preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

김정은 건강이상설···美 '죽음의 백조' 이틀간 6대 날아왔다

미국 공군 정찰기 리벳 조인트(RC-135W). 미 공군 홈페이지 캡처

미국 공군 정찰기 리벳 조인트(RC-135W). 미 공군 홈페이지 캡처

 
김정은 북한 국무위원장이 20일째 공개 활동에 나서지 않고 있는 가운데 미군이 또 남한 상공에 정찰기를 띄웠다. 또 미군 전략폭격기가 최근 이틀간 동북아 상공을 가로지르며 공중 훈련을 전개하기도 했다.
 
1일 민간항공추적 사이트 ‘에어크래프트 스폿’에 따르면 미군 공군 정찰기 RC-135W(리벳 조인트)가 이날 경기 광주와 인천 등 수도권 상공을 비행했다.  
 
리벳조인트는 미 공군의 주력 통신감청 정찰기다. 미사일 발사 전 지상 원격 계측 장비인 텔레메트리에서 발신되는 신호를 포착하고 탄두 궤적 등을 분석하는 장비를 탑재하고 있다.  
 
신호 정보를 수집해 적의 의도와 위협 등을 미리 파악하는 게 임무다. 김 위원장의 건강이상설이 처음 제기된 지난달 20일에도 수도권 상공에서 정찰 비행을 한 바 있다.
 
이번 비행도 김 위원장 신변과 관련해 북한 동향을 파악하기 위한 목적으로 분석된다. 
 
B-1B 랜서.

B-1B 랜서.

 
미군 정찰기 이외에도 이날 미국 전략폭격기 B-1B 랜서 4대가 2대씩 편대를 이뤄 미국 텍사스 다이스 공군기지를 출발, 일본 오키나와 인근 동중국해를 거쳐 괌으로 비행했다.
 
지난달 30일에도 B-1B 2대가 미국 사우스다코타 주(州) 엘즈워스 기지에서 남중국해 상공으로 32시간 왕복 비행했다. 이틀 사이 6대의 B-1B 랜서가 동북아 상공을 비행한 셈이다.
 
B-1B 랜서는 백조를 떠올리게 하는 모습 탓에 ‘죽음의 백조’라는 별명으로 불린다. B-1B 랜서는 재급유 없이 대륙간 비행을 할 수 있고, 기체 내부에 각종 폭탄과 미사일을 최대 34톤 장착할 수 있다.
 
박광수 기자 park.kwangsoo@joongang.co.kr 
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사