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법무부 떠나는 조국 “한 명의 시민으로 돌아가…국민께 송구”

전격적으로 사의를 밝힌 조국 법무부 장관이 14일 오후 과천 법무부 청사를 나오며 관계자들에게 인사하고 있다. [연합뉴스]

전격적으로 사의를 밝힌 조국 법무부 장관이 14일 오후 과천 법무부 청사를 나오며 관계자들에게 인사하고 있다. [연합뉴스]

장관직 사의를 표명한 조국 법무부 장관이 14일 “국민 여러분께 송구하고 감사하다”고 밝혔다.
 
조 장관은 이날 오후 3시 30분쯤 경기 과천 법무부 청사를 나서면서 기자들과 만나 “이제 한 명의 시민으로 돌아간다”며 이같이 말했다.
 
그는 “법무부 혁신과 검찰개혁 과제는 저보다 훌륭한 후임자가 맡게 될 것”이라며 “더 중요하게는 국민들이 마지막으로 마무리해주실 것이라고 믿는다”고 짧게 덧붙였다.
 
조 장관은 이어진 취재진의 질문에는 답변하지 않은 채 준비된 차량에 탑승하고 법무부를 떠났다.
 
한편 조 장관의 사의 표명은 이날 오전 11시 특수부 축소 및 명칭변경을 비롯한 검찰개혁 방안을 브리핑한 지 2시간여 만에 전격적으로 이뤄졌다.
 
법무부는 이날 오후 1시 30분쯤 출입기자들에게 문자메시지로 사의 표명 계획을 알렸다. 법무부 핵심 간부들도 이날 오전 브리핑 이후 조 장관의 결정을 전해 들은 것으로 알려졌다.
 
조 장관은 관련 입장문을 통해 “더는 제 가족 일로 대통령님과 정부에 부담을 드려서는 안 된다고 판단했다. 제가 자리에서 내려와야, 검찰개혁의 성공적 완수가 가능한 시간이 왔다고 생각한다”며 “검찰개혁을 위한 불쏘시개 역할은 여기까지”라고 밝혔다.
 
조 장관은 사의를 발표한 직후 장관 집무실에서 마지막 간부회의를 하며 소회를 나눈 것으로 전해졌다.  
 
김은빈 기자 kim.eunbin@joongang.co.kr
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