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하재헌 중사 만난 나경원 "北도 목함지뢰 사과했는데···"

나경원 자유한국당 원내대표가 19일 오후 경기 하남시 미사리 조정경기장 관리동에서 '북한 목함지뢰' 사건으로 두 다리를 잃은 하재헌 예비역 중사를 격려하고 있다. [뉴시스]

나경원 자유한국당 원내대표가 19일 오후 경기 하남시 미사리 조정경기장 관리동에서 '북한 목함지뢰' 사건으로 두 다리를 잃은 하재헌 예비역 중사를 격려하고 있다. [뉴시스]

나경원 자유한국당 원내대표가 하재헌 예비역 중사를 만나 격려했다. 하 예비역 중사는 2015년 서부전선 비무장지대(DMZ)에서 수색 작전을 하던 중 북한군이 매설한 목함지뢰가 터지면서 두 다리를 잃었지만 국가보훈처가 이에 대해 '전상'(戰傷)이 아닌 '공상'(公傷) 판정을 내려 논란이 일었다.
 
나 원내대표는 장애인 조정 선수로 제2의 삶을 사는 하 예비역 중사를 만나기 위해 19일 경기 하남의 미사리 조정 경기장을 찾았다.  
 
나 원내대표는 "대한민국의 영웅을 만나게 돼서 기쁘면서도 영웅 대접을 제대로 해드리지 못한 것 같다"며 "뉴스를 보면서 너무 화가 나고 미안하기도 해서 왔다"고 말했다.  
 
나 원내대표는 "정권과 상관없이 영웅은 영웅으로 대접해줘야 하는데 그런 부분이 너무 부족하다"며 "북한이 당시 사과했지 않았나. 북한이 사과한 사건을 정부에서 제대로 (처리) 못한 것은 너무 잘못한 것"이라고 지적했다.  
 
그러면서 "패럴림픽에 나가서 메달리스트가 되면 제2의 영웅이 될 것 같다"며 "힘든 상황에서 새로운 인생의 목표를 세웠을 것이고 본인의 의지와 노력을 바탕으로 인생의 3모작을 할 수 있으니 열심히 해보라"고 격려했다.  
 
나 원내대표는 하 예비역 중사의 손을 맞잡고 간담회장에 나타났으며 대화 도중 손바닥에 배긴 굳은살을 만져보기도 했다.  
 
나경원 자유한국당 원내대표가 19일 오후 경기 하남시 미사리 조정경기장 관리동에서 '북한 목함지뢰' 사건으로 두 다리를 잃은 하재헌 예비역 중사를 만났다. [뉴시스]

나경원 자유한국당 원내대표가 19일 오후 경기 하남시 미사리 조정경기장 관리동에서 '북한 목함지뢰' 사건으로 두 다리를 잃은 하재헌 예비역 중사를 만났다. [뉴시스]

하 예비역 중사는 보훈처의 '공상' 판정에 대해 "처음엔 당황했었는데 지금 대통령님께서 (재검토를) 지시해놓은 상태니까 결과를 지켜보려 한다"고 답했다.
 
하 예비역 중사는 "패럴림픽 메달리스트'라는 새로운 목표를 갖고 매일 6시간씩 연습을 하고 있다"면서 "6개월 준비하고 세계 선수권 대회에 처음 나갔는데 16등을 했다. 새로운 목표가 있으니 최선을 다할 것"이라고 말했다.  
 
군에 입대한 계기에 대해서는 "고등학교 때까지 야구선수를 꿈꿔오면서 준비했다가 그만뒀는데 아버지께서 군인을 추천해주셨다"며 "직접 찾아보니 매력적인 직업인 것 같아 그 길로 갔었다"고 설명했다.  
 
김지혜 기자 kim.jihye6@joongang.co.kr
 
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