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조국 법무장관 임명날···검찰은 '조국펀드 의혹' 구속영장 청구

조국 법무부 장관 후보자가 8일 오후 서울 서초구 방배동 자택으로 들어서고 있다. [뉴스1]

조국 법무부 장관 후보자가 8일 오후 서울 서초구 방배동 자택으로 들어서고 있다. [뉴스1]

 
 문재인 대통령이 조국(54) 법무부 장관 후보자를 장관으로 임명한 9일, 검찰은 조 후보자 일가족이 사실상 모든 자금을 댔던 사모펀드 운용사 대표와 펀드 투자업체 대표에 대해 전격 구속영장을 청구했다. 검찰이 관련 의혹 수사에 착수한 뒤 신병 확보에 나선 것은 처음이다. 검찰은 조 후보자를 둘러싼 의혹 중 사모펀드가 핵심 사안이라 보고 수사력을 집중하고 있다.

수사 착수 이후로는 첫 영장청구

 
 

 '조국펀드' 운용사 대표·투자사 대표 구속영장

 
  서울중앙지검 특수2부(부장 고형곤)는 이날 오전 9시 10분 경 '조국 펀드' 운용사인 코링크프라이빗에쿼티(PE) 이상훈(40) 대표에 대해 자본시장법 위반과 횡령·배임, 증거인멸교사 등 혐의로 구속영장을 청구했다.
 
 또 해당 펀드가 대주주로 있는 가로등점멸기 제조업체 웰스씨앤티 최모(54)대표에 대해서도 횡령 혐의로 영장을 청구했다.
 
 앞서 조 후보자 가족이 투자한 펀드 운용사 코링크PE의 사모펀드 '블루코어밸류업1호'는 펀드납입금액의 대부분인 13억8000만원을 웰스씨앤티에 투자했다. 해당 펀드는 조 후보자의 부인 정경심(57) 동양대 교수와 두 자녀, 조 후보자의 처남 정모씨와 그의 두 아들 등이 투자한 14억원이 전부여서 ‘조국 펀드’로도 불린다. 이에 대해 조 후보자는 "5촌 조카의 권유로 투자를 결정했고, 어디에 투자하는지 등은 전혀 모른다"고 해명해왔다.
 
'조국 가족 사모펀드' 의혹과 연관된 가로등점멸기 제조업체 웰쓰시앤티 최모 대표가 검찰에 참고인 신분으로 조사 받기 위해 4일 오전 서울 서초구 대검찰청으로 들어서고 있다.  [뉴시스]

'조국 가족 사모펀드' 의혹과 연관된 가로등점멸기 제조업체 웰쓰시앤티 최모 대표가 검찰에 참고인 신분으로 조사 받기 위해 4일 오전 서울 서초구 대검찰청으로 들어서고 있다. [뉴시스]

  
 웰스씨앤티는 조 후보자 가족의 투자 이후 관급 공사 계약이 급증했다는 의혹을 받는다. 또 코링크PE가 비상장사인 웰스씨앤티를 코스닥 상장사인 2차전지업체 더블유에프엠(WFM)과 합병한 뒤 우회상장을 통한 시세차익을 도모했단 의혹도 제기됐다.  
  
 이 대표는 코링크PE가 운용하는 사모펀드 등록 과정에서 실제로는 조 후보자 부인 정 교수와 자녀로부터 실제로는 10억5000만원을 투자받으면서 74억여원을 출자받는 것처럼 금융당국에 부풀려 신고한 혐의(자본시장법 위반)를 받는다. 
 
 또 사모펀드 '한국배터리원천기술코어밸류업1호'를 통해 WFM을 인수한 뒤 회삿돈 수십억원을 빼돌린 혐의도 받는다. 검찰은 지난달 27일 압수수색 과정에서 이 대표가 코링크PE 사무실 등지에서 직원을 시켜 관련 증거를 없애도록 지시한 정황을 포착하고 증거인멸교사 혐의도 적용했다.

 
 최 대표는 웰스씨앤티 회계장부에 기록된 개인 자금(가수금)을 빼돌린 것을 포함해 10억 원 상당을 횡령한 혐의를 받는다.
 
서울 서초구 서울중앙지검에서 조국 법무부 장관 후보자 부인 정경심 동양대 교수의 소환을 대비해 취재진이 대기하고 있다. [뉴스1]

서울 서초구 서울중앙지검에서 조국 법무부 장관 후보자 부인 정경심 동양대 교수의 소환을 대비해 취재진이 대기하고 있다. [뉴스1]

 

조 후보자 일가 겨눈 檢 수사

  
 각종 의혹이 제기된 후 조 후보자의 5촌 조카 조모(36)씨 등과 함께 필리핀으로 출국한 것으로 알려졌던 이 대표는 검찰 수사가 본격화되자 귀국해 최근 수 차례 검찰 조사를 받았다. 이 대표는 조 후보자 가족들이 가입한 사모펀드 관련 의혹을 규명할 핵심 인물로 꼽혀 왔다. 조 후보자의 5촌조카가 코링크PE의 실소유주가 아니냐는 의혹을 풀 열쇠도 이 대표가 가진 것으로 검찰은 보고 있다.
 
 이에 법조계에서는 두 관계자에 대한 구속영장 청구는 펀드의 실소유주로 지목받는 5촌조카 조씨는 물론 펀드에 자금을 투자했던 조 후보자 아내와 조 후보자 일가(조카, 처남)등을 정조준한 것이라는 해석이 나온다. 
 
 특히 검찰은 최근 정교수가 코링크PE의 투자사 WMF에서 매달 수백만원의 고문료를 받은 사실을 파악한만큼, 코링크PE와 웰스앤시티가 관급공사 등을 따며 수익을 올린데에 당시 청와대 민정수석으로 재임하던 조 후보자의 영향력이 미친 것은 아닌지 등을 확인하고 있다.  

 
 
 김수민 기자 kim.sumin2@joongang.co.kr 
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