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오영환, '조국 발언' 논란에 “말 신중히 하겠다”

더불어민주당 인재영입 5호인 오영환 전 소방관이 7일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 영입행사에서 인사말을 하고 있다. [연합뉴스]

더불어민주당 인재영입 5호인 오영환 전 소방관이 7일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 영입행사에서 인사말을 하고 있다. [연합뉴스]

더불어민주당 총선 '5호 인재'로 영입된 오영환씨가 조국 전 법무부 장관 사태에 대한 자신의 발언을 해명했다.
 
오씨는 8일 오전 YTN 라디오 노영희의 출발 새 아침에 출연해 "(전날) 기자회견 뒤 정치인의 말 한마디가 얼마나 무서운지 깨달았다"면서 발언에 대해 추가 설명했다.
 
오씨는 지난 7일 조 전 장관 사태를 "당시 모든 학부모가 관행적으로 해온 행위를 지나치게 부풀린 것"이라고 말해 논란이 일었다.
 
이에 대해 그는 "저 역시 (조 전 장관의 딸과) 동시대에 공부해온 학생이었다. 그 당시에 대학 진학 방식이 지금과는 많이 달랐다"며 "'지금의 기준으로 그 당시의 기준을 판단하는 것은 문제가 있다'는 말씀을 드리려고 했을 뿐"이라고 해명했다.
 
이어 "더는 오해가 없으시길 바란다. 이제 정치인으로서는 말 한마디라도 신중히 해야겠다는 다짐했다"고 말했다.
 
오씨는 인터뷰에서 민주당 입당을 결심한 이유도 밝혔다. 그는 "현장에서 구할 수 있는 사람들에는 한계가 있다. 하지만 법과 제도가 많은 사람을 구할 수 있도록 개선되고 그 현장을 잘 아는 이가 정치에 들어온다면 (정부가) 더 큰 노력을 기울일 거라 확신했다"고 말했다.
 
그는 "기성정치가 청년의 고민에 충분히 귀 기울이지 못한 부분이 있다"며 "치료를 위해선 아픈 곳을 정확하게 진단하는 것이 중요하다. 국회에 들어가면 청년의 고민을 듣는 것부터 시작하겠다"고 약속했다. 
 
그러면서 앞으로 '공부'에 집중하겠다고 다짐했다. "정치 공부보다는 소방현장에서 느껴온 것을 정리해 정책으로 반영할 수 있는 방법을 공부하고 고민하는 시간이 필요하다"고 덧붙였다.
 
인터뷰 말미에는 "말로만 국민, 청년 이야기를 하며 사욕을 채우는 일 없도록 젊은 청년들이 적극 참여해 바꿔나가야 한다"며 "모든 제복 공무원과 안전 근무자들이 당당할 수 있도록, 국민안전을 위해 최선을 다할 수 있는 환경, 사회를 위해 법과 제도를 바꿀 수 있도록 안정적, 정책적으로 보여드리겠다"고 밝혔다.
 
오씨는 지난 2010년 광진소방서 119구조대원으로 근무를 시작해 최근까지 중앙 119 구조본부에서 근무했다. 스포츠클라이밍(암벽등반) 여제로 알려진 김자인씨의 남편이기도 하다. 
 
앞서 민주당은 젊음(30대)과 청렴함(소방관)의 상징으로 오씨를 영입했다. 하지만 영입 인재 발표 첫날부터 "관행" 발언으로 오씨는 논란에 휩싸였다. 온라인에선 조 전 장관 자녀의 입시 비리 의혹을 옹호하느냐며 비판이 쏟아졌다.
 
자유한국당 등 야당도 공세에 나섰다. 황규환 한국당 청년부 대변인은 "자신과 생각이 다르면 불공정하다고 하고, 자신들만 정의라고 착각에 빠져 있는 모습이 민주당 판박이 같다"고 비판했고, 민경욱 한국당 의원은 페이스북에 "엑스맨이 너무 일찍 자신의 정체를 밝히셨네. 땡큐!"라고 꼬집었다.
 
김정화 바른미래당 대변인도 논평을 통해 "관행과 불법도 구분 못 하는 민주당식 인재영입이 볼수록 가관"이라며 "(영입 인재가) 불의를 합리화하는, 죄의식이 없는 특별한 인재, 허우대만 멀쩡한 기득권 '거수기 들러리'가 되어서는 안 된다"고 지적했다.
 
이에 한 민주당 의원은 "사회 경험이 짧고 정치인의 길을 걷지 않았던 청년인 탓에 다소 말실수를 한 것 같다"고 말했다.
 
이민정 기자 lee.minjung2@joongang.co.kr
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