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홍준표 "고향 창녕 출마" 선언···들끓는 황교안측 "꽃길만 걷나"

홍준표 자유한국당 전 대표가 15일 오후 부산시청 대강당에서 열린 '대학생 리더십 아카데미'에서 강연하고 있다. [연합뉴스]

홍준표 자유한국당 전 대표가 15일 오후 부산시청 대강당에서 열린 '대학생 리더십 아카데미'에서 강연하고 있다. [연합뉴스]

홍준표 전 자유한국당 대표가 4월 총선에서 자신의 고향인 경남 밀양·의령·함안·창녕에 출마하겠다고 15일 밝혔다.
 
홍 전 대표는 이날 부산시청에서 열린 대학생 특강에서 "TK(대구·경북)는 안 흔들리는데 PK(부산·경남)가 자칫 절반이 위험하게 생겼다"며 이같이 말했다. 해당 지역구는 엄용수 전 한국당 의원이 불법 선거자금 수수 혐의로 지난해 11월 의원직이 상실돼 현재 공석인 상태다. 창녕군은 홍 전 대표의 고향이다.
 
홍 전 대표는 최근까지 유승민 새로운보수당 의원의 지역구인 대구 동구을 출마 가능성도 저울질했지만, 현재 보수 통합이 궤도에 오른 만큼 유 의원을 상대할 이유가 사라졌다고 판단해 최종적으로 고향 출마를 선택했다고 한다.
 
홍 전 대표는 "지난해 10월부터 2022년 정권교체에 의미가 있는 곳을 가겠다는 이야기를 쭉 해왔다"며 "대선의 관건인 PK 전체를 끌고 갈 축이 되는 정치인이 없다. PK 지역이 뭉치는 것을 한번 주도해야 되겠다는 생각을 했다"고 밝혔다. 자신의 고향 출마가 보수 진영 차기 대권 승리를 위한 정치적 교두보 마련이라는 주장이다.
 
홍준표 전 자유한국당 대표가 지난해 11월 25일 서울 청와대 분수대 앞에서 단식농성 중인 황교안 자유한국당 대표를 찾아 면담을 마친 뒤 천막에서 나오고 있다. [뉴스1]

홍준표 전 자유한국당 대표가 지난해 11월 25일 서울 청와대 분수대 앞에서 단식농성 중인 황교안 자유한국당 대표를 찾아 면담을 마친 뒤 천막에서 나오고 있다. [뉴스1]

홍 전 대표는 황교안 대표 등 당 지도부로부터 험지 출마 요구를 꾸준히 받아왔다. 특히 당 지도부는 홍 전 대표를 비롯해 김병준 전 비대위원장과 김태호 전 경남지사 등 당내 중량급 정치인들이 험지가 아닌 영남지역에 출마할 경우 아예 공천에서 배제하겠다는 뜻을 밝히기도 했다. 하지만 홍 전 대표는 "당에서 나한테 한 번이라도 전화하거나 연락한 적이 없다"며 "나는 이 당의 종속변수가 아니다. 독립변수다"라고 말했다.
 
홍 전 대표는 또 "내가 이 당의 글래디에이터 노력을 하고 온갖 험한 짓 다 했는데 불과 1년도 안 된 사람이 25년 된 사람을 쫓아내려고 한다. 그렇게 해서 선거가 되는지 보자"고 말했다. 공천에서 탈락할 경우 무소속 출마 가능성도 언급했다. 그는 "25년 정치하면서 공천에 목매단 적이 한 번도 없다"며 "국회의원 4번 모두 당의 덕으로 당선된 것이 아니다"고 말했다. 
 
당 지도부는 부글부글 끓는 분위기다. 총선기획단 관계자는 "당에서 여러 방식으로 험지 출마를 요구했는데 스스로 거부한다면 어쩔 수 없다"며 "고향에 나가겠다는 것은 무소속으로 출마하겠다는 선언으로 볼 수밖에 없다"고 말했다. 또 다른 관계자는 "당 대표와 대선 후보를 지낸 사람이 일개 의원급으로 자신을 낮추려 한다. 보수진영이 가장 어려울 때 정작 본인은 꽃길만 걷겠다는 거 아니냐"고 했다.
 
다만 홍 전 대표가 원외 인사라 공천에서 배제할 마땅한 명분이 없다는 지적도 나온다. 앞서 당 총선기획단은 지역구 의원 30%를 공천 배제(컷오프)하는 것을 포함해 현역 의원 50%를 물갈이한다는 계획을 밝힌 바 있지만, 원외 인사에 대한 기준을 세운 적은 없다. 당 관계자는 "공천을 배제할 경우 홍 전 대표가 무소속으로 출마해 당을 공격하는 등 분란이 가열될 수 있다"며 "조만간 들어설 공천관리위원회가 어떤 기준을 세우느냐가 주요 변수가 될 것"이라고 말했다.
 
김기정 기자 kim.kijeong@joongang.co.kr
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