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[인터뷰①] 조진웅 "죽고싶은 이유 수백가지…그래도 살아봄직한 인생"



스스로 '광대'라 말하는 조진웅(본명 조원준·43)이 제목부터 딱 조진웅스러운 작품으로 돌아왔다. 영화 '광대들: 풍문조작단(김주호 감독)'에서 광대들의 리더 덕호로 분해 광대들과 '광대들'을 동시에 이끈 조진웅은 다소 허무맹랑하지만 시대정신을 담은 영화를 '진정성'의 이름으로 선택했다. '민심의 선봉에 선 광대들, 살아봄직한 삶' 해를 거듭할 수록 묵직함을 더해가는 조진웅이 외면하기엔 외면하지 못할 이유가 더 많은 작품이었다.
 
지난해 '독전(이해영 감독)', '공작(윤종빈 감독)', '완벽한 타인(이재규 감독)'이 줄줄이 흥행에 성공하며 완벽한 한 해를 보낸 조진웅은 "영화는 스크린에 걸리는 것 만으로도 성공이다" 말하면서도 "흥행은 매번 리셋된다. 새로 시작해야한다"며 여전히 일희일비하는 솔직한 속내를 드러내 웃음을 자아냈다. 타고난 입담과 센스에 하고 싶은 말은 해야만 직성이 풀리는 화끈한 성격은 조진웅이 오랜시간 사랑받고 있는 수 많은 이유 중에서도 꽤 큰 비중을 차지한다.
 
영화 한 편이 세상을 바꿀 수는 없지만, 생채기 정도는 낼 수 있다고 믿기에 조진웅의 필모그래피는 흥망을 떠나 늘 그 속에 담긴 의미에 고개를 끄덕이게 만든다. 반복되는 과정에서 홀로 감내해야 하는 슬럼프를 이겨내는 방법은 팬들이 손수 써준 손편지. 팬들의 애정을 확인할 때마다 보답하지 못하는 미안함을 크게 느낀다는 조진웅은 '보답의 길'을 진심으로 고민 중이다. 물론 누군가에게는 조진웅의 수 많은 작품과 연기가 이미 살아봄직한 이유있는 선물이 됐다.
 

-완성된 영화는 만족하나.
"만족이요?(웃음) 언제나, 어떤 작품이든 만족은 없다. 만족하지 못하는 이유를 다 이야기 해야 할까? 하하. 일단 나다. 나는 나에게 만족할 수 없다. (박)희순이 형, (손)현주 형이 너무 고생을 하셨더라. 형들 모습에 되게 놀랐고, 울컥했다. 시사회 끝나고 뒤풀이 장소에 가서도 '왜 그렇게들 고생했냐'고 계속 이야기 했다. 감독에게도 '형들이 대본에 나온 것보다 훨씬 더 고생 했더라'고 말했다. 나만 빼면 좋은 영화인데…. 느낌은 기발하지 않았나."

-어떤 점에 끌려 출연을 결정했나.
"'광대가 민심의 선봉에 선다' 이 말이 난 너무나도 좋았다. 이유없이 다가가야 하는 의미였다. 이렇게 이야기 하면 이 영화가 되게 작화 같고 그런데 사실이다. 부정할 수는 없을 것 같다. 처음 제목은 '광대들'이 아니었다. '조선공갈패'였다. 광대라는 직업이 명예가 있거나 벼슬이 있는 직업은 아니다. 사실상 천민이다. 근데 그런 천민조차 직접 사고하고 생각하고 움직인다. 그건 삶에 대한 진심이 있기 때문이다. 그 메시지를 광대들이 직접 관통한다. 그래서 제목도 바꾼 것이다. 어떤 광대들에게 들이 밀어봐라. 이 작품을 마다할 수 있을까."
 

-현대에서는 배우를 곧 광대라 할 수 있다. 실제로 스스로를 늘 '광대'라고 표현해왔다.
"우리가 하고 있는 '광대들의 짓거리'를 말할 때, '짓'이라는건 저속한 표현이다. 근데 그런 짓거리도 민심을 헤아려야 하고, 그 안에서 모든 것이 갖춰지기 마련이다. 짓거리라는 것에도 의미는 있다는 뜻이다. 내가 그들의 일부라는 것이 제일 중요한 것 같다. 그게 내가 광대 일을 하는 목적이고 목표다. 그것이 아니라면 삶과 시간을 탕진하며 살 이유가 없지 않을까. 내 인생 영화가 '인생은 아름다워'인데 '삶은 아름답다' 달리 이야기 하면 '살아볼만 하다'는 뜻이 좋다. 광대들이 이렇게 한이 많다.(웃음)"
 
-필모그래피 중 꼽는 인생 영화가 있다면.
"답은 명확하다. 부산연극제작소에서 만들었던 '바르데기'라는 작품이다. 바리공주 이야기다. 딸만 여섯인 집에 7번째 딸로 태어나 아버지에게 버림받는 아이의 사연을 담았다. 여배우 셋, 남배우 하나였는데 내가 한명의 남자였다.(웃음) 모든 대사를 연기하는 배우 각자가 썼고 연출은 교통정리하는 식이었다. 그래서 배우들 전원이 저작권을 갖고 있었는데 그걸 학교(경성대)에 넘겼다. 누구라도 이 공연을 올릴 수 있게끔. 지금 8차인가 10차 공연까지 나왔다. 버전은 계속 바뀌고 있다. 이 작품 자체가 '삶은 살아봄직하다'는 의미를 갖고 있다. 내 인생작이라 자신있게 말할 수 있다."
 
-살아봄직한 삶은 무엇일까.
"솔직히 하루하루 삶을 살아가다 보면 나 역시 살고 싶지 않은 이유가 매일 수백가지씩 쏟아진다. 근데 나라는 사람이 그것을 딛고 이런 영화, 연극을 만드는 것이 나를 살아봄직하게 만드는 것 같다. 그래서 난 내 일에 대한 소명의식이 크다. 댓글에 도 굴하지 않는다."
 

-호감도 높은 배우다. 악플은 별로 없지 않나.
"아니다. 잘 찾아보면 어마어마하다.(웃음) 내가 늘 노란리본을 달고 다닌다. 개인차량에도 노란리본이 달려있다. 어느 날 와이프가 용산구청에 볼 일이 있어 차를 끌고 나갔는데 어떤 나이든 남성이 돌을 던지고 있었다고 하더라. 차에 '삐빅' 하고 시동을 걸면 안 던질 줄 알았는데 계속 던졌다고 한다. 일단 아랑곳하지 않고 차에 올라 탔는데 가만히 생각하니 열이 받았다는거지. 내려서 '야, 큰 걸 던지지 그랬냐! 그 작은걸 던지냐!'고 했더니 휙 도망갔다고 했다. 현실에서도 그런데 비슷한 이유라면 온라인에서는 어떻겠나. 다 알고있다."
 
-'광대들'은 가짜뉴스를 양산해내는 요즘 분위기를 담아낸 듯한 느낌도 든다.
"툭 까놓고 말하면 떨어진 지지율을 올리기 위함이다. '댓글이나 그런 것들을 조작해서라도 잡고 싶은 마음은 세대를 걸쳐서도 있구나'라는 생각은 들었다.(웃음) 한명회가 조작해 광대들이 판을 벌이지만, 결국 광대들은 민초의 진심을 담아 판을 뒤집는다. 우리도 촛불로 치열하게 싸워 정의를 곧추세웠다. 나는 거기에 희망이 있다고 생각했고, 그것을 반영하는 영화가 아닌가 싶다. 댓글, 조작에 초점을 맞추기 보다는 '우리가 이겼다, 해냈다'를 보여주는 영화라고 본다."
 

>>②에서 계속
 

조연경 기자 cho.yeongyeong@jtbc.co.kr
사진=워너브러더스코리아
 
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