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한인섭 10시간 넘게 조사···검찰, 조국 직접 관여증거 찾는다

20일 오후 조국 법무부 장관이 의정부 지검에서 검사와의 대화를 마치고 기자들의 질문에 답하고 있다. 전민규 기자

20일 오후 조국 법무부 장관이 의정부 지검에서 검사와의 대화를 마치고 기자들의 질문에 답하고 있다. 전민규 기자

 
조국(54) 법무부 장관 일가의 자녀 입시비리, 이른바 '가족 사모펀드' 의혹 등을 수사하는 검찰이 아내 정경심(57) 동양대 교수뿐 아니라 조 장관이 ‘직접’ 관여했는지를 파악하는 데 수사력을 모으고 있다. 검찰의 칼날이 조 장관을 향하는 모양새다. 
  

조 장관 약한 고리는… ‘입시’  

 
조 장관의 약한 고리로 꼽히는 의혹은 ‘입시비리’다. 검찰은 서울대 법대 교수로 일했던 조 장관이 자녀 입시를 위해 공익인권법센터 인턴 증명서를 발급받는데 개입했는지 등을 입증하는데 주력하고 있다. 
 
이를 위해 서울중앙지검 특수2부(부장 고형곤)는 지난 20일 한인섭(60) 형사정책연구원장을 참고인·피고발인 신분으로 불러 10시간 넘게 조사를 벌였다.
 
검찰은 조 장관 아들(23)의 인턴증명서 내용과 양식이 다른 인턴십 참가자들의 것과 비교했을 때 일반적이지 않다는 점을 확인했다. 검찰은 2006년부터 지금까지 공익인권법센터가 발부한 인턴증명서 28개를 모두 확보해 비교했다. 이를 입수한 자유한국당 주광덕 의원은 28개 중 조 장관 아들의 증명서만 일련번호 등 양식이 다르다고 주장한 바 있다.  
  
이에 검찰은 한 원장에게 조 장관 자녀 입시를 위한 증명서 발급에 조 장관의 입김이 작용했는지 등을 집중적으로 캐물은 것으로 알려졌다.
 
조 장관의 딸(28)과 아들(23)은 각각 2009년과 2013년 서울대 인권법센터에서 인턴 관련 증명서를 발급받았다. 서울대 법대 교수였던 조 장관은 인권법센터에서 활동했다. 한 원장은 이 시기에 인권법센터장을 맡고 있었다.  
 

허위 인턴증명서 발급 의혹은 또 있다. 검찰은 조 장관이 서울대 법대 교수 재직 시절 단국대 의대 장영표 교수와 서로 자녀들의 '스펙 품앗이'를 공모했는지도 확인 중에 있다. 이 역시 조 장관의 ‘입김’ 여부가 수사 키포인트다.
 
당시 고등학생이었던 조 장관 딸을 과학기술논문인용색인(SCI)급 의학 논문 제1저자로 올려준 장 교수의 아들은 2009년 서울대 인권법센터에서 인턴증명서를 발급받았다. 장 교수 아들은 최근 검찰 조사에서 당시 서울대에서 주최한 세미나에 하루 참석을 했을 뿐인데 2주간 활동했다는 인턴증명서를 받았다”고 진술했다고 한다.
 

조국 법무부 장관 후보자가 26일 오전 서울 종로구 적선현대빌딩에 꾸려진 인사청문회 준비단 사무실로 출근하고 있다. [연합뉴스]

조국 법무부 장관 후보자가 26일 오전 서울 종로구 적선현대빌딩에 꾸려진 인사청문회 준비단 사무실로 출근하고 있다. [연합뉴스]

 

이른바 ‘조국 가족펀드’, 조 장관도 알았나

 
특히 검찰 수사의 핵심은 조 장관 일가가 투자한 사모펀드의 투자처와 운용 내용을 조 장관이 알고 있었느냐로 모아지고 있다. 윤석열 검찰총장은 일선 검사 시절 론스타 등 사모펀드 수사 경험을 토대로 이번 조 장관 관련 의혹에 대한 수사 착수를 결심한 것으로 전해졌다.
 
검찰은 조 장관이 임명되기 전인 지난달 27일 조 장관 관련 전방위적인 압수수색을 벌였을 때 검찰은 조 장관의 휴대폰에 대한 압수수색 영장도 청구했었다. 법원이 기각해 불발됐지만 검찰은 그때부터 조 장관의 공직자윤리법 위반 가능성을 의심해왔다. 
 
검찰 '특수통' 출신 변호사는 “조 장관 가(家)가 소유한 사모펀드가 백지신탁 대상인지 여부가 쟁점”이라고 짚었다. 조 장관 가족이 투자한 사모펀드가 사실상 주식 직접투자와 성격상 똑같다고 판단될 경우에 공직자윤리법을 적용할 수 있다는 취지에서다.  
 
조 장관은 지난 2일 기자간담회에서 "저는 코링크라는 이름 자체를 이번에 알게 되었고, 사모펀드란 것이 잘 뭔지도 모르는 사람"이라며 "제 처도 전문 투자자가 아니다"고 해명했다. 그러나 검찰은 이미 정 교수가 코링크PE 설립 및 투자처 경영에 관여했다는 관련자들의 진술과 물증 등을 다수 확보한 것으로 알려졌다. 이에 대해 한 판사는 "검찰 수사에서 밝혀질 내용이지만, 아내가 독단적으로 10억원 넘는 돈을 혼자 투자했다는 것은 상식선에서 이해하기 어렵다"고 언급했다.  
  
검찰이 조 장관과 정 교수를 증거인멸교사죄 공범으로 검토한다는 얘기도 나오고 있다. 검찰은 조 장관 일가의 자산을 관리했던 한국투자증권 PB 김모(37)씨가 자택 컴퓨터 하드디스크를 교체하며 조 장관에게 감사 인사를 들었다는 진술도 확보한 상태다.  
 

이에 검찰 안팎에서는 조 장관에 대한 검찰의 직접수사 가능성도 배제할 수 없는 상황이 됐다는 해석이 나온다. 
 
김수민·정진호 기자 kim.sumin2@joongang.co.kr
 
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