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[김기자의 V토크] 위기의 대한항공 구한 명파일럿 유광우

올시즌 대한항공으로 이적해 맹활약중인 유광우. 용인=우상조 기자

올시즌 대한항공으로 이적해 맹활약중인 유광우. 용인=우상조 기자

프로배구 대한항공 점보스는 최근 '기장'을 잃었다. 볼 배급을 맡는 세터 한선수(34)가 지난달 중순 손가락을 다쳐 4주 진단을 받았다. 하지만 대한항공은 흔들리지 않고 고공비행을 이어갔다. 또다른 파일럿 유광우(34) 덕분이었다. 베테랑 유광우가 한선수의 공백을 완벽하게 메웠다.
 
10일 경기도 용인에 위치한 대한항공 체육관에서 만난 박기원 대한항공 감독은 "유광우가 없었으면 큰일날 뻔 했다"며 씩 웃었다. 시즌 전 현금 트레이드로 데려온 유광우는 한선수가 빠진 사이 팀을 잘 이끌었다. 대한한공은 10일 현재 11승 3패로 1위를 달리고 있다. 박 감독은 "한선수 나이도 있어서 힘들 때 받쳐줄 선수도 필요했다. 그런데 광우가 이렇게 많이 나가게 될 줄 몰랐다"고 했다. 유광우는 "동료들의 기량이 뛰어나 내가 부족한 부분을 채워줬다. 리시브도 잘 해주고, 어려운 공이 올라가도 잘 때려준다. 나는 '잘 묻어가고 있다'며 웃었다.
 
 
유광우는 인하대 시절 동기 김요한, 임시형과 함께 전관왕의 신화를 일군 '넘버원' 세터였다. 2007-08시즌 삼성화재 입단 직후엔 최태웅의 뒤를 받쳤고, 최태웅이 현대캐피탈로 떠난 뒤엔 삼성화재의 V리그 7연패(2007~13시즌)에 기여했다. 세터상도 세 번이나 받았다. 하지만 고질적인 발목 부상에다 나이까지 들면서 입지가 좁아졌다. 결국 2017년 FA 박상하의 보상선수로 지명돼 우리카드 유니폼을 입었다. 하지만 노재욱이 팀에 오면서 다시 출전 기회가 줄었다. 2018-19시즌이 끝난 뒤 재활 치료를 위해 팀을 나와 있었던 유광우는 “'이제 은퇴를 해야할 지도 모르겠다'는 생각도 했다”고 했다.
 
그런 그에게 대한항공이 손을 내밀었다. 황승빈이 군입대해 2년차인 최진성과 이승호가 뛰어야 하는데 경험이 부족했다. 백업세터가 필요했던 대한항공은 현금 트레이드로 유광우를 영입했다. 그는 "우리카드에서 보내주셔서 감사했다. 워낙 잘하는 팀이라 처음엔 부담스러웠다. 그래도 배구를 할 수 있다는 게 좋았다"고 했다. 그는 "박기원 감독님은 세터가 스스로 결정할 수 있게 해주신다. 그래서 편하게 적응할 수 있었다"고 말했다.
 
 
유광우의 강점은 수비다. 그는 "어떻게든 공을 받아내려고 한다"고 했다. [연합뉴스]

유광우의 강점은 수비다. 그는 "어떻게든 공을 받아내려고 한다"고 했다. [연합뉴스]

대학시절부터 라이벌이자 친구였던 한선수와 유광우는 한솥밥을 먹게 됐다. 유광우는 "선수가 '잘해보자'고 하더라. 다른 건 생각하지 않고 우승만 생각하려고 했다"며 "대한항공은 (빠른 토스를 구사하는)선수 스타일에 팀이 맞춰졌다. 그래서 나도 거기에 최대한 맞추려고 노력했다"고 말했다. 삼성화재 시절 6번 우승한 유광우는 "고기도 먹어본 사람이 맛을 안다고 하지 않느냐"며 "우승을 하면 그동안의 힘들었던 게 싹 잊혀진다. 한동안 우승을 못 했는데 올해가 기회다. 놓치고 싶지 않다. 우승확률? 80% 정도는 될 것 같다"고 했다.
 
남자 배구 대표팀은 1월 7~12일 중국 장먼에서 열리는 2020 도쿄올림픽 아시아예선에 참가하기 위해 22일부터 소집된다. 휴식기(올스타전은 미개최)가 있긴 하지만, 7개 팀 모두 주력선수들이 빠진 채로 일정을 소화해야 한다. 대한항공은 주전 윙스파이커 정지석과 곽승석, 세터 한선수의 발탁이 유력하다. 미들블로커 김규민도 군입대를 앞두고 있다. 박기원 감독이 오프시즌 동안 유광우와 손현종을 영입하고, 특별귀화를 진행중인 알렉스를 지명한 이유도 여기에 있다. 유광우는 "시즌 초반에 승점을 벌어놔서 다행이다. 분명히 고비가 오겠지만 잘 버텨내겠다"고 했다.
 
박기원 감독은 유광우를 보면 "눈물이 난다"고 했다. 박 감독은 "진통제 맞은 날은 아무 것도 못 먹는데 견디고 있다. 대단하다. 나도 배운다"고 했다. 유광우는 프로 입단 이후 발목 수술을 받았는데 의료사고가 났고, 고질적인 통증을 안고 있다. 10년 넘게 고통스러운 치료와 재활을 거듭했지만 잘 이겨냈다. 그는 "신경주사를 1~2주일 간격으로 맞는다. 한 번 맞을 때 3시간이 걸린다. 정말 아프고 힘들다. 운동보다 더 괴롭다"면서도 "이렇게 해야 운동을 할 수 있으니까 '이 또한 지나가리라'는 마음으로 버틴다"고 했다.
 
 
프로배구 대한항공 세터 유광우 선수가 10일 경기도 용인시 용인 대한항공신갈연수원에서 중앙일보와 인터뷰했다. 인하대 시절 최고의 세터로 활약했던 유 선수는 프로에서도 삼성화재 우승 시키며 전성기 누렸다. 특히 발목 통증으로 힘들어하면서도 여전한 기량을 선보이고 있다. 우상조 기자/20191210

프로배구 대한항공 세터 유광우 선수가 10일 경기도 용인시 용인 대한항공신갈연수원에서 중앙일보와 인터뷰했다. 인하대 시절 최고의 세터로 활약했던 유 선수는 프로에서도 삼성화재 우승 시키며 전성기 누렸다. 특히 발목 통증으로 힘들어하면서도 여전한 기량을 선보이고 있다. 우상조 기자/20191210

유광우는 최근 '매의 눈'이란 별명을 얻었다. 지난 6일 OK저축은행-대한항공전에서 열린 '경기구 소동' 때문이다. 당시 공 제조업체와 심판의 실수로 지난 시즌 공이 사용됐고, 유광우가 2세트 도중 '예전 공인 것 같다'고 항의했다. 유광우는 "내가 먼저 알아챈 건 아니었다. 정지석이 서브를 넣고 나서 공에 바람이 빠진 것 같다고 했다. 올 시즌 공은 탄성이 커졌는데 지난해 공이었던 것"이라며 "자세히 보니 색깔이 달랐다. 바닥에 튀겨보니 눈에 띄게 덜 튀었다. 1~2개 정도인 줄 알았는데 서브 때마다 그 공이라 심판에게 얘기했다"고 설명했다. 확인 결과 사용구 5개가 모두 지난 시즌 것이라는 게 확인됐고, 한국배구연맹은 심판과 경기감독관에게 징계를 내렸다. 
 
2014년 결혼한 유광우는 1남1녀를 두고 있다. 부상과 체력 때문에 힘들어도 유광우가 배구를 포기할 수 없는 건 아이들 때문이다. "네 살 난 아들이 가끔 경기장에 오는데 경기 뒤 코트에서 하이파이브를 하는 걸 좋아해요. '아빠 경기 언제 해요'라고도 합니다. 욕심 같지만 두 살 난 딸도 아빠가 배구 선수라는 걸 알 때까지 더 뛰고 싶습니다."
 
용인=김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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