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"한국당 존재가 민폐" 김세연 후폭풍…계파 갈등 재연되나

여의도연구원장인 자유한국당 김세연 의원이 18일 오후 국회 의원회관에서 당 미디어특위와 여의도연구원 주최로 열린 '문재인 정부 전반기 미디어정책평가 토론회'에 참석하고 있다. [연합뉴스]

여의도연구원장인 자유한국당 김세연 의원이 18일 오후 국회 의원회관에서 당 미디어특위와 여의도연구원 주최로 열린 '문재인 정부 전반기 미디어정책평가 토론회'에 참석하고 있다. [연합뉴스]

자유한국당에 18일 ‘김세연발(發)’ 후폭풍이 불었다. “한국당은 수명이 다 했다. 존재 자체가 역사에 민폐다. 황교안 대표를 포함해 의원 전원이 내년 총선에 불출마하자”고 한 전날(17일) 그의 제안 때문이다.
 

"존재가 역사에 민폐. 좀비 정당" 발언에
"먹던 우물에 오물 투척한 수준" 격앙


황교안 대표는 “총선에서 우리가 국민에 제대로 평가 받지 못하면 나부터 책임지고 물러나겠다”고 말했다. 황 대표는 이날 열린 당 최고위원회의에서 “지난주 김성찬 의원과 김세연 의원이 총선 불출마 선언을 했다. 한국당과 자유 민주 진영이 나아갈 쇄신에 대한 고언도 있었다”며 이같이 말했다. “당 쇄신은 국민적 요구이자 반드시 이뤄내야 할 시대적 소명이다. 확실하게 그리고 과감하게 쇄신해 나갈 것”이라고도 했다. 
 
한국당이 총선에서 패배하면 황 대표는 당연히 물러날 수밖에 없다. 김세연 의원의 총선 전 결단 요구에 황 대표가 너무나 '뻔한 답'을 내놓았다는 얘기다. 당내에서 "김세연 의원의 요구를 일축했다"는 해석이 나오는 까닭이다. “지도부 살신성인(殺身成仁)이 공론화된 만큼 험지(비례대표 후순위 포함) 출마 정도는 공언했어야, 현 체제를 유지하겠다는 황 대표 주장의 진정성이 받아들여졌을 것”이란 비판도 나온다. “총선 승리를 위해 보수의 미덕인 자기희생을 해야할 시점에 당 내부 논쟁에 휘말린 게 더 큰 문제”(초선 의원)라는 우려도 나왔다.
 
실제로 한국당은 이날 “존재가 역사에 민폐. 생명력 잃은 좀비 같은 정당” 등의 발언을 두고 황 대표 주변과 친박계를 중심으로 부글부글 끓었다. 당의 고질적인 계파갈등 재연 우려도 나왔다. 영남지역의 한 의원은 “먹던 우물에 침 뱉는 수준을 넘어 오물을 투척한 수준”이라며 “오히려 의원들보다 지역에서 묵묵히 일했던 당직자ㆍ당원들 사이에서 분노하는 이가 적지 않다”고 주장했다. 또 다른 재선 의원도 “당의 대대적인 쇄신ㆍ혁신, 지도부의 살신성인 같은 고언은 꼭 필요한 얘기”라면서도 “어떻게 저렇게 저주에 가까운 말을 할 수가 있느냐. 이러면 오히려 역효과가 날 수 있다”고 했다.
 

자유한국당 황교안 대표가 18일 국회에서 열린 최고위원회의에서 물을 마시고 있다. [연합뉴스]

자유한국당 황교안 대표가 18일 국회에서 열린 최고위원회의에서 물을 마시고 있다. [연합뉴스]

 
당의 해체를 주장하고 나선 김 의원이 당의 싱크탱크인 여의도연구원(여연) 원장직을 유지하는 데 대한 반감도 컸다. “여론 조사 가지고 불미스러운 시도가 있지 않도록 차단시키는 역할을 하겠다”는 이유도 논란이 됐다. 당 지도부의 한 인사는 “우리가 무슨 장난을 칠 상황도 아닐 뿐더러, 여연 원장이 공천 권한이 있는 것도 아닌데 전횡을 막겠다는 것도 넌센스”라고 말했다. “선거를 코앞에 두고 빅데이터 분석 등 여연이 할 일이 산더미인데 일의 우선순위가 바뀐 것 아니냐”(재선 의원)는 비판도 나왔다.
 
하지만 비박계에선 “김 의원의 고뇌에 찬 결단에 대해서 한국당이 제대로 된 응답을 하지 못하면 더 거센 비판과 함께 정말 존재 이유를 엄중하게 추궁 당하는 일이 벌어질 것”(김용태 의원) 등의 주장이 나왔다. 다만 “존재가 민폐, 당을 해체하자 등의 주장은 현실적이지도 않고 과했다”(비박계 중진 의원)는 평가도 있어 과거와 같은 전면적인 ‘친박 대 비박’ 계파 갈등으로 불거질지는 미지수다.
 
다만 김 의원의 불출마로 한국당의 쇄신 압박은 더 강해졌다는 게 중론이다. “기득권 정당 이미지를 탈바꿈하는 계기로 삼아야 한다. 김 의원 말처럼 당을 해산하는 건 현실적으로 어렵지만 보수 대통합과 쇄신을 추진하며 재창당 수준으로 당의 면모를 확 바꿔야 한다”(수도권 의원)는 주장이 나오고 있어서다.  

 
한영익 기자 hanyi@joongang.co.kr
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