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"옆방서 이상한 냄새"…대학기숙사서 신입생 시신 2달만에 발견

뉴질랜드 캔터베리대학교 내 한 기숙사 근교 주차장. [AP=연합뉴스]

뉴질랜드 캔터베리대학교 내 한 기숙사 근교 주차장. [AP=연합뉴스]

뉴질랜드의 한 종합대학교 기숙사에서 19살의 1학년 학생이 숨진 지 거의 두 달 만에 발견돼 현지 사회에 충격을 주고 있다.
 
26일 현지 매체인 스터프 등에 따르면 지난 23일 오후 11시쯤 남섬 크라이스트처치에 있는 공립 종합대학 컨터베리대학교의 소노다 기숙사 방 안에서 한 학생이 숨진 채 발견됐다.
 
이 학생은 복도 끝방에 머물고 있었는데 옆방 학생들이 이상한 냄새가 난다는 신고를 하면서 발견됐다.  
 
경찰과 학교 측은 사망자의 신상을 밝히지 않고 있지만 언론은 숨진 학생이 신입생인 메이슨 펜드러스로 보인다고 전했다. 그는 조정부 활동을 한 것으로 알려졌다.
 
경찰은 숨지고 나서 오랜 시간이 지나 발견된 만큼 정확한 사망원인을 밝히는 데는 다소 시간이 걸린다는 입장이다.
 
학내 기숙사에서 숨진 학생이 이처럼 늦게 발견된 것을 놓고 곳곳에서 비난과 탄식이 터져 나왔다.
 
교육장관인 크리스 힙킨스는 "학생들을 돌볼 의무가 있는 기숙사에서 누군가 그렇게 오랫동안 남겨질 수는 없는 일"이라며 "학교 측이 철저히 조사해야 하고 정부도 규제가 제대로 작동하는지 점검할 것"이라고 말했다.
 
이 대학 총장인 셰릴 데 라 레이는 성명을 통해 "포괄적인 지원프로그램이 존재했음에도 이런 일이 벌어진 것을 상상할 수 없다"며 "대학이 사건 규명과 대책 마련을 위해 철저한 조사를 벌이겠다"고 밝혔다.  
 
유족은 "어떤 상황에서도 있을 수 없는 일"이라면서도 "조사 결과를 기다리겠다"고 말했다. 
 
김지혜 기자 kim.jihye6@joongang.co.kr
 
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