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방한 中왕이, 강경화 면전서 "패권주의가 세계위협" 美 때려

강경화 외교부 장관이 4일 오후 서울 종로구 외교부 청사를 찾은 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장과 인사를 나누고 있다. [뉴스1]

강경화 외교부 장관이 4일 오후 서울 종로구 외교부 청사를 찾은 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장과 인사를 나누고 있다. [뉴스1]

4일 방한한 왕이(王毅) 중국 외교 담당 국무위원 겸 외교부장이 “최근 세계 안정과 평화에 가장 큰 위협은 일방주의가 국제질서를 파괴하고, 패권행위로 국제관계 준칙에 도전하는 것”이라며 사실상 미국의 자국 우선주의를 비판했다. 강경화 외교부 장관과의 회담에서다.
왕 위원은 이날 오후 서울 도렴동 외교부 청사에서 열린 회담 모두발언에서 “중국은 시종 일관되게 독립적이고 자주적인 평화 외교 정책을 수행해 왔으며, 대국이건 소국이건 모두 평등함을 주장하고 국제 관계의 민주화를 주장한다”며 이처럼 말했다. 또 “중국은 큰 나라가 작은 나라를 괴롭히는 것에 반대하고, 자신의 힘만 믿고 약한 자를 괴롭히는 것에 반대하며, 남에게 강요하는 것을 반대한다”며 “물론 다른 나라의 내정을 간섭하는 것도 반대한다”고 했다.
무역 전쟁에서 추가 관세 부과 카드로 중국의 양보를 요구하고 있는 미국을 염두에 둔 듯한 발언이었다. 특히 ‘내정 간섭’은 홍콩 사태 등과 직결돼 있다. 미국은 홍콩 인권법에 이어 위구르 인권법까지 추진하며 인권 문제로도 중국을 압박하고 있으며, 중국은 내정 간섭이라며 반발해왔다.  
왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 4일 오후 서울 종로구 외교부에서 열린 한·중 외교장관 회담에서 발언하고 있다.[연합뉴스]

왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 4일 오후 서울 종로구 외교부에서 열린 한·중 외교장관 회담에서 발언하고 있다.[연합뉴스]

왕 위원의 발언은 기존 중국 정부의 입장과 일치하지만, 때와 장소가 의미심장했다. 한국의 한일군사정보보호협정(GSOMIAㆍ지소미아) 종료 시도로 한ㆍ미 간 균열이 가까스로 봉합된 직후 서울을 방문, 한국의 외교 수장 면전에서 미국을 때린 격이기 때문이다.  
특히 왕 위원은 양국 언론에 공개된 모두발언에서 미국을 저격했다. 통상 취재진이 직접 보고 듣는 회담 모두발언은 대부분 인사말과 덕담으로 채워지는 것과 비교하면 다소 이례적이었다. 한국 국민에게 알리기 위한 메시지라는 점을 명확히 한 셈이다.  
왕 위원은 또 “중국은 한국을 포함한 모든 책임 있는 나라들과 함께 다자주의 이념을 견지하고, 공평과 정의의 원칙을 지키고, 굳건하게 유엔을 핵심으로 하는 국제체제를 수호하고, 굳건하게 국제법을 기초로 하는 국제질서를 수호하고, 굳건하게 WTO(세계무역기구)를 초석으로 하는 다자무역 체제를 수호할 것”이라고 말했다. 이어 “오늘 지역 및 국제정세의 새로운 변화와 정세에 대해 충분히 의견을 교환할 것”이라며 “나는 우리 사이에 반드시 새로운 공동 인식이 형성될 것이라 생각한다”며 모두발언을 마무리했다.
강경화 외교부 장관과 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 4일 서울 종로구 외교부에서 회담하고 있다. [연합뉴스]

강경화 외교부 장관과 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 4일 서울 종로구 외교부에서 회담하고 있다. [연합뉴스]

‘새로운 공동 인식’은 한국이 이같은 중국의 입장에 함께 하기를 바란다는 뜻으로 볼 수 있다. 다방면에서 미ㆍ중 간 갈등이 격화하는 가운데 왕 위원의 발언에는 한국을 중국 쪽에 좀 더 가깝게 끌어당기겠다는 의도가 깔린 것으로 보인다.  
지소미아 사태 이후 한ㆍ미 간 신뢰관계가 훼손됐다는 우려가 제기되는 상황이라 더 심상치 않은 행보다. 지소미아 사태 이후 한ㆍ미 간 신뢰관계가 훼손됐다는 우려가 제기되는 상황이라 더 심상치 않은 행보다. 중국 외교부는 왕 위원의 발언이 끝나자마자 기다리기라도 했다는 듯이 홈페이지에 발언 전문을 게재했다. 왕 위원이 사전에 준비한 원고를 그대로 소화했다는 뜻이다. 중국 외교부는 일부 언론에는 별도로 해당 내용을 제공하는 등 전에 본 적 없는 적극적 태도를 보이기도 했다.  
 
지난해 8월 베이징에서 만난 마이크 폼페이오 미국 국무장관(왼쪽)과 왕이 위원. [AFP]

지난해 8월 베이징에서 만난 마이크 폼페이오 미국 국무장관(왼쪽)과 왕이 위원. [AFP]

 
왕 위원은 정작 회담 중에는 일방주의와 관련한 추가 언급은 하지 않았다고 외교부 당국자는 전했다. 미국이 중거리 미사일을 한국에 배치할 가능성에 대한 언급이 있었느냐는 질문에 이 당국자는 “동북아 지역의 평화와 번영, 안정을 추구하는 방향의 정세 논의는 했다”고만 답했다.  
 한한령(한류 금지령) 등 고고도미사일방어(THAADㆍ사드) 체계 배치에 대한 중국의 보복 조치가 여전히 이어지고 있는 데 대한 논의도 있었다. 강 장관은 모두발언에서 “그 간 양국관계 발전 과정에서 발생한 성과를 평가하고 다소 미진한 부분을 개선할 수 있는 방안에 대해 심도 있는 논의를 할 수 있게 된 것을 기쁘게 생각한다”고 말했다. ‘미진한 부분’은 사드 보복을 뜻한다.  
이와 관련, 양측은 차관급 인문교류 촉진위원회와 전략대화 채널 등을 곧 열어 필요한 사안을 논의하자고 합의했다. 외교부 당국자는 “한한령에 대해서는 양측이 양국 관계를 정상궤도로 가져가 완전히 정상화해야 한다는 공감대를 갖고 있다”고 전했다. 이 당국자는 “경제 분야에서 협력을 심화할 수 있는 방안에 대한 의견 교환도 있었다”고도 소개했다.  
강 장관과 왕 위원은 다음달 중국 청두에서 열리는 한ㆍ일ㆍ중 정상회의 참석을 위한 문재인 대통령의 방중에 대해서도 논의했다. 이를 계기로 문 대통령이 베이징에 들러 시진핑(習近平) 중국 국가주석과 정상회담을 갖는 방안도 검토되고 있다.
북핵 문제도 이날 다뤄진 주요 의제였다. 정부 당국자는 “오늘 나온 김정은 북한 국무위원장의 백두산 등정 및 전원회의 소집 소식까지 포함해 폭넓게 논의했다”며 “북한이 미국과의 대화를 통해, 또 싱가포르 공동성명에서 이룬 공동의 인식에 기초해  
진지하고 착실하게 (비핵화 협상에서)진전을 이뤄나갈 수 있도록 양국이 소통하고 협력하자고 했다”고 설명했다. 북한이 인내의 시한을 연말로 설정하고 위협을 지속하는 데 대해서는 “북한이 연말 시한을 이유로 한반도 긴장을 고조시켜선 안 되고 진전을 이루도록 노력하자고 의견을 같이 했다”고 당국자는 전했다.
 
베이징=신경진 특파원, 서울=유지혜 기자 wisepen@joongang.co.kr
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