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조국, 기자에게 전화 걸어 “'당신 상사 알고 있다' 말한 적 없어"

조국 법무부 장관 후보자는 2일 국회에서 열린 기자간담회에서 “과분한 이 자리(법무부 장관) 외에 어떤 공직도 탐하지 않을 것”이라고 밝혔다. “제 한계에도 불구하고 꼭해야 할 소명이 있다고 생각한다. 감히 국민 여러분께 그 기회를 주실 것을 요청드린다”면서다. “만신창이가 되었지만 제가 할 수 있는 데까지 다 해보겠다”라고도 했다.

 
조국 법무부 장관 후보자가 자신의 인사청문회가 무산된 2일 서울 여의도 국회에서 무제한 기자간담회에서 딸의 의혹에 대한 해명 도중 호흡을 가다 듬고 있다. 오종택 기자

조국 법무부 장관 후보자가 자신의 인사청문회가 무산된 2일 서울 여의도 국회에서 무제한 기자간담회에서 딸의 의혹에 대한 해명 도중 호흡을 가다 듬고 있다. 오종택 기자

이날 조 후보자는 자신에게 제기된 각종 의혹에 대해 ‘죄송’과 ‘송구’라는 표현을 모두 20여 차례 거듭 쓰면서도, 장관직 수행 등 특정 사안에 대해선 분명한 입장을 강조했다.

 
◆수업권 침해 없도록 하겠다=조 후보자는 ‘폴리페서’ 논란과 관련, 서울대 교수직을 계속 유지할 것인지를 묻는 질문에 “현행 법률과 서울대 학칙에 따르면 선출직 아닌 임명직 공무원은 휴직 제한 연안이 없다”고 하면서도 “아무리 법적인 제한이 없더라도 장기간 휴직을 하게 되면 학생들의 수업권에 일정한 제약을 주게 돼 있다”고 답했다. 그러면서 “지금 저를 둘러싼 논란이 종료되고 난 뒤에 나중에 정부·학교와 상의해서 학생들 수업권에 대한 과도한 침해가 있지 않도록 결정하겠다”고 밝혔다.  
 
◆그때와 지금은 다르다=조 후보자는 2017년 1월 13일 트위터를 통해 “어떤 얼빠진 기자들이 중대 범죄 피의자의 범행 부인과 일방적 항변을 공손히 받아 적고 보도하는지 봐야겠다”고 썼다. 박근혜 당시 대통령이 기자회견을 열겠다고 한 데 대해서다. 이날 관련 질문이 나오자 조 후보자는 “박 전 대통령의 기자회견과 이 사안은 다르다고 본다. 그 당시는 탄핵이 논의되는 시점”이라고 말했다.  
 
◆SNS는 계속하겠다=조 후보자는 “교수 시절과 민정수석 시절에 작성한 SNS는(소셜네트워크서비스) 글들이 지금 저를 치고 있는 건 사실이다. 다시 한번 글의 중요함을 깨닫고 있다”고 말했다. 그러면서도 그는 “법무부 장관이 돼도 SNS를 중단할 필요는 없다고 생각한다”고 말했다.  
 
◆'당신 상사 알고 있다'고 말한 적 없어=청와대 민정수석 시절 언론사 기자에게 전화를 걸어 왜 취재하는지 물어본 적 있느냐는 질문에 조 후보자는 “아는 기자가 오보를 냈을 때 항의한 적은 있다”고 말했다.  
 
언론중재위원회가 있는데 왜 직접 전화를 거느냐는 물음엔 “언론중재위 통해서만 기자들과 소통하는 건 유례 없다. 많은 정치인과 공무원들이 언론인과 소통하고 정정한다. 자연스러운 사회 활동이라 본다”고 답했다. “특정 기자에게 전화를 걸어 ‘당신의 상사를 알고 있다’고 말한 게 사실이냐”는 질문엔 “어떤 맥락인진 모르겠지만, 그런 발언을 한 적이 없다”고 밝혔다.
 
◆나 금수저 맞다=이날 조 후보자는 금수저·동수저·흙수저를 수차례 언급하며, 이른바 ‘수저 계급론’을 정면으로 꺼내 들었다. 딸 황금 스펙과 자신의 이념을 설명하면서다. 딸 문제에 대해선 “그 제도를 누릴 기회가 흙수저 청년들에겐 없었을 것이다. 그 점에 있어 지금도 미안하고 가슴이 아프다”고 말했고, 이념과 관련해선 “금수저면 항상 보수로 살아야 하나. 저는 그렇지 않다고 생각한다”고 말했다.  
 
그러면서 그는 “제 역할이 끝나면 흙수저, 동수저 출신이 법무부 장관이 되면 좋겠다. 저희 다음 세대가 될지는 모르겠지만, 흙수저 출신 장관이 저를 딛고 밟고 올라가서 더 좋은 정책을 하면 좋겠다”고 말했다.
김준영 기자 kim.junyoung@joongang.co.kr
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