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외교부 올해 중국 연수자 1명…중국 기피 여전

11일 베이징 주중대사관에서 열린 국정감사에 앞서 장하성 주중대사가 증인 선서를 하고 있다. 신경진 기자

11일 베이징 주중대사관에서 열린 국정감사에 앞서 장하성 주중대사가 증인 선서를 하고 있다. 신경진 기자

 외교 공무원의 중국 기피 현상이 여전히 개선되지 않고 있는 것으로 드러났다. 11일 국회 외교통일위원회의 베이징 주중국대사관 국정감사에서 더불어민주당 박병석 의원은 “올해 외교 공무원의 해외 연수 대상자 33명 가운데 중국 신청자는 영사 담당 1명에 불과했다”고 말했다. 외교부가 지난해 상반기 재외공관 인사를 앞두고 진행한 근무 희망지 조사에서 베이징 주중 대사관 지원자가 한 명도 없었던 것과 비슷하다.
이에 따라 중국 기피 현상을 타개하기 위한 외교부의 조치가 아직 미흡하다는 지적이 나온다. 외교부는 주중 대사관 등급을 ‘가 1급’에서 ‘나’급으로 낮춰 올해부터 적용했다. 근무가 끝나면 라급 ‘험지’ 발령을 받는 ‘가급’에서 중국을 제외해 인센티브를 준 조치다. 장하성 대사는 “올해 베이징 정원은 채웠지만, 과거처럼 지원자 가운데 선발할 수준은 아니었다”며 “(연수자가 없으면) 미래에 문제가 될 것”이라고 말했다. 박 의원은 “전임대사인 비서실장, 정책실장 출신인 현 대사가 해결 못 하면 누가 하냐”며 대책 마련을 촉구했다. 정부가 올해 대중(對中) 외교 역량을 강화하기 위해 중국을 전담하는 동북아시아국을 신설하며 조직을 강화했지만, 중국을 전담할 인적 자원 육성이 더 중요하다는 지적이다.

베이징 주중국대사관 국정감사서 지적
중국국 신설·등급 조정 인센티브 무위
“시진핑 주석 이른 방한을” 여·야 촉구

여야 의원들은 시진핑 주석의 방한을 위한 주중대사관의 적극적 역할을 주문했다. 더불어민주당 김부겸 의원은 “사드(THAAD·고고도미사일방어)로 냉각되고 꼬인 한·중 관계를 풀고, 북한의 핵 문제 해결을 위한 국제적 환경 복원을 위해서도 시 주석의 방한이 중요하다”고 지적했다. 박병석 의원은 “문재인 대통령의 강력한 의사를 전달할 수 있는 정치적 접근이 필요하다”며 “시 주석의 내년 봄 일본 방문과 엮어서 방한하는 것은 바람직하지 않다”고 강조했다. 자유한국당 윤상현 의원은 “문 대통령이 방중한 지 2년이 다 되고, 시 주석의 방한이 5년을 넘긴 아직도 시기를 논의하고 있다”며 “한국에 대한 길들이기”라고 해석했다.
사드 보복을 둘러싸고 한·중 간 3불(사드 추가배치 불가, 미국 MD 체제 불참, 한미일 군사동맹 불가) 합의 논란도 이어졌다. 윤상현 의원은 “3불을 착실히 이행하고도 쩔쩔매는 게 한·중 외교의 현주소”라며 “3불 합의는 깨졌다”고 주장했다. 장 대사는 “사드 문제는 북핵 문제가 해결되면 자연스럽게 해소될 것”이라며 사드·북핵 연계론을 다시 거론했다. 더불어민주당 송영길 의원은 “중국 건국 70주년 열병식에 등장한 둥펑-17이 사드를 무력화하는 무기”라며 “사드 보복 철회를 요구해야 한다”고 촉구했다.
베이징=신경진 특파원 shin.kyungjin@joongang.co.kr
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