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LG화학, 꿈의 소재 '탄소나노튜브' 증설…글로벌 수위권 생산업체로

LG화학이 '꿈의 소재'로 불리는 탄소나노튜브(Carbon Nanotubeㆍ이하 CNT) 생산공장을 증설하고, 글로벌 시장 공략에 나선다.  
LG화학은 27일 내년 1분기까지 약 650억원을 투자해 전남 여수공장의 탄소나노튜브(CNT) 생산 용량을 1200t 증설한다고 밝혔다. 증설이 완료되면 LG화학은 총 1700t의 CNT 생산능력을 갖추게 된다. 현재 글로벌 수위권 업체들의 CNT 생산 용량은 약 1000t 전후다.  
 
탄소나노튜브는 전기차용 배터리의 핵심 소재다. 전기와 열전도율이 구리 및 다이아몬드와 동일하고 강도는 철강의 100배에 달한다. 기존 소재를 뛰어넘는 특성 덕에 배터리는 물론 반도체와 자동차 부품, 항공기 동체 등에 폭넓게 쓰인다.  
LG화학의 여수 탄소나노튜브 공장 전경. 사진 LG화학

LG화학의 여수 탄소나노튜브 공장 전경. 사진 LG화학

LG화학은 이번 증설 배경과 관련, “글로벌 전기차 시장 성장과 더불어 최근 리튬이온배터리의 핵심 부품인 양극 도전재(Conductive Additiveㆍ전기 및 전자의 흐름을 돕는 소재) 용도로 급성장 중인 탄소나노튜브 시장을 공략하기 위한 것”이라고 설명했다.  
 
글로벌 전기차 시장을 중심으로 한 탄소나노튜브 수요는 지난해 3000t 규모에서 오는 2024년에는 1만3000t 규모로 커질 것이란 전망이다.  
 
이 회사 노국래 석유화학 사업본부장은 “글로벌 소재 경쟁에서 살아남기 위해서는 차별화된 기술력과 제품으로 시장을 선도해야 한다”며 “앞으로 탄소나노튜브는 물론, 차세대 고부가 소재 분야에서도 독자기술 및 양산 경험을 바탕으로 압도적인 시장선도 업체가 될 것”이라고 말했다.
 
이수기 기자 lee.sooki@joongang.co.kr
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