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‘당수촙 대가’ 프로레슬러 천규덕 별세…천호진 부친상

레슬링선수 천규덕. 중앙포토

레슬링선수 천규덕. 중앙포토

‘당수촙(chop)의 대가’로 유명했던 프로레슬러 1세대 천규덕씨가 2일 지병으로 별세했다. 88세.
 
탤런트 천호진 소속사 제이와이드컴퍼니 관계자는 이날 “천호진의 부친인 전 프로레슬러 선수 천규덕씨가 세상을 떠났다”며 “천호진은 현재 조용히 빈소를 지키는 중”이라고 밝혔다.
 
천규덕은 63년 한국 프로레슬링 역사의 산증인이다. ‘박치기왕’ 김일, ‘비호’ 장영철과 함께 한국 프로레슬링을 이끌었던 1세대로 꼽힌다. 이들과 함께 국내에서 독자적으로 프로레슬링을 키워내며 1960~80년대 한국 프로레슬링의 전성기를 견인했다.
 
천씨는 프로레슬링을 하기 전부터 태권도 고수였다. ‘가라데 촙’으로 미국 선수들을 제압하며 프로레슬링 세계 챔피언이 된 역도산의 경기가 그의 인생을 바꿨다.
 
1960년 프로레슬링에 입문한 천씨는 태권도 유단자였던 덕에 프로레슬링 기술을 빠르게 습득했다.
 
부산에서 프로레슬링의 인기가 점점 높아지자 천씨는 스승이자 동료였던 장영철씨와 함께 서울로 활동 무대를 옮기고 1963년 정식으로 프로레슬링에 데뷔했다.
 
특히 필살기인 당수치기로 거구의 외국인 선수들을 쓰러뜨리는 모습으로 큰 박수를 받았다. 그해 4월 그는 레슬링과 당수를 접목한 자신만의 기술로 상대를 모두 제압하며 한국 프로레슬링 주니어 헤비급 챔피언에 등극했고 이후 프로레슬링계에 큰 족적을 남겼다.
 
빈소는 나은병원 장례식장에 마련됐으며, 발인은 4일 5시 30분이다. 장지는 서울 국립현충원이다.
 
배재성 기자 hongdoya@joongang.co.kr
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