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'배출가스 조작' 폴크스바겐 벌금 260억원…전직 임원 실형

[AP=연합뉴스]

[AP=연합뉴스]

독일 자동차업체 폴크스바겐이 배출가스 시험성적서 조작과 허위·과장광고 등 혐의로 1심에서 벌금 260억원을 선고받았다. 2017년 1월 기소된 지 3년 만에 나온 1심 판단이다.
 
법조계에 따르면 6일 서울중앙지법 형사합의31부(김연학 부장판사)는 배출가스·소음 인증을 받지 않은 차량을 국내로 들여온 혐의(대기환경보전법 위반) 등으로 기소된 아우디폭스바겐코리아(AVK) 법인에 벌금 260억원을 선고했다.
 
함께 기소된 박동훈 전 AVK 사장에게는 징역 2년, 인증 관련 부서 책임자였던 윤모씨에게는 징역 1년을 각각 선고했다. 아울러 AVK 실무의 4명에게도 4∼8개월의 징역형을 선고하되 1년간 집행을 유예했다.
 
재판부는 "피고인들은 수입해 판매하는 차량에 대한 대한민국 소비자의 신뢰를 스스로 무너뜨렸다"고 지적했다.
 
AVK 법인에 대해서는 "대한민국 법령을 준수할 의지 없이 이익의 극대화에만 집중했다"며 "친환경 콘셉트를 정면으로 내세운 아우디폴크스바겐 브랜드의 이미지를 신뢰해 소비자들이 국산 차보다 높은 비용을 주고 수입자를 구매했다는 점에서, 국내 차량 제작사들보다 배출가스 기준을 초과한 정도가 가볍다고 해서 유리하게 평가할 것은 아니다"라고 밝혔다.
 
AVK는 2008∼2015년 배출가스 기준에 미달하는 '유로5' 환경기준 폴크스바겐·아우디 경유차 15종 약 12만 대를 독일에서 수입한 혐의로 기소됐다.
 
이 차들은 배출가스를 통제하는 엔진제어장치에 이중 소프트웨어를 탑재해 인증시험을 통과했다. 이 소프트웨어는 인증시험 모드에서는 유해물질인 질소산화물(NOx)을 덜 배출하고 실주행 모드에서는 다량 배출하도록 설계됐다.
 
AVK는 또 2010∼2015년 149건의 배출가스·소음 시험서류를 조작하고, 배출가스·소음 인증을 받지 않거나 관련 부품을 변경한 뒤 인증을 받지 않고 4만 1000여대를 수입한 혐의도 받았다.
 
검찰은 AVK가 카탈로그에 친환경 관련 성능을 허위·과장되게 기재했다고 보고 허위광고 혐의로도 기소했다. 재판부는 이와 같은 혐의를 대부분 유죄로 인정했으나 2015∼2017년 '유로6' 환경기준을 적용한 차량 600여대를 수입한 혐의 등 일부에 무죄를 선고했다.
 
검찰은 박 전 사장 외에도 독일 국적인 요하네스 타머, 트레버 힐 전 AVK 총괄사장도 기소한 상태다. 그러나 타머·힐 전 사장은 기소된 이후 출국해 재판에 응하지 않고 있으며, 검찰은 타머 전 사장의 범죄인 인도 절차를 진행 중이다.
 
권혜림 기자 kwon.hyerim@joongang.co.kr
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