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서울·광주·대구만 특수부 남긴다···"조국 고향 부산 왜 빠졌나"

조국 법무부 장관이 14일 오전 경기도 정부과천청사에서 특수부 축소 등을 주요 내용으로 하는 검찰개혁안을 발표하고 있다. [연합뉴스]

조국 법무부 장관이 14일 오전 경기도 정부과천청사에서 특수부 축소 등을 주요 내용으로 하는 검찰개혁안을 발표하고 있다. [연합뉴스]

한때 거악(巨惡) 척결의 상징으로 불렸던 전국 검찰청의 특수부가 서울중앙지검·광주지검·대구지검에만 남고 모두 사라진다. 
 

조국 檢개혁안, 특수부 축소, 법무부 1차 감찰 확대
법조계 "무슨 근거로 이렇게 졸속 처리하나" 반발

서울과 호남, 영남 각 1개 검찰청 특수부를 제외한 수원·인천·부산·대전지검의 특수부는 형사부로 전환된다. 
 
조국(54) 법무부 장관은 14일 검찰 특수부 축소를 골자로 한 검찰 개혁안을 발표했다.
 
전국 3개 청에만 특수부를 남기는 이번 방안은 앞선 지난 1일 윤석열(59) 검찰총장이 검찰개혁 방안으로 발표한 것이다. 이를 조 장관이 수용한 것이다.
 
이해찬 더불어민주당 대표, 이낙연 국무총리, 이인영 원내대표, 조국 법무부 장관이 13일 서울 여의도 국회에서 열린 고위당정청협의회에 참석하고 있다. [뉴스1]

이해찬 더불어민주당 대표, 이낙연 국무총리, 이인영 원내대표, 조국 법무부 장관이 13일 서울 여의도 국회에서 열린 고위당정청협의회에 참석하고 있다. [뉴스1]

특수부 명칭 45년만에 반부패수사부로 

법무부와 대검은 1973년 신설된 특별수사부란 명칭도 45년만에 반부패수사부로 변경키로 했다. 지난 8월 공안부가 56년만에 공공수사부로 전환된 데 이어 특수부란 명칭 역시 검찰 역사의 뒤안길로 사라지는 것이다. 
 
조 장관은 이와함께 ▶법무부의 검찰 1차 감찰권 강화 ▶심야조사 금지 등 인권보호수사규칙 제정 ▶피의사실 공표금지 방안 10월 중 제정 방안 등을 발표했다. 
 
검찰의 직접수사 축소는 윤 총장의 전임자인 문무일 전 검찰총장 때부터 검찰이 내부 개혁 과제로 추진했다. 
 
하지만 이날 조 장관 발표에 검찰 내부는 물론 법조계에서는 "납득하기 어렵다"는 지적이 제기된다. 
 
검찰의 직접수사 축소가 맞는 방향일지라도 적정한 협의와 토론·대안 없이 검찰 특수부를 졸속으로 폐지한다는 비판과 함께 특수부가 서울·광주·대구지검 3개 청에만 남는 근거와 통계가 무엇인지 알기 어렵다는 것이다.

 
윤석열 검찰총장이 제안한 검찰 특수부 방안이 2주만에 정부안으로 확정됐다. [뉴스1]

윤석열 검찰총장이 제안한 검찰 특수부 방안이 2주만에 정부안으로 확정됐다. [뉴스1]

특히 검찰과 검찰 출신 변호사들 사이에선 "영남 지역에서 특수수사 수요가 높은 부산이 아닌 왜 대구에 특수부가 남는지 의아하다"는 말이 나온다.  
 
특수부 출신 변호사는 "영남 지역에 특수수사 수요는 대구가 아닌 부산이 훨씬 더 높다"며 "어떤 통계와 근거, 기준을 갖고 정부가 이런 정책을 발표했는지 납득하기 어렵다"고 말했다.
 

윤 총장 발표 2주만에 확정, 주말 졸속협의 논란 

이날 조 장관의 발표는 지난 1일 윤 총장이 특수부 축소 방안을 제안한 지 단 2주만에 확정됐다. 
 
법무부와 대검, 청와대·법무부와 더불어민주당간의 협의는 지난 주말 단 이틀에 걸쳐 진행됐다. 12일 토요일엔 법무부와 대검의 업무 협약식이 있었고 13일 일요일엔 당·정·청간 검찰개혁 방안 협의가 있었다. 
 
지난 12일 법무부와 대검의 업무협약식 모습. 왼쪽은 안쪽부터 이성윤 검찰국장과 김오수 법무부 차관. 오른쪽은 안쪽부터 이원석 대검 기조부장과 강남일 대검 차장의 모습. [사진 법무부]

지난 12일 법무부와 대검의 업무협약식 모습. 왼쪽은 안쪽부터 이성윤 검찰국장과 김오수 법무부 차관. 오른쪽은 안쪽부터 이원석 대검 기조부장과 강남일 대검 차장의 모습. [사진 법무부]

노무현정부에서 검찰개혁 업무를 맡았던 검찰 출신 변호사는 "졸속이란 표현이 아니고선 현재 진행되는 특수부 축소 방안을 설명할 수 없다"고 말했다. 
 
이 변호사는 "일본이 3개 검찰청에만 특수부가 있으니 우리도 일본을 따라서 3개청만 남기겠다는 것 말고는 설명이 안되는 상황"이라 말했다. 
 
특수부 부장검사 출신 변호사는 "전국의 부패범죄가 사라지지 않은 상황에서 특수부가 축소될 때 웃는 것이 일반 시민일지 아니면 범죄자일지 생각해 볼 필요가 있다"고 말했다. 
 
조 장관의 이날 발표에 조 장관 임명 뒤 발족한 제2기 법무·검찰개혁위 위원들도 내심 당황하는 눈치다. 
 
위원회의 한 위원은 "우리가 권고하면 이를 법무부가 받아들여 발표하는 게 순서 아니었느냐"며 "장관도 대검도 경쟁하듯 검찰개혁안을 발표하니 조금 당황스럽다"고 말했다. 
 
검찰 특수부가 45년만에 반부패수사부로 명칭을 바꾸며 조직이 대폭 축소됐다. 법조계에선 졸속 협의 논란 등 반발이 만만치 않다. [뉴스1]

검찰 특수부가 45년만에 반부패수사부로 명칭을 바꾸며 조직이 대폭 축소됐다. 법조계에선 졸속 협의 논란 등 반발이 만만치 않다. [뉴스1]

부산 아닌 대구만 남기는 건 대검의 제안 

영남 지역에 부산지검이 아닌 대구지검에 특수부를 남기는 방안을 먼저 제안한 것은 법무부가 아닌 대검이었다고 한다.
 
부산지검엔 현재 외사부를 포함해 관세와 항만 관련 전문 수사 부서 등 전문화된 형사부가 있지만 대구엔 일반 형사부와 특수부만 있어 대구에 특수부를 존치하는 것이 더 낫다고 판단했다는 것이다.
 
하지만 순천지청장 출신의 김종민 변호사는 "부산지검과 대구지검의 특수부는 중요도와 비중으로 따지면 부산이 10배 가까이 더 중요하다"며 "부산지검 특수부가 관할하는 부산과 울산, 경남 모두 여당 시장과 지사들이 있는데 이를 우연이라 볼 수 있느냐"고 비판했다.
  
대검은 특수부를 전국에 3개청만 남기게 되면서 서울중앙지검을 제외한 나머지 검찰청은 "남북이 아닌 동서를 기준으로 가르는 '지역 안배'를 할 수밖에 없었다"고 설명했다. 
 
조국 법무부 장관이 14일 정부과천청사에서 특수부 축소 등을 주요 내용으로 하는 검찰개혁안 발표를 마친 뒤 자리에 앉아 있다. [연합뉴스]

조국 법무부 장관이 14일 정부과천청사에서 특수부 축소 등을 주요 내용으로 하는 검찰개혁안 발표를 마친 뒤 자리에 앉아 있다. [연합뉴스]

대검 "특수부 사라진 지검엔 전문 형사부 있어" 

대검 관계자는 "특수부가 사라지는 수원과 인천, 대전지검 등에는 형사부가 전문화된 산업·마약·특허 관련 전문 수사 부서가 있다"며 "종합적으로 따졌을 땐 서울과 광주, 대구에 특수부를 남기는 것이 가장 합리적이었다"고 말했다. 정치적 고려가 전혀 없었다는 것이다.
 
검찰은 또한 거악 척결 등 시민들의 강력한 요구가 있는 수사의 경우 과거 김학의 수사단, 세월호 수사단처럼 검찰이 별도의 특별수사단을 차려 특수부 축소의 공백을 메울 수 있다는 입장이다. 
 
이런 검찰의 입장에 한 검사 출신 변호사는 "검찰 특수부가 축소되고 명칭이 사라져도 검찰이 각 청의 전문 형사부를 통해 직접수사, 특수수사를 계속하겠다는 것처럼 들린다"고 비판하기도 했다.
 
이 변호사는 "특수부가 폐지되고 명칭이 바뀌더라도 특수수사를 통해 인정받고 승진하는 검찰 내부 문화가 사라지지 않는 이상 특수란 이름만 사라진 검찰의 특수 수사가 계속될 가능성이 높다"고 전망했다. 
 
박태인 기자 park.taein@joongang.co.kr
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