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저물가, 정부는 공급 요인이라지만…KDI는 '수요 위축' 지적

월별 물가상승률 추이. 그래픽=신재민 기자 shin.jaemin@joongang.co.kr

월별 물가상승률 추이. 그래픽=신재민 기자 shin.jaemin@joongang.co.kr

정부는 최근 발표된 8월 소비자물가 상승률이 마이너스 0.04%를 기록한 원인으로 '공급 측 요인'을 강조했지만, 국책 연구기관인 한국개발연구원(KDI)는 '수요 위축'도 지적해 주목된다.
 
8일 KDI는 '월간 경제동향'을 내고 "최근 한국 경제는 대내·외 수요가 위축되며 전반적으로 부진한 모습"이라며 "소비자물가 상승률은 수요 위축에 공급 측 기저효과가 더해지면서 0%까지 하락했다"고 평가했다.
 
이는 정부의 설명과는 다소 강조점이 다르다. 김용범 기획재정부 1차관은 물가 지수가 발표된 이달 3일 한국은행과 '거시경제협의회'를 열고 "저물가는 수요 측 요인보다는 공급 측 요인에 상당 부분 기인한 것"이라고 설명했다. 지난해 폭염 탓에 공급이 줄어 갑작스럽게 가격이 올랐던 농·축·수산물 가격이 올해는 작황이 좋아 가격이 크게 내린 것이 8월 소비자 물가 하락의 가장 큰 원인이란 의미였다.
 

'수요 위축' 인정하면 소주성 실패 인정? 

정부 설명대로 최근 물가 하락에 농·축·수산물 가격의 하락이 크게 영향을 준 것은 맞다. 그러나 소비자물가가 8개월 연속 0%대 성장률을 보이고, 경제협력개발기구(OECD) 회원국 중에서도 일본과 함께 저물가 국가로 분류되는 상황은 공급뿐만 아니라 소비심리 위축 등 수요 측 요인도 한몫한 구조적 요인이란 주장도 있다.
 
정부가 수요보다 공급 측 요인을 특히 강조하는 이유는 정책 실패를 인정하는 데 따른 부담 때문으로 보인다. 정부가 '수요 위축'을 인정하면 '소득을 늘려 수요를 증가시키면 경제가 성장하는 선순환이 일어날 것'이라고 주장했던 소득주도 성장 정책의 실패를 인정하는 것처럼 보일 수 있어서다.
 

KDI "소매판매·소비자심리 하락, 수출 부진으로 수요 위축" 

그러나 KDI는 수요 위축의 근거로 대내적으로는 소매판매와 소비자심리지수 하락, 대외적으로는 수출 부진이 영향을 주고 있다고 설명한다. 7월 소매판매액은 전년 같은 달 대비 -0.3%의 증가율을 기록했다. 8월 소비자심리지수도 전월 대비 3.4포인트 하락한 92.5를 기록했다. 수출은 지난해 12월 이후 9개월째 감소세를 나타내고 있다.
 
다만, KDI도 근원물가(농산물·국제원자재 가격 등 일시적 영향이 큰 품목을 뺀 기초적인 물가) 상승률이 0%대 후반으로 형성돼 있어 올해 말 이후에는 물가가 반등할 것으로 관측했다. 이는 현재 상황이 경기 침체와 물가 하락이 동시에 나타나는 디플레이션 국면으로 가는 건 아니라고 보는 정부 시각과 같다.
 
KDI는 "식료품과 에너지를 제외한 8월 근원물가는 지난달(0.9%)과 비슷한 0.8%를 기록했다"며 "일시적인 요인이 사라지는 올해 말 이후에는 소비자물가가 반등할 것"이라고 관측했다.
 
세종=김도년 기자 kim.donyun@joongang.co.kr 

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