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추미애 법무장관설…“이 시국에 무슨 변 당하려고 맡겠나” 반응도

추미애. [뉴시스]

추미애. [뉴시스]

차기 법무부 장관 후보로 추미애(사진) 더불어민주당 의원(전 당 대표)의 이름이 오르내린다. 추 의원이 법무부 장관에 적합하다는 의견을 민주당이 청와대에 전달했다는 보도가 나오면서다. 조국 전 법무부 장관 사퇴 이후 전해철·박범계 민주당 의원이 유력한 차기 법무부 장관으로 거론됐지만 지명이 미뤄지면서 추 의원이 주목받는 모양새다.
 
추 의원이 조 전 장관 후임으로 떠오른 배경에는 청와대의 인사 방침이 있다. 노영민 대통령 비서실장은 지난 10일 기자간담회에서 “(향후 인사에서) 탕평에 많은 신경을 쓰겠다”고 밝혔다. 추 의원은 ‘친문’(친문재인) 색채가 옅은 편이다.  
 
청와대가 그를 법무부 장관에 지명할 경우 그간 친문 인사 중심의 내각에서 벗어나면서 여권 내에선 ‘탕평’ 인사를 했다는 평가가 나올 수 있다. 문재인 대통령의 ‘남녀 동수 내각’ 공약 실현에 알맞은 여성 정치인이라는 점도, 또 판사 출신이어서 법조계 이해도가 높고 5선 의원에 당 대표도 역임해 정치 경험이 풍부하다는 점도 추 의원의 강점으로 꼽힌다. 하지만 김성환 당 대표 비서실장은 민주당이 추 의원을 청와대에 추천했다는 보도와 관련, 13일 “국회 법제사법위원 중에 누가 했는지는 모르겠지만 당의 공식 입장으로 전달하진 않았다”고 말했다. 법사위 민주당 간사인 송기헌 의원도 “모르는 일”이라고 선을 그었다.
 
추 의원과 가까운 인사들도 추 의원의 장관행 가능성을 낮게 봤다. 민주당 관계자는 “이런 험악한 시국에 무슨 변을 당하려고 장관을 하겠느냐. 본인이 원하지 않을 것”이라고 말했다. 청문회 통과가 부담스러워 장관직을 맡지 않을 가능성이 높다는 것이다.  
 
또 현 정부 출범 때라면 몰라도 당 대표까지 지냈는데 법무부 장관으로 가는 것은 격이 안 맞는다는 지적도 나온다. 민주당 한 의원은 “당 대표까지 지냈는데 장관으로 가려고 하겠나. 총선 나가서 정치적으로 역할을 맡을 게 더 많다고 생각할 것”이라고 말했다.
 
당 차원에서도 추 의원이 입각하면 추 의원 지역구(서울 광진을)를 야당에 빼앗길 수 있어 부담이다. 오세훈 전 시장은 일찌감치 자유한국당 서울 광진을 당협위원장을 맡아 표밭 다지기에 여념이 없다. 추 의원도 요즘 아침부터 지역을 누비는 것으로 알려졌다. 추 의원과 가까운 관계자는 “다섯 번이나 당선된 지역을 떠나는 데엔 명분이 필요하다. 총리라면 모를까, 장관하겠다고 떠난다는 것은 말이 안 된다”고 말했다.
 
윤성민 기자 yoon.sungmin@joongang.co.kr
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