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조국 “딸 논문1저자 요청한 적 없어…‘스펙 품앗이’ 연락처도 몰라”

조국 법무부 장관이 26일 오후 서울 여의도 국회에서 본회의가 정회되자 본회의장을 나서고 있다. [뉴스1]

조국 법무부 장관이 26일 오후 서울 여의도 국회에서 본회의가 정회되자 본회의장을 나서고 있다. [뉴스1]

 조국 법무부 장관은 26일 딸의 의학논문 제1저자 등재에 대해 “논문의 1저자를 저나 딸 아이가 그 교수(장영표 단국대 교수)에게 요청한 적이 없다”고 말했다.
 
조 장관은 이날 국회 대정부질문에서 이동섭 바른미래당 의원이 딸 논문 1저자 등재 의혹에 대해 묻자 “저도 학자의 한 사람으로서 당황스럽고 그런 실망에 대해 충분히 이해한다”면서도 이렇게 밝혔다.
 
그는 “배경 상황을 알지 못하는데 그 교수가 (1저자로) 선정해줬다는 것”이라며 “그 점은 분명하다”고 강조했다. 이어 “물론 연구윤리 관점에서 지금 생각하면 엄격하게 이뤄지지 않았다고 생각한다”며 “그런데 그 당시 그런 일이 발생했다는 점에 대해서 양해를 바란다”고 말했다.
 
이 의원이 ‘딸이 아빠 찬스로 이름을 올린 논문을 고려대에 제출해 합격한 것이 합당한가’라고 지적하자, 조 장관은 “절차를 제가 상세히 알지 못하는데, 그 인턴을 아이가 만든 것도 아니고 그 당시 허용된 인턴을 하고 절차에 따라 진행한 것으로 안다”고 답했다.
 
조 장관은 장 교수의 아들이 받은 서울대 공익인권법센터 인턴증명서가 조 장관 자택 컴퓨터에서 발견된 것에 대해 “그 파일이 거기에 왜 있는지는 나중에 수사기관에서 형사절차를 통해, 수사와 재판을 통해 쉽게 밝혀질 것”이라며 “제가 그 최종 증명서에 도장을 찍어 발급하지 않았다는 것은 너무나 분명해 확신을 갖고 답을 드린다”고 했다.
 
자신의 딸과 장 교수의 아들이 ‘스펙 품앗이’를 했다는 의혹에는 “장 교수와 전화번호도 모르고 연락 자체를 한 적이 없는데 어떻게 맞바꾸기를 하겠느냐”고 반문했다.
 
조 장관은 아들의 서울대 공익인권법센터 허위 인턴증명서 발급 논란을 두고 이 의원이 ‘장관의 직간접적 개입 증거가 나오고 확정되면 책임을 질 것인가’라고 묻자 “그런 일이 발생하지 않을 것이라고 확신한다”며 “어떤 경우든 가족 문제와 관련해 법적인 것을 떠나 무한 책임을 느끼고 있다”고 말했다.
 
추인영 기자 chu.inyoung@joongang.co.kr 
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