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식약처 고발 뒤 152일 만에...인보사 의혹 코오롱 관계자 영장청구

코오롱생명과학 본사. [뉴스1]

코오롱생명과학 본사. [뉴스1]

코오롱생명과학의 골관절염 유전자치료제 인보사케이주(인보사) 관련 의혹을 수사하는 검찰이 이 회사의 임원 2명에 대한 구속영장을 청구했다. 식품의약품안전처(식약처)에 고발된지 152일 만에 코오롱 관계자에 대한 첫 영장 청구가 이뤄졌다. 검찰 수사가 마무리 단계에 접어든 것으로 보인다.
 
서울중앙지검 형사2부(부장 강지성)는 30일 인보사 수사와 관련해 코오롱생명과학 임원 김모씨와 조모씨에 대해 위계공무집행방해 등의 혐의로 구속영장을 청구했다.  
 
 검찰은 지난 5월 31일 식약처가 약사법 위반 혐의로 코오롱생명과학과 이 회사의 이우석 대표이사 사장을 형사고발하면서 수사에 착수했다. 사건은 식품의료범죄전담부로 불리는 형사2부로 배당됐다. 지난 2012년 가습기 살균제 피해 사건과 2017년 패스트푸드 업체 맥도날드가 연루된 햄버거병(용혈성요독증후군·HUS) 사건 등을 맡아온 곳이다.
 
 인보사는 코오롱생명과학이 개발한 국내 최초의 유전자 치료제다. 사람의 연골세포가 담긴 1액과 연골세포 성장인자(TGF-β1)를 도입한 형질전환 세포가 담긴 2액으로 구성된다. 식약처는 인보사의 구성성분이 담긴 자료를 제출받은 뒤 2017년 허가를 냈다. 하지만 치료제에 포함된 성분이 당시 식약처에 제출한 자료에 기재한 연골세포가 아닌 종양 유발 가능성이 있는 신장세포로 밝혀지면서 지난 7월 품목허가 취소가 확정됐다.
 
 인보사 개발 당시 코오롱을 이끌었던 이웅렬 전 코오롱그룹 회장은 식약처 고발 대상에서 제외됐다. 그러나 인보사를 투여한 환자들과 인보사를 개발·판매한 코오롱티슈진에 투자한 소액주주들이 이 전 회장을 위계에 의한 업무방해 등 혐의로 검찰에 고소·고발했다.
 
 검찰도 지난 6월 이 전 회장의 출국을 금지했다. 연골세포가 아니라는 점을 사전에 알면서 숨기고, 허위 자료를 이용해 식약처 허가를 받은 것은 아닌지를 수사하기 위해서다. 실제로 이 전 회장은 인보사를 ‘넷째 아들’이라 칭하며 각별한 관심을 보여왔지만, 미국 임상 3상이 추진되던 지난해 11월 회장 자리에서 물러났다.
 
 검찰은 지난 6월 서울 강서구의 코오롱생명과학 본사와 코오롱티슈진 한국지점 등을 압수수색했다. 인보사 허가 주무부처인 식약처도 압수수색하며 허가를 내줄 당시 자료도 확보했다고 한다. 
 
 검찰은 코오롱티슈진의 코스닥 상장사기 의혹도 들여다보고 있다. 코오롱티슈진은 인보사 허가 뒤 2017년 11월 코스닥 상장에 상장됐고, 이 과정에서 식약처 품목 허가 자료를 상장심사용으로 제출했다. 검찰은 코오롱 측이 인보사 관련 허위 자료로 공시에서 이득을 취했다면 사기 또는 자본시장법 위반 혐의를 적용할 수 있다고 판단하는 것으로 전해졌다.
  
윤상언 기자 youn.sangun@joongang.co.kr 
 
 
 
 
 
 
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