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美 암호화폐 전문가, 北방문 '제재 회피' 강연 혐의로 기소

미국 암호화폐 전문가 버질 그리피스(36)가 북한에서 암호화폐로 제재 회피 정보를 제공한 혐의로 28일(현지시간) 미국에서 체포됐다. [트위터 캡처]

미국 암호화폐 전문가 버질 그리피스(36)가 북한에서 암호화폐로 제재 회피 정보를 제공한 혐의로 28일(현지시간) 미국에서 체포됐다. [트위터 캡처]

미국 암호화폐 전문가가 북한 평양을 방문해 암호화폐로 국제사회 제재를 피할 수 있는 정보를 제공한 혐의로 기소됐다.
 
29일(현지시간) AFP통신 등에 따르면 미국 법무부는 지난 28일 블록체인·암호화폐 개발 플랫폼 이더리움 소속 버질 그리피스(36)를 국제긴급경제권한법(IEEPA) 위반 혐의로 미국 LA 국제공항에서 체포했다. IEEPA 위반 혐의가 적용되면 그리피스는 최대 20년형을 받게 된다.
 
그리피스는 지난 4월 미국 정부의 승인 없이 평양을 방문해 블록체인 및 암호화폐 관련 회의에서 '블록체인과 평화'라는 주제로 강연했다. 그는 이 강의에서 암호화폐를 이용한 제재 회피와 돈세탁 기술에 대한 정보를 제공한 것으로 전해졌다.  
 
또 그리피스는 대북 제재 위반에 속하는 '북한과 한국의 암호화폐 교환'을 촉진하기 위한 계획도 수립했다. 이 행사에는 북한 정부 관계자를 포함해 100여명이 참석한 것으로 알려졌다.
 
윌리엄 스위니 미 연방수사국(FBI) 부국장은 "북한이 핵무기 제조를 위해 자금과 기술, 정보를 얻는 결과가 세계를 위험에 빠뜨리기 때문에 누구도 대북 제재를 회피하도록 허용할 수 없다"며 "미국 시민이 우리의 적을 돕기로 선택했다는 것은 더욱 말이 되지 않는다"고 덧붙였다.
 
권혜림 기자 kwon.hyerim@joongang.co.kr
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