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유시민 "동양대 총장에 표창장 취채 차 전화…'조국 도와달라' 안했다"

4일 오후 서울 종로구 원서동에서 열린 노무현 시민센터 기공식에서 유시민 노무현재단 이사장이 축사를 하고 있다. [뉴시스]

4일 오후 서울 종로구 원서동에서 열린 노무현 시민센터 기공식에서 유시민 노무현재단 이사장이 축사를 하고 있다. [뉴시스]

유시민 사람사는세상 노무현재단 이사장이 조국 법무부 장관 후보자 딸의 동양대 총장 표창장 논란과 관련해 사실관계 확인 차원에서 최성해 동양대 총장과 통화한 사실이 있다고 5일 밝혔다.
 
유 이사장은 이날 연합뉴스와 통화에서 “최 총장과 통화한 적이 있다. 제 기억엔 어제(4일) 점심 때쯤이었던 것 같다”고 말했다. 그러면서도 유 이사장은 ‘조 후보자를 도와달라’는 취지의 제안을 한 적은 없다고 선을 그었다. “사실관계에 관한 취재를 한 것”뿐이라는 게 유 이사장 설명이다.
 
이는 이날 일부 언론이 여권 핵심인사 A씨가 지난 4일 최 총장에게 ‘조 후보자를 낙마 위기에서 살리자’는 취지의 전화를 걸었다고 보도한 데 따른 해명으로 보인다. 이 같은 보도에 대해 유 이사장은 “언론 보도에서 언급된 ‘여권 인사 A씨’가 저를 말하는지는 모르겠다. 제가 아닐 거라고 전 생각한다”며 “왜냐하면 저는 ‘이렇게 하면 조 후보자를 구하는 데 도움이 된다’는 제안을 드리지 않았기 때문”이라고 설명했다. 
  
유 이사장은 최 총장에게 전화를 건 이유에 대해서는 “최 총장을 잘 안다. 예전에 저를 교수로 초빙한 적이 있지만 사양했고, 동양대에 강연이나 교양강좌도 간 적이 있다”며 “그래서 동양대에서 나간 것이 총장상인지 표창인지, 기록이 남아있는지, 봉사활동 내용이 무엇이었는지 사실관계를 여쭤본 것”이라고 말했다.  
 
유 이사장은 “저도 유튜브 언론인이라 기자들처럼 취재를 열심히 한다”며 “자꾸 이렇게 제가 휘말려 들어가면, 얘기할 만큼 했다고 생각하는데 혹시 또 비평해야 할 수 있기 때문에 동양대뿐 아니라 여러 군데를 취재하고 있다”고 말했다.
 
통화 내용에 대해서는 “최 총장이 하신 말씀은 그게 (총장상이 아닌) 표창이었고, 표창장 용지에 찍힌 총장 직인은 학교 것이라고 한다”며 “총장 직인을 쓰면 대장에 기록이 남아야 하는데 그 기록은 없다는 말씀을 했다”고 말했다. 이어 “(조 후보자 아내) 정경심 교수가 운영한 영재교육센터 영어교재를 만드는 작업에 조 후보자 딸이 참여한 것으로 안다는 이야기도 했다”고 덧붙였다.
 
그는 “동양대를 비롯해 여러 군데를 취재해봤는데, 조 후보자 딸의 표창장은 동양대 청소년 인문학 프로그램에서 아이들 영어를 지도한 것에 대해 나온 것이다. 표창장을 만들어줬다는 직원에게 확인해보면 내용을 알 수 있을 것”이라며 “(조 후보자 딸이) 받았다는 돈은 영어교재 편찬에 조교 비슷한 것으로 참여했기에 나온 것”이라고 말했다.
 
채혜선 기자 chae.hyeseon@joongang.co.kr 
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