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양정철·김경수·이재명 한밤회동…친문·비문 갈등 푸나

양정철 민주연구원장과 이재명 경기지사, 김경수 경남지사(왼쪽부터)가 28일 밤 경기도 수원의 한 음식점에서 회동했다. [사진 민주연구원]

양정철 민주연구원장과 이재명 경기지사, 김경수 경남지사(왼쪽부터)가 28일 밤 경기도 수원의 한 음식점에서 회동했다. [사진 민주연구원]

골이 깊었던 열혈 지지 그룹 간 갈등을 내년 총선을 앞두고는 차단해야 한다고 본 걸까. 더불어민주당 싱크탱크 민주연구원 양정철 원장과 이재명 경기지사, 김경수 경남지사의 28일 밤 회동에 정치권 시선이 쏠리고 있다. 양 원장과 김 지사는 친문(親文) 핵심 인사고 이 지사는 비문(非文) 진영 대표 인사다.
 

총선 6개월 앞 양 진영 대표 만남
“당 지도부 책임론에 미묘한 기류
한데 모여 단결·통합 원팀 메시지”
조만간 전해철과 4인 회동키로

세 사람은 경기도 수원의 한 식당에서 3시간 정도 함께 술을 겸한 저녁식사를 했다. 민주연구원과 경기도 싱크탱크인 경기도연구원이 지난 6월 3일 업무협약식을 맺을 당시 양 원장과 이 지사가 함께 “조만간 소주 한잔하자”고 약속했고, 김 지사가 28일 마침 민주당과의 예산정책협의회 참석차 서울로 올라와 모임에 합류하게 된 거라고 한다. 문재인 대통령 최측근 ‘3철’(양정철·이호철·전해철) 중 또 다른 하나인 전해철 민주당 의원도 함께할 예정이었지만 국회 예산결산특위 종합정책질의가 밤늦게까지 이어져 불참했다. 전 의원은 지난해 지방선거 때 경기지사 민주당 후보 자리를 놓고 이 지사와 치열한 싸움을 벌인 경쟁 후보였다.
 
가깝다면 가깝고 멀다면 멀 수 있는 세 사람의 전격적인 회동 시점과 배경이 화제다. 양 원장과 가까운 한 민주당 인사는 29일 통화에서 “우리 당에 특별한 갈등이 없었는데 최근 불출마 선언한 이철희 의원의 지도부 책임론 제기 후 당내에 미묘한 기류가 있었다”며 “그래서 친문과 비문을 대표하는 분들이 보란 듯이 만나 단결과 통합을 강조한 것으로 안다”고 말했다. 내년 4월 총선을 6개월 앞두고 당내 갈등이 불거질 수 있는 상황에서 세 사람이 한데 모여 ‘원 팀’ 메시지를 낸 것이라는 해석이다. 특히 이철희·표창원 두 초선의원의 잇따른 총선 불출마 선언 이후 쇄신 목소리가 커지려 하던 와중에 이뤄진 회동인 만큼 단일 대오 기조를 다시 보이려는 것으로 풀이된다.
 
민주당 한 친문 핵심 인사도 “유일하게 당내 잠재된 갈등 요소가 있다면 SNS(소셜네트워크서비스)상에서 열혈 지지자들인 친문 진영과 이 지사 지지자들 간의 극렬한 대립이었는데 총선을 앞두고 그런 것조차 잠재우고 갈등·분열 요소의 싹을 자르고 가겠다는 뜻”이라고 전했다. 2017년 대선 경선 과정에서 지지 그룹인 ‘문팬’과 ‘손가혁’(손가락혁명군)이 SNS 등에서 날 선 싸움을 벌였고, 이는 2018년 이 지사와 전해철 의원 간 경기지사 후보 경선 과정에도 고스란히 이어졌다.
 
12월로 예상되는 이 지사 대법원 판결을 앞둔 시점이란 점도 주목거리다. 향후 정치 일정과 관련된 심도 있는 대화가 오간 것 아니냐는 얘기다. 이 지사는 지난해 지방선거 때 ‘친형 강제 입원’ 사건과 관련된 선거법상 허위 사실 공표 혐의로 9월 6일 법원 2심에서 당선 무효형(벌금 300만원)을 선고받았다. 대법원 최종심에서 그대로 확정되면 이 지사는 당선 무효가 되고, 내년 4월 총선 때 경기지사 재선거를 치르게 된다.
 
양 원장 측 관계자는 “그런 얘기까진 안 했다. 지금은 서로 위로하고 격려하고 단결해서 당 혁신이나 인적 쇄신 등을 질서 있게 해 나가야 한다는 공감대가 크다”고 했다. “안희정 전 충남지사, 조국 전 법무부 장관 등 잠재적 대선 주자들이 날개가 꺾이거나 발목이 잡힌 상황에서 이 지사와 김 지사 둘만이라도 모양 좋게 단결하고 위기를 극복하길 바라는 마음이 더 크다”면서다. 이들은 조만간 전해철 의원까지 합류한 모임을 다시 갖기로 했다고 한다.
 
김형구·김경희 기자 kim.hyounggu@joongang.co.kr
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