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코로나19에 '부처님오신날' 행사 5월로 연기

신종 코로나바이러스 사태로 인해 ‘부처님오신날’ 행사가 5월로 연기됐다.  
 
대한불교조계종 총무원장 원행스님이 불교계 종단 지도자들과 함께 코로나19로 인한 부처님오신날 행사 연기를 발표하고 있다. 연합뉴스

대한불교조계종 총무원장 원행스님이 불교계 종단 지도자들과 함께 코로나19로 인한 부처님오신날 행사 연기를 발표하고 있다. 연합뉴스

대한불교조계종을 비롯해 태고종과 천태종, 진각종 등 30개 불교 종단은 18일 “지금의 국가적 위기상황에 처하여 그 아픔을 국민과 함께 하고 치유와 극복에 매진하고자 4월30일 예정이던 불기 2564년 부처님오신날 봉축 법요식을 5월30일로, 4월25일 예정이던 연등회를 5월23일로 변경한다”고 발표했다.  
 
조계종 총무원장 원행 스님은  “불교계는 코로나19 사태가 발생한 직후부터 자발적으로 법회 등 일상적인 종교 활동을 자제토록 해 왔고, 모든 사찰들이 이를 실천함으로써 부족하나마 국가적 위기를 타개하는 데 노력해왔다. 이제 더 나아가  위기 극복을 위한 불교계의 적극적인 동참 의지를 밝히고자 한다”며 불교계 전 종단이 이같은 결정을 내린 배경을 설명했다.  
 
서울 종로구 견지동 조계사 대웅전 앞뜰에 장식된 연등. 코로나19 사태를 맞아 '이웃과 함께하는 조계사'라는 글귀가 새겨져 있다. 연합뉴스

서울 종로구 견지동 조계사 대웅전 앞뜰에 장식된 연등. 코로나19 사태를 맞아 '이웃과 함께하는 조계사'라는 글귀가 새겨져 있다. 연합뉴스

 
불교계는 이와 함께 4월30일 전국 1만5000 사찰에서 ‘코로나19 극복과 치유’를 위한 한 달 기도를 시작한다고 밝혔다. 원행스님은 또 “부처님께서는 ‘독(毒)화살의 비유’를 들었다. 화살이 어디서 날아왔는지, 누가 쏘았는지를 논하는데 시간을 허비하기보다는 독 묻은 화살을 맞아 곧 죽어가는 사람을 살리는 것이 더 중요하다는 가르침을 주셨다”며 “지나온 역사 속에서 힘들고 어려울 때마다 우리는 마음을 모아 지혜롭게 극복해왔다. 오늘을 사는 우리 불제자들이 이 시대의 만파식적이 되고 팔만대장경이 되겠다. 전국의 사찰에서 목탁과 법고를 치고 범종을 울리며 힘을 보태겠다”고 강조했다.  
 
부처님오신날을 앞두고 조계사의 한 불자가 마스크를 낀 채 연등을 달고 있다. 뉴시스

부처님오신날을 앞두고 조계사의 한 불자가 마스크를 낀 채 연등을 달고 있다. 뉴시스

 
한편 개신교도 부활절 거리 퍼레이드 행사를 연기했다. 개신교 연합기관 한국교회총연합(한교총)은 “부활절인 4월12일 서울 광화문 일대에서 열 예정이던 ‘이스터(부활절) 퍼레이드’를 두 달 연기한다”고 밝혔다. 한교총은 4월12일 광화문 새문안교회에서 열 예정이던 부활절 연합예배도 온라인 예배로 대체하기로 했다.  
 
백성호 종교전문기자 vangogh@joongang.co.kr 

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