preLoad Image preLoad Image
검색 바로가기
주메뉴 바로가기
주요 기사 바로가기
다른 기사, 광고영역 바로가기
중앙일보 사이트맵 바로가기
닫기
닫기

"꼬불·복잡한 韓 교통 최악, 그래서 자율주행 세계 1등 발판"

한국의 교통신호와 표지판은 복잡·다양하기로 유명하다. 더구나 좁고 꼬불꼬불한 골목길도 많다. 자율주행 기술을 개발하는데 최악의 조건인 셈이다. 그러나 이런 악조건 때문에 한국에서 개발되는 자율주행 기술이 세계 1등이 될 가능성이 높다고 주장하는 이가 있다.
 

한국, 자율주행 기술 패권 얼마든지 가능 

국내 학계에서 자율주행기술 전문가로 꼽히는 한양대 미래자동차공학과 선우명호 교수는 지난 13일 중앙일보와 가진 인터뷰에서 "한국이 세계 자율주행 기술패권을 얼마든지 차지할 수 있다"고 강조했다. 한국에서 원활히 작동하는 기술이라면 쉽게 세계시장에도 진출할 수 있다는 것이다. 선우 교수가 이끄는 한양대 자동차전자제어연구실(ACE Lab)은 지난 3월 LG유플러스와 손 잡고 세계 최초로 5세대(5G) 이동통신 기반 도심 자율주행에 성공했다. 강변북로 등 서울 시내 8㎞의 복잡한 구간을 운전 조작 없이 자동차 스스로 시속 80㎞로 주행했다.
 

5G로 교통표지판·신호정보 쏴 주면 세계 압도

선우명호 한양대 교수가 지난 13일 한양대 ACE Lab에서 자율주행 기술 동향에 대해 설명하고 있다. 박태희 기자

선우명호 한양대 교수가 지난 13일 한양대 ACE Lab에서 자율주행 기술 동향에 대해 설명하고 있다. 박태희 기자

그는 국내 자율주행 기술 개발의 애로점을 해결하고 동시에 다른 나라를 압도하려면 5G 활용도를 높여야 한다고 했다. 선우 교수는 "자율주행 개발 역량의 30~40%가 교통표지판이나 신호등을 정확하게 인식하고 반응하는 데 투입된다. 국내 뿐 아니라 전세계 어느 기업이든 마찬가지"라고 했다. 그러면서 "교통신호와 표지판 정보를 차량이 읽도록 할 게 아니라 5G를 통해 실시간으로 차량에 쏴주면 한국 자율주행 기술이 단번에 세계를 선도할 수 있다"고 했다.그는 또 "도로 표지판에 디지털 기술을 도입하면 시속 70㎞인 구간이라도 통행량이 적은 시간엔 시속 80㎞나 90㎞로 표시하고 안내할 수 있다"며 "표지판이 디지털을 입는 순간 유연한 교통시스템 운용도 가능하다"고 덧붙였다. 선우 교수는 "특히 이런 기술이 모두 반도체를 기반으로 돌아가는데 한국은 5G와 반도체가 모두 세계 최강이어서 적어도 기업영역에서는 자율주행 패권의 기반을 상당한 정도로 갖추고 있다"고 했다.
 

모빌리티 산업 컨트롤타워 없는 건 단점 

그는 자율주행이나 승차공유를 포함한 한국 모빌리티 산업 발전에 가장 큰 문제점으로 정부 내에 컨트롤 타워가 없다는 점을 꼽았다. 그는 "모빌리티 관련 예산을 각 부처가 제밥 그릇 챙기기 식으로 쪼개 가면서 그랜드 플랜 안에서 모빌리티 산업을 발전시키는 힘이 떨어진다"고 지적했다. 운행허가 받은 자율주행차량이 턱없이 부족한 점도 문제로 꼽았다. 그는 "미국의 웨이모가 (자율주행 차량을) 3만대, 중국의 바이두가 2000대를 운행 준비 중인데 국내에는 고작 50여대가 운행 중"이라며 "한국이 50대로 40일간 운행해 얻는 정보를 바이두는 하루면 모두 얻을 수 있다"고 했다.
 
세계 모빌리티 업계의 최대 관심사는 자율주행 차량이 언제 상용화되느냐다. 선우 교수는 "버튼 하나 누른 채 운전에 전혀 신경 쓰지 않고 집까지 퇴근할 수 있을 정도의 자율주행 상용화는 2035~2040년이 될 것"이라고 전망했다. 연구실이나 실험 단계에서 성공한 기술이라도 모든 사람이 실생활에 쓰기까지는 상당한 시간이 걸린다는 의미다. 그는 "자율주행 차량이 처음으로 등장한 건 무려 63년이나 됐다"며 희귀 영상 하나를 틀어줬다. 1956년에 미국 GM이 개발한 '파이어 버드 2' 차량이 트랙에서 관제소 통제를 받으면서 자율주행하는 장면이 담겨 있었다. 그는 "당시 GM은 뉴욕 엑스포에 파이어 버드2를 출품하면서 '20년 후면 이같은 자율주행이 실생활에 적용될 것'이라고 했다. 그러나 60년이 넘게 지나도록 아직 상용화는 실현되지 않았다"고 설명했다. 그러면서 그는 "연구자들이 상용화 시점을 멀리 잡으면 정부가 지원을 안 하는 문제가 생긴다"며 "성급한 상용화 보다는 기술의 완성도를 높이는 일이 훨씬 중요하다"고 했다.
 
지난 3월 11일 한양대 자동차전자제어연구실 ‘ACE Lab(에이스랩)’이 세계 최초로 5G(5세대) 기반의 자율주행 기술을 공개 시연하고 있다. [중앙포토]

지난 3월 11일 한양대 자동차전자제어연구실 ‘ACE Lab(에이스랩)’이 세계 최초로 5G(5세대) 기반의 자율주행 기술을 공개 시연하고 있다. [중앙포토]

자율주행도 부품 기술은 군사 강국이 보유 

자율주행 기술 패권에서 현재 앞서 있는 나라로는 미국·독일·프랑스·이스라엘 등을 꼽았다. 그는 "자율주행 차량에 들어가는 레이더·라이다·카메라 등은 모두 군사장비라는 공통점이 있다"며 "국방력이 강한 나라들이 자율주행 핵심 부품의 기술력도 확보하고 있다"고 말했다. 그러면서 "한국이 스마트폰 제조의 세계적 강국이지만 차량용 카메라는 이동하면서 사물을 인식해야 해서 스마트폰 용과는 기술적으로 많이 다른 부품"이라고 설명했다. 최근 일본의 반도체 소재 수출 제한에서 드러난 것처럼 자율주행 기술과 함께 부품 경쟁력도 높여야 한다는 의미다.
 

미래 자동차는 반도체, 삼성 진출 주장했다 곤혹 

그는 인터뷰 말미에 삼성이 자동차 산업에 진출하려던 90년대 중반 비화도 털어놨다. 이건희 당시 삼성 회장이 국내외에서 자동차 분야 권위자 4명을 불러 자문을 구했다. '그가 분석하면 자동차 회사 주가가 달라진다'고 할 정도로 세계적 권위자였던 미국의 메리언 켈러도 포함됐다. 켈러 등 2명은 "삼성의 자동차 산업이 실패할 것"으로 진단했다고 한다. 켈러는 "전세계 자동차 생산시설이 7500만대를 넘어서 공급 과잉 조짐이 보인다"며 "향후 전세계 자동차 제조사는 6개로 재편될 것"이라고 전망했다. 수요·공급 측면에서 시장을 분석한 것이다. 
 
선우 교수는 다른 의견을 내놨다. 그는 기술 흐름에서 시장을 분석해 자동차가 아닌 반도체에서 진출 이유를 찾았다. 그는 "당시 세계 1위 제조사였던 GM이 세계에서 12번째로 큰 반도체회사를 갖고 있다는 사실은 아는 이가 거의 없었다"며 "미래 자동차는 반도체가 핵심 부품이 될 것이므로 삼성이 반드시 해야 한다"고 독려했다. 그는 이후 답답한 마음에 한 일간지에 '한국 자동차 산업 미래가 없다'는 제목의 기고문을 냈다고 한다. '(반도체) 기업이 (자동차 사업을) 안 한다고 해도 정부가 나서서 독려해야할 판에, 하겠다는 걸 왜 막나'라는 취지였다. 그는 "글이 나간 뒤 정부를 포함해 각계에서 엄청난 공격을 받았다"며 "정치적 의견이 아닌 현장 전문가들의 의견이 존중돼야 기술 패권을 선도하는 국가가 될 수 있다"고 말했다.
 
박태희 기자 adonis55@joongang.co.kr 
  

관련기사

AD
온라인 구독신청 지면 구독신청

PHOTO & VIDEO

shpping&life

많이 본 기사

댓글 많은 기사