preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

논란의 정의용 ICBM 발언, 시작은 작년 文대통령 인터뷰였다

북한의 대륙간 탄도미사일(ICBM) '화성-15'. [평양 조선중앙통신]

북한의 대륙간 탄도미사일(ICBM) '화성-15'. [평양 조선중앙통신]

북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 운용능력을 놓고 청와대와 외교안보 기관의 ‘반전(反轉) 드라마’가 이어지고 있다.  
 
발단은 정의용 청와대 국가안보실장이 1일 국회 운영위원회 국정감사에서 북한의 ‘ICBM 불가론’을 강조하면서 벌어졌다. 정 실장은 “북한 대륙간탄도미사일(ICBM)은 이동식 발사대(TEL)로 발사하기 어렵다. 동창리 시험장이 폐기되면 ICBM은 발사하기 어렵다”며 “자신있게 말씀드린다”고 강조했다.  
 
정 실장의 발언은 즉각 논란이 됐다. 그간 군과 정보 당국의 입장과 배치됐기 때문이다. 김영환 국방정보본부장은 지난달 8일 국정감사에서 “북한은 현재 이동식발사대로 ICBM을 발사 가능한 수준까지 고도화돼 있는 상태”라고 말했다. 그러면서 “북한은 현재 ICBM급은 이동식발사대로 발사하기 때문에 동창리는 다른 용도로 쓸 것”이라고도 말했다. 정 실장의 발언과 180도 다른 셈이다.
 
당장 1일 운영위 국감에서도 지적이 나왔다.  
▶하태경 의원="그럼 군이 답변을 잘못한 거네요."

▶정의용 실장="네, 그거는 제가 그렇게 판단하고 있습니다. 군에서 누가 그렇게 답변을 했습니까."

▶하태경 의원="정보본부장이 그렇게 답변했는데 우리 군 쪽 잘 아시는 분이 답변해주세요."
 
 바른미래당 하태경 의원이 1일 오전 열린 국회 운영위원회의 대통령비서실, 국가안보실, 대통령경호처 등에 대한 국정감사에서 질의를 하고 있다. [연합뉴스]

바른미래당 하태경 의원이 1일 오전 열린 국회 운영위원회의 대통령비서실, 국가안보실, 대통령경호처 등에 대한 국정감사에서 질의를 하고 있다. [연합뉴스]

그러자 운영위 국감에 동석했던 김유근 국가안보실 1차장이 나섰다. 김 차장은 “현재 북한의 능력으로 봐서 ICBM은 TEL로 발사하기는 힘들 것으로 판단하고 있다”고 말했다. 
 
사실 TEL은 운반(Transporter), 직립(Erector), 발사(Launcher) 기능을 통합해서 운용하는 체계다. 청와대는 운반·직립은 되나 발사를 힘들기 때문에 TEL이 아니란 주장이다. 전문가들은 그러나 "북한은 TEL로 사용할 대형트럭에서 쏘든, 운반 뒤 고정식 발사대로 옮겨 쏘든 모두 TEL 발사"라고 본다.
 
사흘뒤 정 실장 발언을 주워담기 위해 정경두 국방부 장관은 물론 서훈 국가정보원장도 나섰다. 정경두 국방부 장관이 “(북한의 ICBM 발사는) 이동식 발사대(TEL)에 지지대를 받쳐서 발사했다”고 말했다. 정 장관은 ‘북한이 2017년 발사한 ICBM은 무엇으로 발사했나. TEL로 발사했고, 국방부도 당시 TEL로 발사했다고 발표했다’는 백승주 자유한국당 의원의 추궁에 이렇게 답했다. 다만 정 장관은 논란을 의식한 듯 TEL 발사 가능 여부를 인정하기까지 기술적인 논란이 있다는 설명도 덧붙였다. 서훈 원장도 비슷한 취지로 받아들여졌다.

조선중앙TV가 10월 8일 '자력으로 승리떨쳐온 빛나는 역사' 제목의 새 기록영화를 방영했다. 영화는 북한이 산업, 과학, 국방 등 여러 분야에서 추진해온 자력갱생 노선의 역사를 소개했다. 사진은 중앙TV 화면 캡처로 북한이 개발한 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사 장면이 방영되고 있다. [연합뉴스]

조선중앙TV가 10월 8일 '자력으로 승리떨쳐온 빛나는 역사' 제목의 새 기록영화를 방영했다. 영화는 북한이 산업, 과학, 국방 등 여러 분야에서 추진해온 자력갱생 노선의 역사를 소개했다. 사진은 중앙TV 화면 캡처로 북한이 개발한 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사 장면이 방영되고 있다. [연합뉴스]

 
둘의 발언이 정 실장의 발언과 다른 해석으로 받아들이자 청와대가 5일 '참고자료'를 냈다. "정 실장의 발언과 서훈 원장, 정경두 장관의 발언이 다르지 않다"는 취지의 주장도 했다. 곧이어 6일엔 김영환 국방정보본부장이 “북한이 대륙간탄도미사일(ICBM)을 이동식 발사대(TEL)에서 발사할 능력을 갖추지 못한 것으로 판단된다”며 지난달 8일 밝혔던 자신의 입장과 다소 거리가 있는 설명을 했다.  
 
결과적으로 1달 여 동안 북한의 ICBM 운용능력을 놓고 정 실장의 발언과 맞추기 위해 외교·안보기관이 동원된 셈이 됐다. 
 
정의용 국가안보실장. [연합뉴스]

정의용 국가안보실장. [연합뉴스]

정의용 실장은 왜?
군과 정치권에선 이번 논란의 연원으로 문재인 대통령의 지난해 9월 25일 미국 폭스뉴스와의 인터뷰를 꼽는다. 문 대통령은 당시 “평양 정상회담에서 김정은 위원장은 동창리 미사일 시험장과 미사일 발사대를 미국의 참관하에 폐기하겠다고 약속을 했다”며 “폐기가 이루어지면 북한은 이제 다시 미사일을 이렇게 시험 발사하는 그 도발을 할 수 없게 된다”고 주장했다. 사실 동창리 폐기와 ICBM 발사와는 크게 관련이 없다. 이전부터 북한은 ICBM을 TEL에 싣고 다니며 발사했기 때문이다.
 
문재인 대통령이 9월 25일 오전(현지시간) 미국 뉴욕 파커 뉴욕 호텔에서 미 언론매체 FOX News와 인터뷰를 하고 있다. [중앙포토]

문재인 대통령이 9월 25일 오전(현지시간) 미국 뉴욕 파커 뉴욕 호텔에서 미 언론매체 FOX News와 인터뷰를 하고 있다. [중앙포토]

실제로 1일 운영위에서의 논란도 하태경 의원이 문 대통령의 발언을 확인하면서 시작됐다.  
▶하 의원=" 대통령이 (동창리 폐기로) ‘ICBM 도발을 할 수 없게 됐다’고 폭스뉴스에서 답변했어요. (그런데) 제가 군 쪽에 물어보니까 이동 발사를 얼마든지 할 수 있다고…."

▶정 실장="지금 우리가 볼 때는 ICBM은 TEL로 발사하기는 어렵습니다, 기술적으로…."

 
군 전문가들, "북한이 ICBM 쏘지 못한다고?" 
앤킷 판다 외교전문지 디플로맷 편집장은 트위터에서 정 실장 발언을 담은 기사를 게재한 뒤 “청와대 안보실장이 ‘동창리가 폐쇄되면 북한이 ICBM을 쏘지 못하리라는 것을 확신했다’고 한다”며 “입이 다물어지지 않는 허위(jaw-droppingly false)”라고 꼬집었다.
 
양욱 한국국방안보포럼 수석연구위원도 “북한은 이미 2017년 시험 발사한 화성-14ㆍ15호를 바퀴가 16~ 18개 달린 대형 이동식 발사 차량에 실어 발사해 사실상 TEL을 이용했다는 평가를 받았다”며 “청와대와 정부는 자신들이 원하는 것만 보면서 북한의 무력 증강 현실에 눈과 귀를 닫고 있는 것 같다”고 비판했다. 익명을 요구한 군 관계자도 “동창리에서는 인공위성을 탑재한 장거리 로켓을 발사했지, ICBM을 올린 기록은 없다”며 “동창리 발사대 폐쇄와 ICBM을 연계한 건 납득하기 어렵다”고 말했다.  

북한이 평안북도 동창리에 있는 미사일 발사장[뉴스1]

북한이 평안북도 동창리에 있는 미사일 발사장[뉴스1]

 
김동엽 경남대 극동문제연구소 교수는 페이스북에 "문 대통령이 폭스뉴스에서 한 동창리 발언이 설령 모든 ICBM을 발사하지못한다는 잘못된 내용이었다면 진정한 참모는 이를 수정해주어야 한다"며 "이번엔 반대로 참모들이 대통령의 발언을 오역해 대통령까지 욕먹이고 있다"고 꼬집었다. 이어 "무식하고 무능하며 자기로 끝날 일이지 대통령까지 욕먹이면 그 자리에 있을 이유가 없다"고 비판했다. 
 
유성운·이근평·성지원 기자 pirate@joongang.co.kr  
 
AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사