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선수단에 고개숙인 한화 이용규 "죄송합니다"

1일 대전구장을 찾아 한용덕 감독에게 인사하는 이용규(왼쪽). 대전=프리랜서 김성태

1일 대전구장을 찾아 한용덕 감독에게 인사하는 이용규(왼쪽). 대전=프리랜서 김성태

"죄송합니다."
 
1일 대전구장 감독실 문을 열고 들어간 이용규(34)는 고개를 숙여 한용덕 한화 감독에게 인사했다. 이용규의 얼굴을 바라본 한 감독은 "살이 좀 빠진 것 같다. 마음 고생을 많이 한 것 같다"고 했다. 이용규는 감정이 북받쳐 오른 듯 말을 이어나가지 못했다. 한 감독은 이용규의 등을 두들기며 "잘해보자"고 격려했다. 이용규는 이어 선수단을 만나 "팀 선수로서 해선 안 될 행동을 했다. 죄송하다. 저를 받아준 선후배 선수단에 감사드린다"고 말했다. 선수들은 박수와 포옹으로 이용규를 환영했다.
 
이용규가 대전구장에 돌아온 건 6개월 만이다. 한화는 지난달 31일 "지난 3월 22일 무기한 참가활동 정지 처분을 받은 이용규 선수의 징계를 오는 1일부로 해제한다"고 밝혔다. 이용규는 시범 경기 시작을 앞둔 3월 11일 한용덕 감독을 만나 트레이드 요청을 했다. 구단과 코칭 스태프는 이를 거부했다. 그러자 이용규는 구단에 다시 한 번 "다른 팀으로 보내 달라"고 요청한 뒤 이를 언론에 공개했다. 한화는 팀의 질서와 기강을 심각하게 훼손하는 행위라고 판단해 무기한 참가활동 정치 처분 징계를 내렸다.
 
1일 경기 전 선수들에 고개숙여 사과하는 이용규(왼쪽). 대전=프리랜서 김성태

1일 경기 전 선수들에 고개숙여 사과하는 이용규(왼쪽). 대전=프리랜서 김성태

한화는 시즌 도중 이용규의 처분에 대해 심사숙고했다. 다른 구단과 트레이드도 진행했지만 과정이 순탄치 않았다. 결국 이대로라면 이용규의 선수 생명에도 위협이 될 수 있었다. 이용규도 정중한 태도로 자숙했다. 결국 한화 구단은 "이용규 선수가 팀에 헌신하겠다는 뜻을 지속적으로 밝혀온 점을 참작했다. 또 국가대표 테이블 세터로 활약하는 등 한국 야구에 기여한 부분이 적지 않은 선수이기 때문에 대승적인 차원에서 선수를 포용하기로 결정했다"고 설명했다.
 
이용규는 징계 이후 대전고에서 개인 훈련을 해왔다. 그러나 실전 감각이 떨어져 당장 2군에서 경기를 뛰기도 힘든 상태다. 이용규는 3일부터 육성군에 합류해 공식 훈련을 소화한다. 이어 마무리 훈련에 참여해 경기 감각 회복에 집중할 계획이다.
 
대전=김효경 기자 kaypubb@joongang.co.kr
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