하는 일이다. 이를 통신환경, 기상조건, 소음 등 국내 여건에 맞춰 짜겠다는 게 국토부 설명이다.  
 
다양한 형태로 개발 중인 eVTOL 안전기준 마련하는 일도 정부의 역할이다. 우선 미국ㆍ유럽 등의 인증체계를 벤치마킹해 세부인증 기준 절차를 마련할 계획이다.  
 
비행기를 테스트할 수 있는 노선도 준비 중이다. 내년께 설계와 설비를 끝낸 뒤 2022년부터 실제 운항이 가능한지 도심 외곽 노선을 지정해 운영한다. 2024년에는 공항과 연계한 서울 삼성동 코엑스 등 도심 지역도 노선에 포함할 계획이다. 대규모 자금이 필요한 도심항공교통용 터미널도 구축해야 한다. 기존 빌딩 옥상을 활용하는 한편 민간자본 조달로 추진한다.  
 
김현미 국토교통부 장관은 “영화 속에서만 그려지던 도심항공교통이 기술발전으로 목전에 왔다”며 “2023년까지 안전을 최우선 가치로 하는 UAM특별법 제정을 추진하고 산업육성을 위한 제도적 기반을 마련하겠다”고 말했다.  
 
염지현 기자 yjh@joongang.co.kr  
 
 
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