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정의당, 조국 뺀 나머지 후보자에 ‘합격’…“기자간담회론 충분치 않아”

정의당의 ‘데스노트’는 3일에도 열리지 않았다. 조국 법무부 장관 후보자의 적격 여부를 두고서다.
 
정의당은 이날 소속 의원과 주요 당직자가 참여하는 당 전략회의를 열어 전날 기자간담회를 가진 조 후보자에 대한 각자의 인식을 공유했지만, 입장 정리는 미뤘다.
 
심상정 정의당 대표가 3일 서울 여의도 국회에서 열린 정의당 의원총회에서 모두발언을 하고 있다. [뉴스1]

심상정 정의당 대표가 3일 서울 여의도 국회에서 열린 정의당 의원총회에서 모두발언을 하고 있다. [뉴스1]

당초 정의당은 여야가 합의한 2~3일 국회 인사청문회가 끝나면 조 후보자에 대한 최종 의견을 밝히기로 했었다. 그러나 증인 채택을 둘러싼 여야의 이견으로 국회 법제사법위원회가 청문회 실시 계획조차 의결하지 못하면서 청문회가 무산됐고, 이에 조 후보자가 갑작스레 기자간담회를 열면서 ‘숙의’의 시간이 길어지게 됐다.
 
정의당 고위 관계자는 “어제 기자간담회로 의혹이 어느 정도 해소된 것도 있고, 그렇지 않은 것도 있다. 여러 문제에 대해 아직 이렇다저렇다 판단하기에는 충분하지 않다”고 말했다. 여영국 정의당 원내대변인은 “조 후보자가 답변을 비교적 솔직하게 이야기했고, 국민을 기망하는 모습은 아니었다는 평이 있었다. 그러나 어떤 근거를 갖고 한 게 아니라, 기자의 질문에 답변하는 것이었기 때문에 의혹을 해소하기에는 한계가 있을 수밖에 없었다”고 했다.
 
정의당 내부의 여론은 아직 분분하다. 정의당 관계자는 “간극이 크지는 않지만, 다양한 의견이 나오는 것이 사실”이라며 “의원들 사이에도 미세한 이견이 있다”고 전했다. 이에 대해 정의당은 중앙당과 시·도당 주요 당직자들의 의견 수렴 과정을 밟고 있다. 여 원내대변인은 “당원과 지지자들의 여론 수렴과 함께, 정의당이 조 후보자의 문제를 어떤 기준으로 바라볼 것인지에 대해 토론을 거친 뒤에야 결론이 날 것”이라고 했다.
 
조국 법무부 장관 후보자가 지난 2일 서울 여의도 국회에서 열린 기자간담회에 참여하고 있다. [뉴스1]

조국 법무부 장관 후보자가 지난 2일 서울 여의도 국회에서 열린 기자간담회에 참여하고 있다. [뉴스1]

그럼에도 정의당의 기본 입장은 늦더라도 청문회를 개최해야 한다는 것이다. 심상정 대표는 이날 의원총회에서 “그것(조 후보자 기자간담회)으로 국회 인사청문회를 대체할 수는 없다. 여당은 오늘부터 ‘대통령의 시간’이라고 하지만, 여야가 의지만 갖는다면 ‘국회의 시간’을 병행할 수 있다”며 “오늘이라도 청문회를 열면 된다”고 말했다. 오현주 정의당 대변인은 이날 청와대가 국회에 조 후보자 청문보고서 재송부 요청을 한 직후 “더불어민주당과 자유한국당은 지금이라도 이성을 되찾고 서둘러 청문회 일정을 정하고 주어진 책무를 다해야 한다”고 했다. 다만, 여야의 청문회 개최 협상이 끝내 결렬돼 무산된다면 그 시점에서 입장을 표명한다는 게 정의당의 생각이다.
 
한편, 정의당은 이날 조 후보자를 제외한 6명의 국무위원 후보자에 대한 입장을 밝혔다. 은성수 금융위원장 후보자, 조성욱 공정거래위원장 후보자, 최기영 과학기술정보통신부 장관 후보자, 이정옥 여성가족부 장관 후보자에 대해서는 “큰 문제가 없다”며 합격점을 줬다. 다만, 한상혁 방송통신위원장 후보자에게는 “위법 여부를 떠나 보유한 주식을 하루빨리 처분하라”고 했고, 지난달 30일 임명된 김현수 신임 농림축산식품부 장관에게는 “농민단체가 부적격 후보자로 지목했던 만큼 관련 정책 수립 과정에서도 적극 소통해야 할 것”이란 의견을 냈다.
 
하준호 기자 ha.junho1@joongang.co.kr
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