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'임수경은 종북의 상징' 표현…법원 "인격권 침해 아냐" 재차 판단

2012년 6월 서울 양재동 교육문화회관에서 민주통합당 의원 워크숍이 열렸다. 임수경 당시 의원이 박지원 비대위원장의 인사말을 듣고 있다. [중앙포토]

2012년 6월 서울 양재동 교육문화회관에서 민주통합당 의원 워크숍이 열렸다. 임수경 당시 의원이 박지원 비대위원장의 인사말을 듣고 있다. [중앙포토]

박상은(70) 전 새누리당(자유한국당 전신) 의원이 임수경(51) 전 새정치민주연합(더불어민주당 전신) 의원을 향해 “종북의 상징”이라고 말한 것은 인격권 침해에 해당하지 않는다고 법원이 재차 판단했다.
  
 서울고법 민사23부(부장 이진만)는 임 전 의원이 박 전 의원을 상대로 낸 손해배상 청구 소송 파기환송심에서 원고 패소로 20일 판결했다. 대법원이 ‘종북의 상징’ 표현이 의견 표명의 한계를 벗어나지 않아 인격권을 침해한 모욕적 표현이 아니라며 사건을 지난 6월 파기환송한 취지에 따른 판단이다.
  
 박 전 의원은 2013년 7월 인천시가 백령도에서 연 정전 60주년 예술작품 전시행사에 임 전 의원이 참석하자 “천안함 46용사 영혼이 잠들어 있는 백령도 청정해역에 종북의 상징인 임모 국회의원을 대동했다”고 당시 송영길 인천시장을 비판하는 내용의 성명서를 냈다.
  
 이에 임 전 의원은 “‘종북의 상징’이라는 표현이 자신의 명예를 훼손했고, 경멸적 인신공격으로 인격권을 침해당했다”며 박 전 의원을 상대로 2억원을 배상하라는 소송을 냈다. 
 
 1·2심은 이 표현에 대해 “박 전 의원의 의견이나 논평 표명에 불과하다”며 명예훼손에 해당하진 않는다고 판단했다. 다만 “의견표명으로서 허용 한계를 일탈해 모욕적이고 경멸적인 인신공격에 해당한다”고 인격권 침해는 인정해 박 전 의원이 200만원을 지급하라고 원고 일부 승소 판결했다.
 
2018년 9월 서울 중구 프레스센터에서 열린 '한국학술연구원 개원 50주년' 행사에서 박상은 한국학술연구원 이사장이 기념사를 하고 있다.[연합뉴스]

2018년 9월 서울 중구 프레스센터에서 열린 '한국학술연구원 개원 50주년' 행사에서 박상은 한국학술연구원 이사장이 기념사를 하고 있다.[연합뉴스]

 
 하지만 대법원은 “‘종북의 상징’이라는 용어는 ‘북한을 무비판적으로 추종하는 대표적 인물’이란 취지로 사용됐다고 보이고, 모욕적 언사에 해당한다고 할 순 있다”면서도 “이 표현행위만으로 박 전 의원이 임 전 의원에게 모멸감을 주기 위해 악의적으로 모욕적이고 경멸적인 인신공격을 했다고 단정하기 어렵다”고 판단했다.
  
 이어 “임 전 의원은 그의 비판에 대응해 해명이나 반박을 하고 정치적 공방을 통해 국민 평가를 받을 충분한 기회가 있었다”며 “그런데도 이를 의견표명의 허용한계를 벗어나 불법행위를 구성한다고 판단한 원심엔 법리 오해의 잘못이 있다”며 2심 재판을 다시 하라고 결정했다. 박상은 전 의원은 “이번 판결을 계기로 우리 사회가 진영 논리에서 벗어나 통합의 길을 찾는 방안을 마련했으면 한다”고 밝혔다.   
 
김민상 기자 kim.minsang@joongang.co.kr
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