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북ㆍ미 협상장 제공 스웨덴 한반도특사 “양측 다시 초청할 것”

켄트 해슈테트 스웨덴 외교부 한반도특사(왼쪽)가 23일 서울 성북구 주한스웨덴대사관저에서 열린 기자간담회에서 발언하고 있다. 오른쪽은 야콥 할그렌 주한스웨덴 대사. [연합뉴스]

켄트 해슈테트 스웨덴 외교부 한반도특사(왼쪽)가 23일 서울 성북구 주한스웨덴대사관저에서 열린 기자간담회에서 발언하고 있다. 오른쪽은 야콥 할그렌 주한스웨덴 대사. [연합뉴스]

이달 초 개최된 북ㆍ미 실무협상에 협상 장소를 제공한 스웨덴의 한반도 특사가 23일 1박 2일 일정으로 방한했다. 
 

23일 방한 정의용·강경화 등 면담
“북 좌절 표현도 협상의 일환”

켄트 해슈테트 스웨덴 한반도특사는 첫 공식 일정으로 이날 오전 기자들과 간담회를 열어 “이번 실무협상에서 북·미는 충분한 대화를 나눴고 예상보다 회담이 길게 이어졌다”며 “양측 실무자들이 솔직하게 협상에 임했고 분위기도 좋았다”고 전했다.  

 
김명길 북한 외무성 순회대사가 협상 종료 직후 현지에서 “실망했다”는 취지의 기자회견을 연 것에 대해 해슈테트 특사는 “협상단이 자신의 의견이나 평가를 자유롭게 표현하는 것도 협상 프로세스의 일환이고 서로에 대해 잘 이해할 수 있는 계기가 될 수 있기에 긍정적으로 본다”고 평가했다. 이어 “중요한 것은 북한은 협상의 문을 닫지 않았다는 것”이라며 “미국, 북한, 한국 당국과 많은 대화를 하고 있는데 아직 북ㆍ미 실무협상이 중단됐다는 얘기는 들은 것이 없다”고 밝혔다. 
 
해슈테트 특사는 또 “북미 양측이 이번이 역사적인 기회이며 기회의 창이 실제로 열렸다고 판단하고 있다”면서 “현재 초점은 북·미 간 실무협상이 계속 이어지도록 하는 것이고 이를 조심스럽게 낙관(cautiously optimistic)하고 있다”고 말했다. ‘조심스러운 낙관’은 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장 등 한ㆍ미 외교 당국이 하노이 이후 국면을 묘사할 때 써온 표현이다.  
이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장이 23일 오전 서울 종로구 사직로 외교부에서 켄트 해슈테트 스웨덴 한반도특사와 인사를 나누고 있다. [연합뉴스]

이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장이 23일 오전 서울 종로구 사직로 외교부에서 켄트 해슈테트 스웨덴 한반도특사와 인사를 나누고 있다. [연합뉴스]

 
스웨덴이 2주 내 협상 재개를 요청한데 대해 북측으로서 답변이 있었는지에 대해 해슈테트 특사는 “언급하지 않겠다”면서도 “(제안한)2주가 지났다는 것은 사실”이라고 말했다. 북한으로부터 별다른 답변이 없었다는 점을 시사한다. 이어 “양국의 정치 일정과 거시적인 상황도 고려해야 할 것”이라며 “조만간 북ㆍ미  양쪽에 다시 (실무협상을 재개하도록)초대장을 보낼 예정”이라고 말했다.
 
해슈테트 특사는 ‘중재자’ ‘촉진자’라는 표현을 자주 쓰면서도 “우리는 협상장 안에 있지 않았다. 북·미의 신뢰에 대한 문제기 때문에 구체적인 협상 내용에 대해 언급하지는 않겠다”고 강조했다. 스웨덴은 올해 1월 남ㆍ북ㆍ미 실무협상 장소를 제공한 데 이어 10월 북ㆍ미 실무협상까지 유치하는 등 ‘장외 지원’을 계속하고 있다. 스웨덴은 남북한과 동시에 수교했고 평양에서는 미국 등 영미권 국가의 영사 업무도 담당하고 있다. 
 
해슈테트 특사는 방한 기간 정의용 대통령 국가안보실장과 강경화 외교부 장관, 김연철 통일부 장관 등 외교·안보 관계자를 면담한다. 박영선 중소벤처기업부 장관도 만나는데 개성공단 재개를 대비하기 위한 논의가 포함됐다고 한다.
 
해슈테트 특사는 이날 오전 10시 외교부 청사에서 이도훈 한반도평화교섭 본부장을 면담하는 것으로 한국 정부 관계자들과의 접촉을 시작했다.  
 
이유정 기자 uuu@joongang.co.kr
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