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"조국 조카에 건너간 10억 수표, 명동 사채시장서 현금화"

조국 법무부 장관이 12일 오전 서울 위치추적중앙관제센터를 방문하고 있다. [연합뉴스]

조국 법무부 장관이 12일 오전 서울 위치추적중앙관제센터를 방문하고 있다. [연합뉴스]

 
 검찰에 체포된 조국(54) 법무부 장관의 5촌 조카 조모(36)씨가 체포 1주일여 전까지도 이른바 ‘조국 가족펀드’ 관련자들과 연락을 취하며 '말맞추기'를 시도한 것으로 드러났다. 지난 6일 조 장관의 국회 인사청문회를 전후로 한 시기에 조씨가 증거인멸 시도에 나선 정황이 새롭게 나온 것이다. 이 같은 사실을 파악한 검찰은 조씨를 특정경제범죄가중처벌법상 횡령 및 증거인멸 교사 등 혐의로 이르면 15일 구속영장을 청구할 방침이다.

이르면 15일 구속영장 청구
조 장관 처남 검찰 첫 소환

 

의혹 '몸통' 5촌 조카…강도 높은 연일 조사…

 
 서울중앙지검 특수2부(부장 고형곤)는 15일 조씨에 대한 2차 소환 조사를 하는 것과 동시에 이르면 이날 중으로 구속영장을 청구하는 방안을 검토 중이다. 전날 새벽 6시쯤 인천공항에서 붙잡힌 조씨에 대한 체포영장은 16일 새벽 6시쯤 효력(48시간)이 다한다. 이후에는 조씨를 풀어줘야 하는 만큼 검찰은 시한 내에 구속영장을 청구할 방침인 것으로 알려졌다. 다만 방대한 조사 분량으로 인해 밤늦게까지 조사는 계속될 것으로 알려졌다.
 
 조씨는 조 장관 일가가 14억여원을 투자한 사모펀드 '블루코어밸류업1호'(블루펀드)의 운용사 '코링크프라이빗에쿼티'(코링크PE)의 실소유자로서, 코링크PE 이상훈(40) 대표 등과 함께 거액의 회삿돈을 빼돌린 혐의(횡령)등을 받는다. 전날 소환조사를 받은 이 대표는 오늘 오후에도 검찰에 재소환됐다. 조씨와 대질을 위해서다.  
 
조국 법무부 장관 가족이 투자한 사모펀드로부터 투자받은 가로등점멸기 제조업체 웰스씨앤티 최모 대표가 조사를 받기 위해 14일 오후 서울 중앙지검으로 향하고 있다. [연합뉴스]

조국 법무부 장관 가족이 투자한 사모펀드로부터 투자받은 가로등점멸기 제조업체 웰스씨앤티 최모 대표가 조사를 받기 위해 14일 오후 서울 중앙지검으로 향하고 있다. [연합뉴스]

 

檢, 증거인멸 교사 정황 다수 확보

 
 특히 검찰은 조씨를 상대로 사모펀드 관련자들에게 증거인멸을 지시했는지도 집중 추궁하고 있는 것으로 전해졌다. 조씨는 불과 일주일여 전까지도 가로등점멸기 생산업체 웰스씨앤티 최모(54) 대표를 비롯한 사모펀드 관계자들과 통화를 한 것으로 확인됐다. 최 대표가 언론에 공개한 지난달 24일 통화 녹취록 이후에도 계속 연락을 주고받은 정황이 나온 것이다. 검찰은 해당 통화 녹취록 등이 증거인멸 교사 정황 중 하나라고 판단한 것으로 알려졌다.
 
 검찰이 이례적으로 구속영장을 청구한 뒤에 최 대표 자택까지 압수수색한 것도 조씨와 최 대표가 증거인멸을 모의한 정황이 추가로 드러났기 때문으로 알려졌다. 통상 증거인멸은 중요한 구속 사유로 검찰이 범죄 혐의를 수사할 때 증거인멸 혐의를 먼저 조사하거나, 증거인멸이 병행되는 경우가 많다.  
 
 또 검찰은 웰스씨앤티가 두번에 걸쳐 조씨에게 전달했다고 한 10억3000만원(각각 7억3000만원, 3억원 수표)의 행방도 쫓고 있다. 최씨가 공개한 녹취록을 보면 조씨가 이 중 일부 금액의 용처를 감추기 위해 최 대표를 반복해 회유하는 내용이 나온다. "익성이 거론되면 전부 검찰수사 제발 해달라고 얘기하는 것밖에 안된다. 그렇게 되면 (조 장관) 낙마는 당연할 것"이라고 최 대표를 다그친 것이다. 검찰은 이 10억 3000만원이 명동 사채시장에서 현금화된 사실을 확인하고 사용처를 밝히는데 수사력을 모으고 있는 것으로 알려졌다.
 
조국 법무부 장관, 윤석열 검찰총장. [연합뉴스TV ]

조국 법무부 장관, 윤석열 검찰총장. [연합뉴스TV ]

 

검찰 칼끝… 조국 법무장관까지 겨눌까

 
 검찰은 조씨를 상대로 조 장관 일가가 사모펀드 투자자가 알면 안 되는 투자처 운영 상황을 미리 알았는지 등도 조사 중이다. 만약 조 장관 일가가 사모펀드 운용에 관여했다면 이해충돌 방지를 의무화한 공직자윤리법 위반 소지까지 생길 수 있다. 조씨도 최 대표와의 통화에서 조 장관 일가의 투자금이 현 정부의 국정과제 중 하나인 2차전지 관련 기업 IFM으로 흘러 들어간 사실이 들통날 경우, 공직자의 이해충돌 문제가 제기될 것을 우려하면서 “이거는 같이 죽는 케이스다, 정말 조 후보자 같이 낙마해야 하는 상황”이라고 말했다.
 
 이는 조 장관의 그간 해명과도 정면으로 배치된다. 조 장관은 국회 인사청문회에서 “처가 펀드에 들어간다고 해서 여러 펀드 이름 중의 하나라고 생각했고, 지금 말하는 사모펀드인지 뭔지 자체를 몰랐다”고 설명했다. 만에 하나 법적 처벌은 피한다 하더라도 윤리적 비판을 피해가기는 어려울 것이라는 분석도 나온다. 
 
조국 법무부 장관이 14일 고 김홍영 전 검사 묘소에 참배하고 있다. 송봉근 기자

조국 법무부 장관이 14일 고 김홍영 전 검사 묘소에 참배하고 있다. 송봉근 기자

조국 처남 불러 투자 경위 추궁…정경심 소환 임박

 
 조 장관의 처남이자 조 장관 부인 정경심(57) 동양대 교수의 동생인 정모 보나미시스템 상무도 이날 검찰에 첫 소환됐다. 정 교수의 동생까지 검찰에 소환된 만큼 검찰의 다음 수순은 정 교수 직접 조사라는 분석이 나온다.

 
 정 상무는 자신의 누나인 정 교수가 10억5000만 원을 투자한 블루펀드에 자신과 두 아들 명의로 3억5000만 원을 투자했고, 코링크PE의 지분을 보유하고 있다. 검찰은 정 상무가 블루펀드에 투자하게 된 경위와 정 교수의 연관성 등을 조사하고 있는 것으로 알려졌다.  
 
 이에 따라 정 교수의 검찰 소환도 임박했다는 분석이 나온다. 출국했던 '몸통' 조씨가 귀국해 연일 조사를 받는 등 관련자 수사가 거의 마무리 됐고 정교수 자택 PC 하드웨어 분석도 거의 끝났기 때문이다.
  
 정 교수는 코링크의 투자업체 WFM으로부터 영어교육사업 자문료 명목으로 7개월간 200만원씩 받는 등 펀드 운용에 관여한 의혹을 받고 있다. 또 한국투자증권 프라이빗뱅커(PB) 김모(37)씨에게 부탁해 연구실 PC 반출, 하드디스크 교체 등을 부탁하는 등 증거인멸을 시도했다는 의혹도 받는다.  
 
 
 김수민·김기정 기자 kim.sumin2@joonang.co.kr
 
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