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순방서 돌아온 文 대통령···靑 "조국 임명방침 변화 없다"

문재인 대통령이 조국 법무부 장관 후보자의 국회 인사청문회가 열린 6일 오후 태국·미얀마·라오스 등 5박 6일간의 아세안 순방을 마치고 성남 서울공항을 통해 귀국했다.
 
태국,미얀마,라오스 동남아 3개국 방문 일정을 마친 문재인 대통령과 김정숙 여사가 6일 오후 서울 성남공항으로 도착하고 있다. 청와대사진기자단

태국,미얀마,라오스 동남아 3개국 방문 일정을 마친 문재인 대통령과 김정숙 여사가 6일 오후 서울 성남공항으로 도착하고 있다. 청와대사진기자단

문 대통령은 청와대 도착후 바로 위기관리센터로 가서 ‘제13호 태풍 링링 대응상황을 점검했다. 이후 노영민 대통령 비서실장으로부터 조 후보자 청문회 과정을 포함한 국내 현안에 대해 보고 받을 것으로 전해졌다. 이날 오전엔 서울 삼청동 총리공관에서 이낙연 총리와 이해찬 더불어민주당 대표, 노영민 실장을 비롯한 고위 당·정·청 조찬 회동이 이뤄졌다. 전날 조 후보자의 의혹 수사와 관련해 당·정·청이 검찰과 정면충돌하는 양상을 보여 이에 대한 입장을 조율하기 위한 자리로 관측된다.

  
청와대는 6일에도 ‘윤석열 체제’의 검찰 행보에 대해 비판의 수위를 높였다. 청와대 한 관계자는 6일 연합뉴스 인터뷰에서 “(검찰이) 조 후보자의 의혹을 수사한다는 구실로 20∼30군데를 압수 수색을 하는 것은 내란음모 사건을 수사하거나 전국 조직폭력배를 일제 소탕하듯이 하는 것”이라고 주장했다.  
  
대통령 비서실장실 소속 행정관은 자신의 페이스북에 검찰의 전방위적 수사를 ‘검란(檢亂)’이자 “마녀사냥이다”고 규정했다. 그는 “미쳐 날뛰는 늑대 마냥 자기 마음에 들지 않는 사람을 물어뜯겠다고 입에 하얀 거품을 물고 있다”며 “토끼몰이 식의 압수수색을 통해 공직 후보자에 대한 국회의 인사청문권을 침해하고, 인사권자의 뜻을 정면으로 거스르고 있다“고 비난했다. 그는 이 글이 논란이 되자 이후 페이스북 계정을 폐쇄했다.
 
정치권 일각에선 현 상황을 조 후보자 임명에 대한 검찰의 조직적 저항으로 규정하고 있는 청와대 내부 인식을 보여준 것이란 해석이 나온다. 검찰이 지난달 27일 동시다발적 압수수색에 나섰을 때부터 청와대에선 “법무부 장관은 검찰이 선택하겠다는거냐”라는 반감이 감지됐다.

  
조 후보자를 임명하겠다는 문 대통령 방침에도 변화가 없다는 게 청와대 관계자들 이야기다. 문 대통령은 조 후보자에 대한 국회 인사청문회 재송부 기한이 6일 자정이었던 만큼 7일부턴 조 후보자를 임명할 수 있다. 조 후보자가 이날 국회 청문회에서 그동안 제기된 의혹에 대해 성실히 소명했다는 게 청와대 판단이다. 문 대통령도 TV를 통해 조 후보자 청문회를 지켜볼 것으로 예상된다.
  
청와대 핵심 관계자는 이날 청문회에서 쟁점이 됐던 동양대 총장 명의의 조 후보자 딸 표창장 위조 의혹과 관련해서도 “청문회에 여러 종류의 표창장에 대한 제보가 들어오지 않았나. 조 후보자 딸 표창장도 위조된 것이 아니라 여러 표창장 가운데 하나일 가능성이 있는 것으로 보인다”고 말했다.
 
문 대통령이 청문회 결과를 지켜본 뒤 장고할 것이란 관측도 나오지만 임명 기류에는 변함이 없는 것으로 보인다. 여권에선 “조 후보자 임명이 여야 간 힘겨루기 양상이 돼버렸는데 청와대가 물러서는 게 쉽지는 않을 것”이라는 이야기가 나온다. 
조국 법무부 장관 후보자가 6일 오전 국회 법제사법위원회에서 열린 인사청문회에서 의원들의 질의에 답하고 있다. 오종택 기자

조국 법무부 장관 후보자가 6일 오전 국회 법제사법위원회에서 열린 인사청문회에서 의원들의 질의에 답하고 있다. 오종택 기자

  
문 대통령이 임명을 결심한다면 주말(7~8일) 동안에 임명안 재가 절차를 밟을 가능성도 있다. 청와대는 조 후보자처럼 재송부 기한이 6일까지였던 최기영 과학기술정보통신부, 이정옥 여성가족부 장관 후보자와 은성수 금융위원회, 조성욱 공정거래위원회, 한상혁 방송통신위원회 위원장 후보자 등 5명에 대해서도 임명 절차를 진행하겠다는 입장이다.

  
청와대 고위관계자는 “국회의 보고서 채택 논의를 지켜본 뒤 임명안을 재가할 것인지는 당과 상의를 해야 한다”면서도 “6일로 재송부 기한이 지났기 때문에 신임 장관들이 9일부터 업무를 시작하도록 하려면 주말에 재가할 가능성도 있다”고 전했다. 문 대통령은 현재로선 9일은 공개 일정이 없고 10일에는 청와대에서 국무회의를 주재할 예정이다. 주말새 임명안 재가를 거쳐 9일 신임 장관들에 대한 임명장 수여식을 갖고 다음날 국무회의에 이들을 참석토록 하는 방안이 거론된다.

  
청와대는 조 후보자가 법무부 장관에 임명되더라도 향후 검찰 수사와 장관으로서의 업무 영역은 별개여서 서로 영향을 미치지 않는다는 주장이다. 

청와대 핵심관계자는 “수사는 검찰이 하는 것이고 조 후보자가 하겠다는 것은 법무 행정과 제도 개혁이기 때문에 별도로 간다고 봐야 한다”고 했다. 
 
위문희 기자 moonbright@joongang.co.kr

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