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"소화불량, 명치통증에 만성피로 증상까지? 담적병(담적 증후군) 의심"


부천에 거주하는 교사 A씨(52세, 여)는 평소 소화가 잘 안 되는 편이다. 작년 가을부터는 식사만 하면 명치통증과 함께 몸이 나른해지며 트림이 자주 나왔다. 큰 병이 있나 덜컥 겁이 나서 종합검진을 받아보았지만, 심장초음파나 혈액 검사, 초음파, 위내시경 등의 각종 검사에서도 이상은 발견되지 않았고 가벼운 위염 진단을 받았다.

처방 받은 약을 복용해보아도 명치통증이나 만성피로 증상은 개선될 기미가 보이지 않았다. 스트레스 때문인가 싶어 방학 때 충분히 휴식을 취했지만 증상은 호전되지 않았다. 답답해하던 A씨는 주위 소개로 한의원을 찾았고, 담적병으로 인한 만성소화불량과 만성피로로 진단받고 치료 중인데, 식후 명치통증 증상과 피곤하고 나른한 증상이 많이 덜해져서 수업을 하기도 수월해졌다.

부천 으뜸한의원 박지영 원장(한의학박사)은 “평소 소화가 잘 되지 않고 속쓰림, 메스꺼움과 함께 명치 위나 명치 아래가 쑤시고 아픈 명치통증, 목이물감과 함께 만성피로 증상까지 나타난다면 한의학적으로 담적병을 의심해볼 수 있다”고 설명했다.

스트레스나 피로, 과식, 과음, 불규칙한 식사, 선천적인 비위허약(脾胃虛弱)등으로 인해 위장 외부의 근육층에 미처 소화되지 않은 노폐물이 쌓여 굳어진 것을 ‘담적(痰積)’이라고 한다. 이 담적으로 인해 위장기능이 저하되면서 나타나는 소화기증상과 전신증상을 일컫어 담적병(痰積病, 담적증), 또는 ‘담적증후군(痰積症候群)’이라고 한다.

담적병(담적증)의 주요 증상은 목이물감, 복부팽만감, 소화불량, 명치통증, 위산역류, 구토감, 설사, 변비 등이다. 담적 독소가 혈관과 림프액을 통해 전신으로 퍼지면 만성피로 증상, 두통, 어지러움증, 입냄새, 어깨결림, 생리통, 생리불순, 불면증, 우울증, 공황장애 등이 전신증상까지도 유발할 수 있어 주의가 필요하다

담적병(담적증후군)은 이처럼 다양한 증상을 보이지만, 위장의 기능적 문제이므로 내시경이나 초음파 등의 검사에서는 발견되지 않는다. 따라서 한의원에 내원했을 때에는 이미 담적 증상이 상당히 진행한 후인 경우가 많아 최소 6개월이상의 장기치료를 요하는 경우가 대부분이다.

다음은 부천 으뜸한의원 박지영 원장이 전하는 담적병 자가진단법이다.

소화기 증상으로는 첫째, △명치와 배꼽 사이가 더부룩하고 덩어리처럼 딱딱한 것이 만져진다 △속이 자주 메슥거리며 차만 타면 멀미를 한다 △트림이 수시로 나고 복부가스가 자주 찬다 △설사와 변비 등이 반복된다 △명치통증이나 명치 위 혹은 명치 아래 통증이 있다.
신경계 증상으로는 둘째, △머리가 무겁고 원인을 알 수 없는 두통이 잦다 △어지럼증을 자주 느낀다 △가슴이 답답하면서 심장이 두근거린다 △불면증 증상이 나타난다.

순환계 증상으로는 셋째, △신장기능은 정상인데 얼굴이나 손발이 잘 붓는다 △등이나 어깨, 옆구리가 자주 결리고 뻐근하다 △항상 몸이 무겁고 피곤한 만성피로 증상이 있다 △오른쪽 옆구리 통증, 왼쪽 옆구리 통증이 있다.

끝으로 비뇨생식기계 증상으로는 △소변량은 적은데 자주 마렵다 △남성의 경우 성욕이 감소하고 성 기능이 떨어진다 △여성의 경우 냉 또는 대하가 많고, 만성질염이나 방광염에 자주 걸린다.

박지영 원장은 "이 중 5가지 이상이 해당된다면 담적병을 의심하고 담적병 한의원을 찾아 정확한 진단을 받는 것이 좋다"라고 조언한다.

담적병(담적증후군)의 치료방법은 한약 처방과 한방 물리치료를 통해 이루어진다. 담적병 한약은 위장의 뭉친 기운을 풀고 담적을 제거하며 위장기능을 회복하는데 효과적이며, 담적 독소로 인해 소실된 체내 진액을 보충하여 각 장부의 균형을 이루는 데도 도움을 준다. 또한 담적 증상의 경중에 따라 약침과 침치료, 온열요법 등을 통해 위장 경락순환을 촉진시켜주고, 자율신경의 균형을 회복할 수 있도록 한다.

박지영 원장은 “만성피로와 만성소화불량 증상은 서로 악순환이 되는 측면이 있는데, 평소 기력이 없으면 위장을 연동운동 시켜줄 에너지가 없기 때문에 소화가 안되고, 소화기능이 떨어지면 음식에서 영양분을 제대로 흡수하지 못하기 때문에 만성피로 증상이 유발 될 수 있다. 담적을 제거해 위장흡수력을 올려주고 기력을 올려주는 한약 처방을 통해 소화기 증상과 함께 만성 피로 증상 개선에 도움이 될 수 있다”고 조언한다.
 
이승한기자
 
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