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전 노선 '셧다운' 이스타 항공 "25일 예정 급여 지급도 어렵다"

 
23일 서울 강서구 김포공항 국내선 계류장에 이스타항공 여객기가 멈춰서 있다.신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 국제선 노선 운항을 전면 중단한 이스타항공이 오는 24일부터 다음달 25일까지 국내선(김포·청주·군산~제주 노선) 운항을 중단한다.이스타항공 관계자는 "코로나19로 인한 여객 수요 감소로 업황이 전반적으로 좋지 않다"며 "피해를 최소화하기 위해 내린 조치"라고 말했다. 뉴스1

23일 서울 강서구 김포공항 국내선 계류장에 이스타항공 여객기가 멈춰서 있다.신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 국제선 노선 운항을 전면 중단한 이스타항공이 오는 24일부터 다음달 25일까지 국내선(김포·청주·군산~제주 노선) 운항을 중단한다.이스타항공 관계자는 "코로나19로 인한 여객 수요 감소로 업황이 전반적으로 좋지 않다"며 "피해를 최소화하기 위해 내린 조치"라고 말했다. 뉴스1

 
신종 코로나바이러스 감염증(코로나 19) 여파로 24일부터 운항을 멈추는 ‘셧다운’에 들어가는 이스타항공이 25일로 예정됐던 급여 지급도 미룬다. 코로나 19 사태 장기화로 기재(항공기) 조기 반납과 같은 강도 높은 자구책과 함께 구조조정 가능성도 높아질 전망이다.
 
23일 이스타항공에 따르면 이 회사 최종구 대표이사는 이날 사내게시판에 올린 글을 통해 “국내 저비용항공사(LCC)들과 힘을 모아 정부의 긴급운영자금 지원요청 등 특단의 대책을 찾아봤지만, 가시적인 성과가 없어 부득이하게 이달 25일 예정됐던 급여 지급이 어렵게 됐다”고 밝혔다.
최 대표는 이어 “코로나 19 사태 이후 노선 감축을 비롯한 단축 근무, 무급휴직, 임금삭감 등을 통해 피해를 최소화하자고 최선을 다했으나 내부 자구 노력과 최소한의 영업활동만으로는 기본적인 운영자금 확보도 어려운 현실”이라고 했다.
 
이스타항공은 지난달에도 유동성 부족을 이유로 임직원의 2월 급여를 40%만 지급했다. 최 대표는 “더 강도 높은 자구 노력에 돌입할 것”이라며 “기재의 운영만으로도 막대한 피해가 누적되는 최악의 상황에서 모두의 피해를 최소화하기 위한 최선의 선택이며 회사의 존립을 위한 불가피한 선택이 될 것”이라고 말했다.
 
항공업계에 따르면 이스타항공은 24일부터 다음달 25일까지 김포·청주·군산~제주 노선을 운항 중단하기로 했다. 일본 정부의 입국 강화 조치로 지난 9일부터 일본 노선의 운항을 접으며 국제선 운항을 중단한 데 이어 그나마 남아있던 국내선까지 아예 운항을 중단하기로 한 것이다. 사진은 22일 오전 서울 강서구 김포공항 국내선 이스타항공 체크인카운터 모습. 연합뉴스

항공업계에 따르면 이스타항공은 24일부터 다음달 25일까지 김포·청주·군산~제주 노선을 운항 중단하기로 했다. 일본 정부의 입국 강화 조치로 지난 9일부터 일본 노선의 운항을 접으며 국제선 운항을 중단한 데 이어 그나마 남아있던 국내선까지 아예 운항을 중단하기로 한 것이다. 사진은 22일 오전 서울 강서구 김포공항 국내선 이스타항공 체크인카운터 모습. 연합뉴스

이스타항공은 24일부터 한 달간 국내선을 포함한 모든 노선의 운항을 중단한다. 국적 항공사 가운데 코로나 19 여파로 국제선과 국내선의 운항을 모두 중단하고 한시적인 셧다운에 들어가는 것은 이스타항공이 처음이다. 이스타항공은 또 다음 달부터는 최소한의 운영 인원을 제외한 모든 임직원이 휴직에 들어간다.
 
이스타항공의 구조조정 가능성도 커졌다. 최 대표는 “기재 조기 반납과 사업량 감소로 발생하는 유휴 인력에 대한 조정 작업이 불가피하게 됐다”며 “노사 협의회를 통해 대상과 방식에 대한 합리적인 기준을 마련해 진행하게 될 것”이라고 사실상 구조조정 가능성에 대해 언급했다. 내부적으로는 희망퇴직 신청과 같은 방안을 놓고 검토 중인 것으로 알려졌다.
 
그러면서 “현 위기 상황을 극복하는 길은 손실 규모를 최소화하면서 최대한 이른 시간에 인수 절차를 마무리하는 것”이라며 “제주항공이 인수를 성공적으로 마치고 이스타항공의 경영 정상화가 조속히 이뤄져 미지급 급여도 성실히 지급될 수 있도록 최선의 노력을 다하겠다”고 덧붙였다.
 
한편 제주항공은 지난 13일 공정거래위원회에 이스타항공과의 기업결합심사 신청서를 접수했다. 심사가 마무리되면 잔금 납부 후 이스타항공 주식 취득을 통해 경영권을 인수하고, 이스타항공 경영 정상화에 나서게 된다.  
 
곽재민 기자 jmkwak@joongang.co.kr  
 
 
 
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