preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

메시·네이마르 즐기는 테크볼, 발차기 능한 한국인에 ‘딱’

[스포츠 오디세이] ‘족구+탁구’ 신종 경기

서울 강동구 강신우축구교실에서 테크볼을 하고 있는 선수들. 김현동 기자

서울 강동구 강신우축구교실에서 테크볼을 하고 있는 선수들. 김현동 기자

구글이나 유튜브에 ‘테크볼(Teqball)’을 치면 재미있는 영상과 낯익은 인물들이 나온다. 2018 러시아 월드컵에 출전한 브라질 국가대표팀이 경기를 앞두고 라커룸에서 테크볼 게임을 하며 몸을 푸는 장면이 있다. 네이마르가 머리로 올려준 볼을 제수스가 오른발로 강타, 득점을 올린다. ‘축구의 신’ 리오넬 메시는 아들과 네트를 사이에 두고 머리로 공을 넘기며 놀고 있다.
 

팔 제외 모든 신체로 공 넘기기 게임
유럽 등 축구 선수들 몸풀기로 활용

실내·옥외·바닷가 등 전천후로 즐겨
배구·피구로 확장 가능 생활 스포츠

작년 도입한 한국, 올 챌린지컵 3위
“족구·태권도와 잘 맞아 뿌리내릴 것”

테크볼은 헝가리에서 시작된 신종 스포츠 종목이다. ‘탁구대를 이용한 족구’라고 설명하는 게 가장 이해가 빠를 것 같다. 테크볼에 사용하는 테이블은 탁구대와 규격이 비슷한데 가운데가 볼록한 아치형이다. 양쪽 모서리도 둥그렇게 처리했고, 네트는 투명 플라스틱 재질이다. 휘어진 테이블에 맞은 공은 속도가 줄고 높이 튀어오르지 않는다. 상대가 받기 힘들지 않고 부상 위험도 적다.
 
경기는 단식과 복식이 있다. 팔을 제외한 신체 모든 부위를 사용해 공을 떨어뜨리지 않고 세 번 안에 상대 테이블로 공을 넘기는 게임이다. 상대가 받지 못하면 점수를 얻는다. 단 같은 신체 부위로 두 번 연속 공을 다루면 안 된다. 양발·허벅지·가슴·머리 등 모든 신체부위를 사용할 수 있어서 공을 자유자재로 다루도록 훈련하는 데 적합하다.
  
헝가리서 개발, 40개국 월드컵 열려
 
2018 러시아 월드컵에 출전한 브라질 축구 대표 선수들이 테크볼로 훈련을 하고 있다. 오른쪽 둘째 헤딩하는 선수가 네이마르. [중앙포토]

2018 러시아 월드컵에 출전한 브라질 축구 대표 선수들이 테크볼로 훈련을 하고 있다. 오른쪽 둘째 헤딩하는 선수가 네이마르. [중앙포토]

유럽에서는 테크볼이 인기 종목으로 자리를 잡았다. 부다페스트에서 매년 40여개 국이 출전하는 테크볼 월드컵이 열린다. 올해 대회는 코로나19로 인해 연기됐다. 브라질 축구 스타 호나우지뉴가 테크볼 홍보대사다. 위조 여권 소지 혐의로 파라과이 교도소에 수감됐던 호나우지뉴는 그곳에 테크볼 테이블이 없어 대신 족구를 열심히 했다고 한다.
 
테크볼은 아시아올림픽평의회(OCA) 정식종목으로 채택됐다. 2022년 항저우 아시안게임 정식종목 채택도 유력하다. 테크볼은 지난해 초 유송근 용인대 교수가 국내에 보급했다. 유도 국가대표 출신이자 고(故) 김영삼 전 대통령 수행경호부장을 역임한 유 교수는 대한테크볼협회 초대 회장을 맡아 특유의 추진력으로 1년 만에 17개 시·도 지부를 결성했다. 대한체육회에는 가맹단체 신청을 해 올 6월 심사를 기다리고 있다.
 
지난 3일 테크볼 테이블이 설치돼 있는 서울 강동구 강신우축구교실에서 유 회장을 만났다. 그는 “남녀노소 누구나 어디서나 즐길 수 있는 생활 스포츠가 테크볼이다. 족구로 단련된 한국인이 국제적으로 크게 활약할 수 있는 분야이기도 하다. 테크볼 보급과 활성화를 위해 남은 생애를 바치겠다”고 말했다.
 
유송근 대한테크볼협회장

유송근 대한테크볼협회장

테크볼은 어느 정도 보급됐나.
“족구 동호인들을 중심으로 확산되고 있다. 서울대·한국체대·용인대·경동대 등에 테이블이 보급돼 동아리 활동을 하고 있다. 테크볼은 좁은 공간에서 실내외 전천후로 즐길 수 있어 동호인이 점점 늘어나고 있다. 대표팀을 만들어 국제대회에도 출전한다.”
 
한국 테크볼 수준은 어느 정도인가.
“올해 1월 중국 샤먼에서 열린 챌린지컵 국제 테크볼 대회에 족구 선수 출신(이태빈·이준석)이 출전해 단·복식 모두 3위를 차지했다. 아시아 국가 중에서는 1위였다. 멋진 발차기로 강력한 서브와 스파이크를 구사하는 선수는 다른 나라에 많지 않다. 올림픽에 채택되면 우리가 메달을 딸 가능성이 큰 종목이 테크볼이다.”
 
테크볼의 매력은 무엇인가.
“첫째로 ‘범용성’이다. 테크볼은 날씨나 장소에 구애받지 않는다. 탁구는 공이 너무 가벼워 바람이 부는 야외에서는 즐기기 어렵다. 족구도 꽤 큰 공간이 필요하고 눈·비·미세먼지 등의 영향을 받을 수밖에 없다. 테크볼은 쓰지 않을 때 테이블을 접어 놨다가 어느 공간에서든 펼치면 된다. 심지어 해변에서도 할 수 있다. 중국 산야에서 비치 테크볼 대회가 열리고 있다.”
 
또 다른 매력은.
“확장성이라고 할 수 있다. 곡선으로 된 테이블에 공이 맞으면 스피드와 탄력이 줄어든다. 그래서 테이블 배구·피구, 미니 테니스 등을 할 수 있다. 휠체어를 탄 장애인들이 부상 위험 없이 즐길 수 있는 네트 스포츠가 테크볼이다. 가족이 함께 하는 생활 스포츠에서 시작해 올림픽·월드컵까지 치르는 엘리트 스포츠로 확장할 수 있다.”
 
어떤 방향으로 보급할 계획인가.
“학생 수 감소로 남아도는 교실이 많고 각급 학교에 체육관도 많이 있다. 여기에 테이블을 설치해 자라나는 아이들이 안심하고 스포츠를 즐길 수 있게 하고 싶다. 또 전국의 군부대·경찰서·소방서·교도소 등지에도 보급해 좁은 공간에서 체력 단련을 할 수 있게 돕고 싶다. 특히 바다를 지키는 해군 군함에 보급할 계획이다. 전함에서 족구하는 장병들은 공이 바다에 빠질까 봐 공에 줄을 묶어놓고 한다고 들었다.(웃음)”
 
울산 출신인 유 회장은 어려서부터 유도를 수련했고, 인천 송도고에 스카우트됐다. 용인대에서 실력이 일취월장해 미들급(78kg급) 국가대표에 뽑혔으나 1980년 모스크바 올림픽 보이코트로 인해 올림픽 입상의 기회를 놓쳤다. 1988 서울올림픽 때는 대표팀 코치를 맡아 하형주(95kg급)의 금메달에 기여했다. 그는 우연한 기회에 YS와 연이 닿았고 1992년 제 14대 대통령 선거 전부터 YS를 최측근에서 경호했다. YS와 함께 청와대로 들어가 수행경호부장으로 임기를 함께 했다. 무소불위의 권력을 가졌으나 청와대를 나올 때 8000만원의 빚을 질 정도로 청렴했다고 한다. 체육훈장 맹호장을 받았고, 대통령 황조근정훈장도 받았다. 경기대에서 스포츠심리학 박사 학위를 받았고 용인대 객원교수로 재직 중이다.
 
어떻게 테크볼을 알게 됐나.
“미국의 테크볼 관련 임원이 한국에 테크볼을 보급하기 위해 국제적인 지명도가 있는 분당 새에덴교회 소강석 목사님을 찾아왔다. 목사님이 장로인 나를 추천해 주셨다. 국제테크볼연맹에 내 이력을 담은 서류를 보냈더니 한국 회장 임명장을 보내줬다. 발 빠르게 조직을 만들었고 국제 대회와 국제심판 강습회에도 참가했다.”
 
북한에도 테크볼을 전해줬다고 하던데.
“남북체육교류협회(이사장 김경성)를 통해 테크볼 테이블 10대를 북한에 보냈다. 북한에도 테크볼이 빨리 보급돼 남북 단일팀이 국제 대회에 출전하는 날이 왔으면 좋겠다. 남남북녀(南男北女)가 호흡을 맞춰 올림픽 혼합복식에서 금메달을 따는 그림을 그린다.”
 
테크볼 테이블은 국내서도 생산하나.
“현재는 전량 헝가리에서 수입해서 쓴다. 통관 과정에서 비용이 많이 불어나 가격이 꽤 비싸다. 다행히 최근 헝가리에서 저렴한 비용으로 만들 수 있는 재질을 개발해 200만원대로 맞출 수 있게 됐다. 스포츠 용품 제조·유통업체인 다오코리아(대표 전영천)에서 전량 수입해서 보급한다.”
  
북한에도 보급해 남북 단일팀 추진
 
테크볼 공이 따로 있나.
“축구공과 사이즈는 비슷한데 좀 더 가볍다. 이것도 헝가리 제품을 쓴다. 앞으로 국내 기술로 테이블·공뿐만 아니라 테크볼 신발과 유니폼 등을 만들 수 있을 거라고 본다.”
 
유 회장은 테크볼협회를 만든 뒤 사재를 털어 서울 송파구에 사무실을 열고 직원 세 명과 함께 테크볼 보급에 힘썼다. 최선길 대한테크볼협회 사무총장은 “한국인의 섬세한 손끝 기술과 잘 맞는 컬링이 짧은 시간에 급속도로 보급되고 올림픽 은메달까지 땄다. 족구와 태권도에 잘 맞는 테크볼은 그보다 더 빠른 속도로 보급되고 생활 스포츠로 뿌리내릴 거라고 믿는다”고 말했다.
 
유 회장은 “호나우지뉴가 올해 한국에 오겠다고 약속했다. 교도소에서 족구를 열심히 했다고 하니 석방 기념으로 테크볼 한국 투어를 해 주기 바란다”며 너털웃음을 터뜨렸다.
 
정영재 스포츠전문기자/중앙콘텐트랩 jerry@joongang.co.kr

선데이 배너

AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사