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‘그래도 간다’지만… ‘조국 사수’ 스텝 꼬인 민주당

이인영 더불어민주당 원내대표가 27일 오전 국회에서 열린 원내대책회의에 참석해 발언하고 있다. 김경록 기자

이인영 더불어민주당 원내대표가 27일 오전 국회에서 열린 원내대책회의에 참석해 발언하고 있다. 김경록 기자

이인영 더불어민주당 원내대표가 28일 ‘조국 사수’ 입장이 변함없음을 강조했다. 당내에서 일고 있는 검찰의 조국 법무부 장관 후보자 수사에 대한 의구심을 잠재우겠다는 의도에서다.

 
이 원내대표는 이날 오전 CBS 라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’ 인터뷰에서 “(조국 수사가) 검찰 개혁에 대한 검찰 내부의 반발이 아니길 바란다”고 말했다. 그는 “검찰은 고소 고발이 있었고 그에 따라서 자신들의 수사 행위를 진행한 것” 이라면서도 “그러나 청문회를 앞두고 일어난 일이기 때문에 청문회의 정상적 진행에 차질을 주는 거 아니냐는 우려가 있는 것도 사실”이라고 설명했다.
 
이 원내대표는 이어 “조 후보자가 모멸·능멸을 견디는 것은 검찰 개혁과 사법 개혁 등 소명의식 다하기 위한 것”이라면서 “조국 카드를 버려야 한다는 내부 주장에 대해 들은 바 없다”고 했다. 민주당의 내부 단결을 강조한 발언이다.
 
전날 조 후보자 관련 대대적 압수수색 소식이 전해지자 민주당에서는 당혹스럽다는 반응이 쏟아져 나왔다. 익명을 요구한 당 원내대표단 관계자는 “원내회의에서 ‘법사위 여당 간사 정도에게는 언질을 줬어야 하는 것 아니냐’는 얘기가 나왔다”고 전했다.
 
일부 의원들은 아는 검찰 인맥을 총동원해 윤석열 검찰총장의 진의 파악에 나서기도 했다. 당직자들 사이에서는 “(윤석열 검찰총장이) 임명장 잉크가 마르기도 전에 칼을 겨눴다”는 말도 거론됐다. 이 같은 분위기를 감지한 이 원내대표가 당 내 흔들림 없이 조 후보자를 엄호하겠다는 입장을 공개적으로 밝힌 것이다. 
 
조국 법무부 장관 후보자가 27일 오후 인사청문회 준비단 사무실이 마련된 서울 종로구 적선현대빌딩에 출근하고 있다./ 2019.8.27 임현동 기자

조국 법무부 장관 후보자가 27일 오후 인사청문회 준비단 사무실이 마련된 서울 종로구 적선현대빌딩에 출근하고 있다./ 2019.8.27 임현동 기자

하지만 28일 조 후보자 가족에 대한 출국금지 소식이 전해지자 당 지도부는 불안한 기색을 감추지 못했다. 이해찬 대표는 이날 현장최고위원회의에서 “조국 후보자의 청문회를 앞두고 검찰이 전격적, 전방위적으로 서른 군데를 압수수색 했다는 뉴스를 어제 우리가 처음 접했다”면서 “언론이 압수수색 과정을 취재하는데 (검찰이) 관계 기관에 전혀 협의를 안 하는, 전례없는 행위가 벌어졌다”고 지적했다.

 
이 대표는 이어 “이 점이 오히려 훨씬 더 나라를 어지럽게 하는 길이란 생각을 안 할 수 없다”며“회의가 끝나는대로 돌아가 긴급 대책을 세울 것”이라고 말했다.
 
이처럼 불의의 타격에 여당 불만이 고조되고 있지만 공개적으로 ‘정치 탄압’을 주장할 수는 없는 상황이다. 한 수도권 3선 의원은 “(그동안) 공정하고 엄정한 수사를 강조해 온 우리 당 입장에서 무슨 대응을 할 수 있겠나. 대응하면 대응하는대로 정치적 외압이라고 비춰질 뿐”이라고 말했다. 
 
심새롬 기자 saerom@joongang.co.kr
 
 

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