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[건강한 가족] 후유증 무서운 뇌졸중 막으려면? 혈압·혈당 관리, 항응고제 정량 복용

뇌혈관 질환 예방하기

뇌졸중은 후유증이 무서운 병이다. 뇌졸중이 발생하면 반신마비·실어증 같은 장애가 남거나 심하면 사망할 위험이 있다. 뇌혈관 질환은 암·심장 질환에 이은 국내 사망 원인 3위다. 일교차가 큰 환절기나 겨울철에는 혈관이 수축해 뇌혈관에 문제가 생길 가능성이 있다. 심장·뇌혈관 질환이 있는 사람이라면 더 주의해야 한다. 뇌졸중 예방법을 잘 숙지하고 지키려는 노력이 필요한 때다. 
 

고혈압·당뇨·심방세동 위험 요인
혈관에 부담 주는 생활습관 교정
경구용 항응고제 약효 오래 유지

뇌졸중은 크게 뇌혈관이 서서히 좁아지거나 혈전(피떡)으로 막히는 ‘뇌경색’과 뇌혈관이 터지는 ‘뇌출혈’ 두 가지다. 지난해 뇌졸중으로 병원을 찾은 환자는 59만 명이 넘는다.
 
뇌졸중 발생은 일교차·습도 등 기상 조건에 영향을 받는 편이다. 급격한 온도 변화는 혈관 수축을 유발해 혈압을 높이는 데다 혈액의 점도를 올린다. 혈액의 흐름이 둔화하면서 혈관을 막는 혈전이 만들어질 수 있다. 경희대병원 신경과 김범준 교수는 “뇌는 한번 손상되면 재생이 어려운 신체기관 중 하나”라며 “혈관을 통해 산소와 영양분 공급이 원활히 이뤄지지 않으면 생명을 위협할 수 있어 각별히 주의해야 한다”고 했다.
 
 

수년간 서서히 뇌에 문제 쌓여 발생 

대한뇌졸중학회 역학연구회에 따르면 중년은 고혈압과 당뇨병, 노년은 부정맥의 하나인 심방세동이 뇌졸중의 주요 위험 인자로 꼽힌다. 혈압이 계속 높은 상태를 유지하면 뇌혈관에 동맥경화가 발생해 점차 딱딱해지고 좁아지다가 어느 순간 막히게 된다. 또 딱딱해져 탄력을 잃은 혈관이 터지면 뇌출혈이 발생한다. 고혈압이 있으면 뇌졸중 발생 위험이 건강한 사람에 비해 2~4배 크다. 당뇨병 환자에게 가장 흔한 합병증도 동맥경화다. 당뇨병이 있으면 콜레스테롤이 증가해 고지혈증을 부추긴다. 이는 협심증과 같은 대혈관 합병증으로 악화하는 요인이다. 당뇨병 환자의 뇌졸중 발생 빈도는 건강한 사람의 약 두 배로 알려져 있다.
 
심장이 빠르고 비정상적으로 움직이는 심방세동은 심장의 펌프 작용이 불규칙해지는 문제를 야기한다. 심장 안으로 들어온 피가 모두 심장 밖으로 뿜어지지 못하고 안에 고이면 혈전이 생성된다. 혈전이 심장에서 나와 혈관을 타고 돌다가 뇌로 가면 뇌경색을 일으키는 것이다. 서울대병원 순환기내과 이소령 교수는 “환자의 위험도에 따라 다를 수 있지만 심방세동 환자는 일반인보다 뇌졸중 발생 위험이 5~7배 높다”고 말했다.
 
뇌졸중을 예방하려면 뇌혈관에 손상을 줄 수 있는 원인 질환을 관리하는 게 기본이다. 혈압과 혈당을 낮추고 식습관을 개선하는 등 혈관에 부담을 주지 않는 노력이 필요하다.
 
심방세동·심부정맥 혈전증 등으로 혈전 발생의 위험이 높은 사람은 항응고제를 복용하기도 한다. 피를 묽게 해 혈전 형성을 예방하는 약이다. 최근에는 새로운 경구용 항응고제(NOAC·Non-vitamin K Antagonist Oral Anticoagulant)가 많이 쓰인다. 기존에 많이 사용했던 와파린은 음식이나 다른 약에 영향을 받아 약효를 유지·관리하는 데 어려움이 따랐다. 정기적으로 혈액검사를 받으면서 적절한 복용량을 조절했다.
 
 

음식, 다른 약물 영향 덜 받는 항응고제 

반면에 NOAC는 혈전 방지 효과는 유지하면서도 음식이나 약물 간 영향을 줄여 혈액검사 없이도 정해진 용량을 복용하기만 하면 된다. 실제로 지난 3월 미국 심장학회지에 실린 한국인 저체중 심방세동 환자 2만1679명을 대상으로 한 연구에 따르면 NOAC는 와파린보다 위험도가 허혈성 뇌졸중은 41%, 두개 내 출혈 발생은 45%, 사망은 30% 낮았다.
 
국내에선 NOAC를 저용량으로 처방하는 경향이 있다. 국립보건연구원(2017)에 따르면 한국인 NOAC 복용 환자 중 절반이 넘는 64.4%가 저용량을 처방받는 것으로 나타났다. 이는 아시아인이 서양인보다 체격이 작고 유전학적인 특성이 달라 뇌졸중과 출혈 발생 위험이 더욱 큰 것으로 보고되고 있기 때문이다. 하지만 최근 연구에선 저용량 치료 환자보다 정량 치료군에서 허혈성 뇌졸중, 두개 내 출혈, 모든 원인에 의한 사망 등을 포함한 복합평가 결과가 우수했으며 이는 80세 이상 고령 환자와 50kg 미만 저체중 환자에게서도 일관되게 관찰됐다. 이 교수는 “NOAC는 약제별로 정해진 표준 용량을 복용하는 것이 가장 효과적이고 안전하다”고 설명했다.
  
김선영 기자 kim.sunyeong@joongang.co.kr
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