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동양대선 휴강 중, 집 근처서도 안보여···행적 감춘 조국 부인

조국 법무부 장관 후보자 딸의 각종 입시 스펙 의혹과 관련, 조 후보자의 배우자인 정경심(57)씨가 핵심 인물로 떠오르고 있다. 정씨는 2011년부터 동양대 교양학부 교수로 재직 중이다. 
 

재직중인 경북 영주 동양대는 이번주 휴강
서울 자택 인근에서도 모습 안보여
청문 준비단 관계자 "국내에는 있는 듯"

그는 지금 어디에 있을까. 정상적이라면 학교나 집 인근에 모습을 보여야 한다. 그런데 이 두 곳 모두에서 그를 볼 수 없는 상태다. 
 
조국 법무부 장관 후보자를 둘러싼 의혹을 수사하는 검찰이 3일 오전 조 후보자의 배우자 정경심 교수가 근무하는 경북 영주시 동양대에 대한 압수수색에 들어갔다. 검찰 관계자들이 동양대 교양학부 사무실에서 압수수색을 하고 있다. [뉴스1]

조국 법무부 장관 후보자를 둘러싼 의혹을 수사하는 검찰이 3일 오전 조 후보자의 배우자 정경심 교수가 근무하는 경북 영주시 동양대에 대한 압수수색에 들어갔다. 검찰 관계자들이 동양대 교양학부 사무실에서 압수수색을 하고 있다. [뉴스1]

동양대에 대한 압수수색이 있던 지난 3일에도 정 교수는 학교에 없었다. 서울중앙지검 특수2부 소속 수사관 10여 명은 3일 오전 9시쯤 경북 영주시에 있는 동양대를 압수수색했다. 수사관들은 교양학부 사무실과 대학본부 총무복지팀 사무실 등을 뒤져 컴퓨터 하드디스크, 서류함에 있던 각종 문서를 챙겼다. 검찰은 이날 오후 3시쯤 정씨의 교수 연구실에서 노트북 가방 한 개 분량의 압수물을 챙겨 나왔다. 그러곤 교수 연구실 인근에 있는 폐쇄회로 TV(CCTV)를 뒤져, 관련 영상 자료를 챙겨갔다. 학교 한 간부는 "정 교수가 연구실에 며칠전 다녀갔다는 말을 듣고, 아마 수사관들이 그의 행적을 확인하려고, 챙겨간 것 같다"고 했다. 
 
 개강 첫날인 지난 2일에도 정씨는 모습을 보이지 않았다. 개강 첫날인 이날  학부 건물 강의실 앞엔 정 교수가 2일 오후 4시부터 4시 50분까지 어학 관련 수업이 있다고 공지돼 있었지만, 실제 그 시각이 됐을 때 수업은 이뤄지지 않았다. 학교 관계자는 "지난달 30일 개인 사정을 이유로 9월 첫째 주 강의에 대한 휴강계를 사전에 냈다"고 전했다. 학생들도 사전에 휴강을 알았는지, 강의실에 모습을 나타내지 않았다. 정씨는 이번 학기 강의계획서는 정상적으로 제출한 상태다. 조 후보자와 관련한 논란이 있지만, 공식적으로 휴직하지 않았다는 의미다.  최근 동양대에서 만난 한 학생은 “학문 연구에 엄청 열정이 있으신 교수로 기억한다. 방학 중에도 연구실에 자주 모습을 보였는데, 최근엔 본 적이 없다"고 전했다.
 
자택 인근에서도 그를 보기 힘들다. 동양대 총장 표창장 논란이 불거진 4일 그의 아파트 인근에서 만난 한 주민은 “정씨는 2~3일에 한 번씩 (집에) 오고 가는 걸 봤다. 계속 여기 살지는 않는다"고 전했다. 그는 "아침에 빵이랑 커피를 사러 가는 길에 보기도 하는데, 오늘 아침에는 못 본 것 같다”고 덧붙였다. 인사청문회 준비단 관계자는 "정 교수는 국내에 있는 것으로 안다"며 "후보자 준비단이기 때문에 후보자 아내의 소재에 관해서는 확인해드리기 어렵다"고 밝혔다. 검찰 관계자도 "정 교수의 소재파악 여부에 대해 말할 수 없다"고 말을 아꼈다.  
 
영주=김윤호·김정석 기자, 이병준 기자
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