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"중진 불출마 권유 안했다"···물갈이설 하루 2번 해명한 이해찬

이해찬 더불어민주당 대표(가운데)가 18일 오전 국회에서 열린 당 최고위원회의에서 발언하고 있다. [연합뉴스]

이해찬 더불어민주당 대표(가운데)가 18일 오전 국회에서 열린 당 최고위원회의에서 발언하고 있다. [연합뉴스]

“나는 ‘중진 의원 불출마’를 권유한 적이 없다.”
이해찬 더불어민주당 대표가 18일 국회에서 비공개로 열린 당 최고위원회의 때 했다는 말이다. 이 대표는 이 자리에서 최근 당 안팎에서 불거져나온 중진 의원 불출마, 현역 의원 물갈이론 등에 대한 질문이 나오자 “내가 직접 불출마를 권하고 그런 건 아니다”는 취지로 이 같이 말했다고 한다.

문자 공개 송영길도 “제 의견 아니다”

 
이 대표는 또 이날 오후 국회에서 열린 민주당 의원 워크숍에서도 언론에 오르내리고 있는 현역 물갈이론을 놓고 한 마디 했다. “요즘 이상한 뉴스들이 있는데 그런 거에 흔들리지 마시고 당은 아주 민주적으로 객관적으로 총선까지 잘 운영할 거라고 의원님들께 약속드린다”라면서다. 내년 4월 제21대 총선을 앞두고 ‘대대적인 물갈이론’이 돌면서 당 분위기가 어수선한 가운데 이 대표가 직접 나서 인위적인 인적 개편은 없을 거라는 취지로 연이어 발언한 것이란 해석이 나왔다. 
 
이달 초 민주당 선출직공직자평가위원회가 각 의원실에 ‘국회의원 최종평가 시행 안내’라는 제목의 공문을 보내 내년 총선 불출마 의사를 타진하자 당내에서는 ‘물갈이 신호탄’이란 얘기가 나왔다. 해당 공문에는 “평가를 앞두고 차기 국회의원 선거에 출마할 수 없거나 출마 의사가 없는 의원은 객관적으로 의사를 확인할 수 있는 문서를 제출해달라”는 문구가 적혀 있다. 이 공문은 이 대표 승인을 받아 통보된 것이라고 한다.
 
여기에 친문 핵심으로 꼽히는 민주연구원 양정철 원장과 백원우 부원장이 최근 이 대표와 노영민 대통령 비서실장을 통해 불출마 의사를 밝히고 5선 중진 원혜영 의원 불출마 소식이 전해지면서 물갈이론이 더욱 확산됐다.또 ▷유은혜(재선) 사회부총리 겸 교육부 장관 ▷김현미(3선) 국토교통부 장관 ▷진영(4선) 행정안전부 장관 ▷박영선(4선) 중소벤처기업부 장관의 내년 총선 불출마 결정이 18일자 중앙일보를 통해 보도되면서 파장을 불러일으켰다. 
 
이해식 당 대변인은 최고위원회의를 마치고 기자들과 만나 “김 장관은 (불출마 의사가) 맞는 것 같다. (이 대표도 불출마 의사를 전달받은 것으로) 그렇게 알고 있다”며 “유 장관은 가변성이 있는 것 같다”고 말했다. 그러다 약 1시간 뒤 이해식·이재정 대변인 ‘공동’ 명의의 입장문을 통해 “관련 기사는 사실 무근”이라고 했다. 유 장관과 김 장관의 불출마설은 교체시 인사청문회 검증 정국에 대한 부담과 후임자 인선난, 두 장관의 지역구 상황 등이 맞물린 결과로 풀이된다. 
 
17일 서울 여의도 국회에서 열린 더불어민주당과 인천광역시 예산정책협의회에 참석한 송영길 의원이 지인으로부터 받은 문자메시지를 읽고 있다. 문자 내용은 "이해찬 대표는 분노조절이 안되는 사람", "해당행위를 하지 않았다면 누가 무슨 권리로 불출마를 강제할수 있습니까", "3선 이상이 너무 많고 386 세대를 언론에 흘리는 걸 보니...이해찬이 명분을 만들어 감정을 앞세울 수 있으니 주의를 기울여야 합니다" 등 21대 총선 공천 관련해 주의해야한다는 내용이다. [뉴스1]

17일 서울 여의도 국회에서 열린 더불어민주당과 인천광역시 예산정책협의회에 참석한 송영길 의원이 지인으로부터 받은 문자메시지를 읽고 있다. 문자 내용은 "이해찬 대표는 분노조절이 안되는 사람", "해당행위를 하지 않았다면 누가 무슨 권리로 불출마를 강제할수 있습니까", "3선 이상이 너무 많고 386 세대를 언론에 흘리는 걸 보니...이해찬이 명분을 만들어 감정을 앞세울 수 있으니 주의를 기울여야 합니다" 등 21대 총선 공천 관련해 주의해야한다는 내용이다. [뉴스1]

17일 열린 민주당과 인천시 예산정책협의회에서 송영길 의원이 받아본 문자메시지가 취재진 카메라에 잡힌 것도 미묘한 파문을 던졌다. 송 의원이 확인한 문자는 ‘결격사유가 있거나 물의를 일으켜 해당(害黨) 행위를 하지 않았다면 누가 무슨 권리로 불출마를 강제할 수 있습니까’라고 적혔다. 또 이 대표를 겨냥해 ‘(민주당에) 3선 이상이 너무 많고 386세대(물갈이론)를 언론에 흘리는 걸 보니 이해찬이 명분을 만들어 감정을 앞세울 수 있으니 주의를 기울여야 한다’고 돼 있다.
 
문자메시지 노출 이후 논란이 일자 송 의원은 18일 페이스북을 통해 “회의 도중 잠시 메시지를 확인하는 과정에서 일부 자극적인 메시지가 사진에 찍혀 유감을 표한다”며 “논란이 된 메시지는 저의 의견도 아니고 그런 생각을 가진 어느 분이 보내주신 내용의 일부”라고 해명했다. 송 의원은 문자메시지가 공개된 뒤 이 대표 측에 당시 상황을 설명하고 “죄송하다”고 전했다고 한다. 하지만 민주당에서는 “송 의원이 일부러 문자메시지를 노출했을 수 있다”(한 중진 의원)는 얘기도 나온다. 86그룹의 대표 주자이자 4선 의원인 송 의원이 당 내에서 흘러나오는 중진·86 물갈이론에 대한 불만을 우회적으로 드러낸 것 아니냐는 뜻이다.
 
송영길 더불어민주당 의원이 18일 자신의 페이스북에 올린 글. 17일 취재진 카메라에 노출된 휴대폰 문자메시지는 자신의 의견이 아니고 그런 생각을 가진 어느 분이 보내준 내용의 일부일 뿐이라고 썼다.

송영길 더불어민주당 의원이 18일 자신의 페이스북에 올린 글. 17일 취재진 카메라에 노출된 휴대폰 문자메시지는 자신의 의견이 아니고 그런 생각을 가진 어느 분이 보내준 내용의 일부일 뿐이라고 썼다.

정치권 일각에선 “민주당이 ‘조국 정국’에서 벗어나기 위해 총선 물갈이론으로 국면 전환을 시도하려는 것 아니냐”는 말도 나온다. 민주당은 당초 연말 정도로 예상됐던 총선 인재영입 발표 시기를 오는 10월로 앞당기는 방안도 심도 있게 검토 중이다. 민주당 한 핵심 인사는 “이 대표가 청년·소외층을 대변하고 외교안보ㆍ경제분야 전문가 그룹, 취약지역에 내세울 수 있는 경륜 있는 명망가 중심의 인재영입을 구상하고 있으며 접촉 대상자들이 결심을 굳히는대로 빠르면 10월부터 영입 발표를 할 수 있을 것”이라고 말했다.
 
김형구 기자 kim.hyounggu@joongang.co.kr
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