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김정렴 전 비서실장 별세···"차지철도 꼼짝 못한 朴정부 실세"

박정희 정부 대통령 비서실장을 지낸 김정렴 박정희대통령기념사업회장이 25일 별세했다. 향년 96세.
 
박정희 정부 최장수 대통령비서실장을 지낸 김정렴 박정희대통령기념사업회장이 25일 오후 향년 96세로 별세했다. [중앙포토]

박정희 정부 최장수 대통령비서실장을 지낸 김정렴 박정희대통령기념사업회장이 25일 오후 향년 96세로 별세했다. [중앙포토]

김 회장은 1966년 재무부(현 기획재정부) 장관, 67년 상공부(현 산업통산자원부) 장관을 역임한 박정희 정부 경제관료 출신이다. 69년 10월부터 78년 12월까지는 청와대에서 대통령 비서실장으로 있으면서 60, 70년대 산업화 시기 박 전 대통령의 지근거리에서 경제정책의 밑그림을 그리는 데 기여했다는 평가를 받는다.
 
김 회장은 일제강점기인 1924년 서울에서 태어났다. 충남 논산에서 자라며 강경상업학교에서 공부한 그는 일본 유학 후인 44년 조선은행(현 한국은행)에서 사회생활을 시작했다. 그러나 그 직후 강제 징집돼 일본 육군예비사관학교에 교육을 받고 일본군에 배속된 뒤 히로시마(廣島)에서 일제 패망을 맞았다. 당시 미군의 히로시마 원폭 투하로 평생 원폭 후유증을 앓았다. 45년 해방 이후에는 육군보병학교를 거쳐 육군 준위로 임관했고, 6·25 전쟁에 참전한 뒤 52년 준위로 예편했다.
 
이후 한국은행에 돌아와 조사부 차장, 뉴욕사무소장 등으로 일하던 김 회장은 5·16 군사정변 이후 박정희 정권 초기 재무부 차관에 발탁되며 박 전 대통령과 인연을 맺었다. 62년 화폐개혁 당시 실무 책임자로 일하면서 박 전 대통령의 신임을 얻었다고 한다. 이후 64년 상공부 차관을 지내면서는 한·일회담 등에 참여했고, 66년 재무부 장관에 발탁됐다. 당시 사카린 밀수사건으로 김두한 전 의원이 국회에서 오물을 투척한 사건이 발생했을 때 본회의장 내각석에 앉아 있기도 했다. 이 사건으로 당시 정일권 국무총리 등 내각이 총사퇴를 결의했는데, 김 회장은 이듬해 상공부 장관으로 재발탁됐다.
 
69년 ‘3선 개헌안’이 국민투표로 통과된 직후 이후락 전 중앙정보부장의 후임으로 대통령 비서실장에 임명된 김 회장은 이후 약 9년 3개월 동안 한 자리를 지켰다. 그가 대통령 비서실장으로 일한 기간은 역대 모든 정부를 통틀어 가장 길다. 그만큼 박 전 대통령 신임이 두터웠다. 2018년 작고한 김종필(JP) 전 국무총리는 김 회장을 두고 “대통령의 신임이 두터워 차지철과 김재규가 비서실장을 함부로 대하지 못했다”고 회고했다. “김정렴 (비서실장 재임) 시절 차지철이 비서실장을 제치고 대통령에게 먼저 보고하거나 중앙정보부장과 월권 문제로 정면충돌하는 일은 겉으로 드러나지 않았다”면서다.(중앙일보 〈김종필의 ‘소이부답’〉 67화)
 
박정희 대통령이 1969년 10월 21일 정일권 국무총리(가운데)가 배석한 가운데 김정렴 비서실장(왼쪽)에게 임명장을 주고 있다. [중앙포토]

박정희 대통령이 1969년 10월 21일 정일권 국무총리(가운데)가 배석한 가운데 김정렴 비서실장(왼쪽)에게 임명장을 주고 있다. [중앙포토]

김 회장은 78년 12월 당시 총선에서 여당인 민주공화당이 야당인 신민당보다 득표율이 1.1%포인트 낮게 나온 데 대해 책임을 지고 청와대를 나왔다. 77년 부가가치세 도입이 영향을 미쳤다는 판단에서다. 이후 주일 대사에 임명됐다. 그가 대통령 비서실장에서 물러나고 10개월 뒤인 79년 10월 김재규 중앙정보부장이 박 전 대통령과 차지철 경호실장을 살해하는 10·26 사태가 일어났다. 당시 귀국한 그에게 주변 지인들이 “김 실장이 청와대에 계속 있었다면 이런 일은 없었을텐데”라며 안타까워했다는 후일담이 전해진다.
 
김 회장 슬하엔 희경·두경(전 은행연합회 상무이사)·승경(전 새마을금고연합회 신용공제 대표이사)·준경(전 한국개발원 원장)씨와, 사위 김중웅(전 현대증권 회장, 현대그룹연구원 회장)씨가 있다. 빈소는 서울삼성병원 장례식장 14호실, 발인은 28일 오전 8시30분이다. ☎02-3410-6923.
 
하준호 기자 ha.junho1@joongang.co.kr
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