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위 절제한 암 환자 일반인보다 치매 위험 30% 높다

치매 예방법 이미지. [중앙포토]

치매 예방법 이미지. [중앙포토]

위암으로 위를 모두 절제한 경우 그렇지 않은 사람에 비해 치매 발병 위험이 증가한다는 연구결과가 나왔다.  
삼성서울병원 가정의학과 신동욱 교수, 서울대의대 최윤진 교수 연구팀은 국민건강보험공단 빅데이터를 이용해 2007~2012년 위암 수술을 받은 환자와 일반인을 비교했다.  
 
이 기간 50세 이상이면서 위암 진단을 받은 환자 6만 3998명 중 위를 모두 절제한 1만 2825명을 연구 대상으로 했다.
환자군과 비교할 일반인은 20만 3276명으로 위암 환자와 나이 및 성별 등 사회경제적 요소와 고혈압, 당뇨, 이상지질혈증, 만성신질환과 우울증 등 치매 발병과 연관 있는 의학적 요소 등에서 차이가 없도록 조정했다.    
 
연구팀에 따르면 위를 모두 절제한 환자는 일반인보다 치매 위험이 30% 높은 것으로 조사됐다. 연구팀은 치매 발병 요인 중 하나인 비타민 B12 결핍을 원인으로 지목했다. 위에서는 비타민 B12 흡수를 돕는 내인자(intrinsic factor)가 분비되는 데, 위를 제거하면서 내인자가 함께 사라졌기 때문이다. 내인자는 위장 점막의 세포에서 분비되는 점액질 단백질인데 비타민 B12의 체내 흡수에 꼭 필요하다. 비타민 B12는 적혈구 생성을 돕는 역할을 한다. 자연적으로 체내에서 합성되지 않아서 음식이나 보충제로 섭취해야 한다. 간, 육류, 어패류, 생선, 달걀이나 우유 등 유제품에 풍부하다. 또 종합비타민제에 흔히 들어있다.
 
연구팀은 “치매 환자의 47%에서 비타민 B12가 결핍되어 있다는 기존 보고가 있을 만큼 비타민 B12 부족은 치매와 연관이 있을 것으로 추정된다. 위암 환자의 비타민 B12 부족은 간과되기 쉽다”라고 설명했다. 실제 이번 연구에서 위를 전부 절제한 뒤 비타민 B12 보충하는지에 따라 치매 발병 위험이 확연한 차이를 보였다. 비타민 B12를 전혀 보충하지 않거나 수술 후 3년 이내에 보충을 중단한 경우 치매 발병 위험이 2배 정도 높았다. 꾸준히 보충한 환자는 일반인보다 오히려 치매 발병 위험이 29% 감소했다.  
 
다만 치매 종류에 따라 달랐다. 알츠하이머 치매의 경우 마찬가지로 위를 모두 절제한 환자가 일반인 대조군보다 발병 위험이 높았다. 하지만 위를 모두 절제한 환자는 혈관성 치매 발병 위험이 오히려 23% 낮았다. 위를 모두 절제한 환자들이 이후 식사량을 줄이면서 내장 지방이 감소하고 고혈압, 고지혈증, 당뇨 등 혈관성 치매에 영향을 미치는 지표가 함께 개선되기 때문이다.   
 
최윤진 교수는 “위를 모두 절제한 지 3년 전후로 비타민 B12 결핍이 두드러지기 시작한다”면서 “이를 모른 채 지내면 치매 위험을 안고 살게 된다”고 지적했다.  
 
신동욱 교수는 “위를 제거하면서 당연히 여러가지 영양소가 결핍되기 쉬운 만큼 전문가 상담과 검사는 필수”라며 “비타민 B12 결핍은 충분히 조절할 수 있어 치매 예방을 위해 정기적인 관찰과 보충이 필요하다”고 강조했다. 이번 연구 결과를 담은 논문은 해외 학술지인 ‘미국종양외과학회지’ 최근호에 게재됐다.
이에스더 기자 etoile@joongang.co.kr  
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