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"한국 조치에 코로나 관리 확신"…주한미군, 보건조치 한단계 완화

주한미군이 수도권을 제외한 지역의 기지에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 보건 조치를 완화하기로 했다. 국내 확진자 증가 추이를 관찰한 결과 관리가 가능하다는 판단이 나왔다는 것이다.
 
경기도 평택시 캠프 험프리스에서 주한미군이 마스크와 장갑을 착용하고 근무하고 있다.  [연합뉴스]

경기도 평택시 캠프 험프리스에서 주한미군이 마스크와 장갑을 착용하고 근무하고 있다. [연합뉴스]

주한미군 측은 18일 “새로운 사회적 거리 두기를 시행 중인 한국 정부의 코로나19 대응 등 현 상황을 근거로 주한미군이 유지 중인 공중 보건방호태세(HPCON) '찰리' 단계를 오는 20일 오전 6시부터 '브라보'로 낮춘다”고 밝혔다. 
 
미군은 지난 3월 전 세계 미군 기지에 HPCON 단계 중 두 번째로 높은 찰리를 발효하면서 확진자가 다수 발생한 평택과 오산 기지에 대해서는 이를 더 강화한 '찰리 플러스'를 지시했다. 이들 기지의 찰리 플러스는 지난달 18일 찰리로 완화된 바 있다. 브라보는 찰리보다 한 단계 완화된 조치다.
 
찰리 단계에서는 모임이나 이동이 철저히 통제되고, 찰리 플러스에선 세탁소와 같은 공용 시설도 불가능하지만, 브라보 단계에서는 사회적 거리 두기를 준수하는 가운데 불필요한 이동이나 접촉만 제한된다. 
 
브라보 단계에서는 마스크를 착용하고 외식·쇼핑·야외 활동을 할 수 있고, 마스크를 착용할 수 없을 때 개인 간 1∼2m 간격을 유지해야 한다. 단, 술집·클럽 등은 추후 통지가 있을 때까지 출입이 제한된다.
 
하지만 주한미군 측은 서울 용산·인천·성남 등 수도권 미군기지에선 찰리 단계를 유지하기로 했다. 이태원 클럽발 감염 등 수도권 내에선 확진자 확산세가 우려가 여전하다는 이유에서다. 이에 따라 불가피한 공식 업무가 아니면 주한미군 관계자들은 수도권 지역으로의 이동이 불가능하고, 해당 지역을 떠날 수도 없다.
 
로버트 에이브럼스 주한미군 사령관은 "한국은 코로나19를 효과적으로 억제하는데 탁월한 역할을 했다"며 "최근 확진자 발생은 적극적인 조치로 신속하게 제어될 것으로 확신한다"고 말했다. 그러면서 "코로나19를 퇴치하기 위한 한국 정부와 주한미군의 공동 노력이 돋보였다"며 "공중 보건방호태세를 낮추기에 적절한 시기"라고 설명했다. 
 
주한미군 관계자는 “향후 관련 위협이 증대되면 즉각 보건방호태세를 다시 높일 것”이라고 말했다.
 
이근평 기자 lee.keunpyung@joongang.co.kr
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