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‘의자에서 일어나 걷기’ 10초 이상 걸리면 심장병 위험 높다

노인이 의자에서 일어나 걷는 것만 봐도 심장병의 위험도를 예측할 수 있다는 연구결과가 나왔다. 
한 노인이 느린 걸음으로 횡단보도를 건너고 있다. [중앙포토]

한 노인이 느린 걸음으로 횡단보도를 건너고 있다. [중앙포토]

삼성서울병원 신동욱 가정의학과 교수와 국제진료센터 전소현 교수 연구팀은 2009년부터 2014년까지 66세 생애 전환기 검진을 받은 노인 108만4875명을 분석해 이 같은 결론을 냈다고 30일 밝혔다. 

삼성서울병원, 노인 108만명 대상 조사
20초 넘어가면 심근경색, 심부전 위험도 치솟아

 
연구팀은 이들을 대상으로 의자에서 일어나 걷기 검사를 한 뒤 평균 3년 6개월을 추적 관찰해 심근경색, 만성 심부전, 심방세동 발생 여부와 사망과의 연관성 등을 살폈다. 그 결과 이 검사에 걸린 시간이 길수록 심장병 발병 위험이 높아지는 것으로 나타났다. 일어나 걷기 검사는 검진자가 의자에 앉은 상태에서 일어선 뒤 3m를 걷고 제자리로 다시 돌아와 앉기까지 걸린 시간을 측정하는 것이다. 10초가 되기 전에 들어와야 정상이다. 이 검사법을 활용하면 다리 근력과 보행 속도, 균형 감각 등을 종합적으로 판단할 수 있다는 게 연구팀의 설명이다. 
 
 
연구 기간 대상자 가운데 심근경색(8885명)과 심부전(1만617명), 심방세동(1만5322명) 환자가 보고됐고 사망자도 2만2189명 나왔다. 연구팀이 이들을 대상으로 일어나 걸어가기 검사 결과와의 연관성을 분석했더니 소요시간이 10초대인 사람은 정상군보다 심근경색 위험은 9%, 심부전 발생 가능성은 8%가량 높았다. 사망 위험도 정상군과 비교해 17% 높았다. 20초가 넘게 걸린 사람은 정상군과 비교해 심근경색과 심부전의 위험도는 각각 40%, 59%까지 올라갔다. 
노인이 의자에서 일어나 걷는 것만 봐도 심장병의 위험도를 예측할 수 있다는 연구결과가 나왔다. [사진 pexels]

노인이 의자에서 일어나 걷는 것만 봐도 심장병의 위험도를 예측할 수 있다는 연구결과가 나왔다. [사진 pexels]

전소현 교수는 “근육이 사라진 자리를 지방이 대신하면서 혈관에 악영향을 끼치는 염증 물질들이 덩달아 늘어나 심장에도 해가 된다”며 “이 검사로 심장 질환 위험이 높게 나타난 노인에게는 적절한 영양 섭취와 균형 있는 운동을 병행하도록 교육해 근 손실을 예방하는 것이 중요하다”고 강조했다. 이번 연구는 국제학술지 유럽예방심장학저널 최근호에 실렸다.  
황수연 기자 ppangshu@joongang.co.kr 
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